Monday, February 28, 2011

Syngenta project planning


Two researchers from Sahel Station met with a team from the Syngenta Foundation for Sustainable Agriculture from 28 February to 5 March, visiting the main station at Ndiaye, plus research sites at Ross Bethio, Richard Toll and Gaya in northern Senegal. The project-planning workshop for Senegal was then held on 29 and 30 March.

Friday, February 18, 2011

Workshop on knowledge management


A workshop on knowledge management was held, 15–18 February, in Cotonou, Benin, on the knowledge-sharing tools promoted and supported by the CGIAR Information and communications technology (ICT) Knowledge Management (KM) program. A seminar on ‘How knowledge management and sharing can help research’ was organized as part of this workshop.

Wednesday, February 9, 2011

RISOCAS end-of-project workshop

The international conference on Crop Improvement, Ideotyping and Modelling for African Cropping Systems under Climate Change (CIMAC) was held, 7–9 February, in the University of Hohenheim, Stuttgart, Germany, to mark the end of the project on ‘Rice and sorghum crop adaptation strategies for climate change in Africa’ (RISOCAS). The project partners were the University of Hohenheim (project leader), AfricaRice, Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement (CIRAD) and national partners from Madagascar, Mali and Senegal.

The aim of the RISOCAS project was to develop coping strategies for adaptation of sorghum, upland rice and irrigated rice to changing climatic conditions, along with tools and methodologies to enable stakeholders to develop such strategies further, or to apply them to other crops or environments. The potential users of the methodologies and tools are national research and extension programs, agro-meteorological forecasting and early-warning services.

Wednesday, February 2, 2011

Regional committee for seed production, Senegal


A meeting of the regional committee for seed production took place at the offices of the Direction régionale du développement rural (DRDR) in Saint-Louis on 2 February. The meeting discussed seed multiplication of the three aromatic rice varieties released in Senegal in 2009 (Sahel 177, Sahel 328, Sahel 239). Three certified seed producers are involved with the program.

Tuesday, February 1, 2011

Fast-tracking farmers’ access to research innovation


In sub-Saharan Africa (SSA), the time-lag between the development and the official release of a variety can be as long as 14 years due to the lack of functional variety release systems in most countries. Stakeholders have long urged for a change in this inefficient system, which limits farmers’ access to new varieties.

Involving farmers in testing improved varieties, known as participatory varietal selection (PVS) can help reduce this time-lag. In 2009, based on recommendations by AfricaRice and demand from farmers, the Government of Senegal passed a decree recognizing PVS as part of the official pre-release process.

The impact of this decision in Senegal was immediately felt as 16 new rice varieties selected by farmers were released for large-scale cultivation. Fifteen of these varieties were developed by the Africa Rice Center (AfricaRice), including 11 for irrigated system and four for upland (dryland) system.

Senegal is one of the biggest rice consumers in SSA, with an annual consumption of about 800,000 tonnes of rice per year. However, local production satisfies only 20% of the national demand for rice; the remaining 80% is met through imported rice at a cost of about USD 240 million.

In the wake of the crisis caused by soaring food prices, particularly rice, which led to several riots in the country, the Government launched an ambitious plan to make Senegal self-sufficient in rice by 2015. The sustainable intensification of irrigated rice production in the Senegal River valley, which accounts for almost 70 percent of national rice production, was selected as a major priority.

The irrigated systems have the highest yield potential because of better water control and reliability. Using technologies developed by AfricaRice and its partners, irrigated systems in Senegal and Mali have produced tremendous yield increases over the last 20 years from approximately 2 tonnes per hectare to nearly 6 t/ha on an average in 2008. However potential yields in these systems can be as high as 8 to 12 t/ha.

AfricaRice has developed high yielding short-duration varieties under the name of “Sahel” that are suitable for double cropping in rice irrigation schemes. Three Sahel varieties are grown in more than 70 percent of the Senegal River Valley.

To enable farmers to get the best out of improved varieties and enhance the sustainability of irrigated rice farming in Senegal, AfricaRice has introduced integrated rice crop management (IRM) options that include options for improved fertilizer, weed, and water management, efficient post-harvest technologies as well as decision-making tools. Studies have shown that even a partial adoption of these technologies by irrigated rice farmers has resulted in 60% increase in farm yields and 85% increase in profits.

A rice thresher, referred to as ASI, was developed with several partners, based on a prototype from IRRI to reduce post-harvest crop losses from manual threshing to help irrigated rice farmers, particularly women. Since its commercial release in 1997, ASI has become the most widely used thresher in the Senegal River Valley with more than 80% adoption among those exposed to the technology. Its contribution was recognized in 2003 when the President of Senegal presented the ASI team with his special prize for science research.

Accès accéléré des paysans aux innovations de la recherche


En Afrique subsaharienne (ASS), le temps qui s’écoule entre le développement et l’homologation officielle d’une variété peut prendre 14 années à cause de l’absence de systèmes fonctionnels d’homologation variétale dans la plupart des pays. Les acteurs ont longtemps plaidé en faveur d’un changement de ce système inefficace, qui limite l’accès des paysans aux nouvelles variétés.

L’implication des paysans dans le test des variétés améliorées, connue sous le nom de sélection variétale participative (PVS) peut contribuer à réduire ce délai. En 2009, sur la base des recommandations faites par AfricaRice et de la demande des paysans, le gouvernement du Sénégal a adopté un décret introduisant la PVS dans le cadre du processus officiel de pré-homologation.

L’impact de cette décision au Sénégal a été immédiatement senti puisque 16 nouvelles variétés de riz choisies par les paysans ont été homologuées pour une culture à grande échelle. Quinze de ces variétés ont été développées par le Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice), dont 11 pour le système irrigué et quatre pour le système de plateau (terre sèche).

Le Sénégal fait partie des plus grands consommateurs de riz en ASS, avec une consommation annuelle d’environ 800 000 tonnes de riz. Cependant, la production locale ne couvre que 20 % de la demande nationale de riz, les 80 % restants sont couverts par le riz importé à hauteur d’environ 240 millions de dollars américains.

Dans le sillage de la crise causée par la flambée des prix des denrées alimentaires, en particulier le riz, qui a conduit à plusieurs émeutes dans le pays, le gouvernement a lancé un ambitieux plan pour que le Sénégal soit autosuffisant en riz d’ici 2015. L’intensification durable de la production de riz irrigué dans la vallée du fleuve Sénégal, qui représente 70 % de la production nationale de riz, a été choisie comme priorité majeure.

Les systèmes irrigués ont le plus grand potentiel de rendement à cause de la meilleure maîtrise de l’eau et de leur fiabilité. En utilisant les technologies développées par AfricaRice et ses partenaires, les systèmes irrigués au Sénégal et au Mali ont connu d’importantes augmentations des rendements au cours des 20 dernières années en passant d’environ 2 tonnes par hectare à près de 6 tonnes par hectare en moyenne en 2008. Cependant, les rendements potentiels dans ces systèmes peuvent atteindre 8 à 12 tonnes par hectare.

AfricaRice a développé des variétés précoces à haut rendement nommées « Sahel » qui conviennent à la double culture dans les programmes rizicoles irrigués. Trois variétés Sahel sont cultivées dans plus de 70 % de la vallée du fleuve Sénégal.

Pour permettre aux paysans de tirer le meilleur des variétés améliorées et de renforcer la durabilité de la riziculture irriguée au Sénégal, AfricaRice a introduit les options de gestion intégrée de la riziculture (GIR) qui incluent les options pour les engrais améliorées, les adventices, la gestion de l’eau, de même que les technologies post-récolte efficaces et les outils de prise de décision. Les études ont montré que même une adoption partielle de ces technologies par les producteurs de riz irrigué a entraîné 60 % d’augmentation des rendements dans les champs des paysans et 85 % d’augmentation des profits.

Une batteuse de riz, connue sous le nom de ASI, a été développée avec plusieurs partenaires, sur la base d’un prototype acheté à l’IRRI pour réduire les pertes post-récolte causées par le battage manuel en vue d’aider les producteurs de riz irrigué, en particulier les femmes. Depuis son homologation commerciale en 1997, ASI est devenue la batteuse la plus largement utilisée dans la vallée du fleuve Sénégal avec plus de 80 % de taux d’adoption parmi ceux qui sont exposés à la technologie. Sa contribution a été reconnue en 2003 lorsque le président du Sénégal a décerné à l’équipe de ASI le prix spécial pour la recherche scientifique.