Wednesday, July 27, 2011

Fourth Africa Rice Outlook


A presentation on ‘Investment in rice production and expected time frames of impact’ was made by AfricaRice at the Fourth Africa Rice Outlook, 25–27 July in Durban, South Africa. The Africa Rice Outlook seeks to bring together the market’s biggest rice buyers, sellers and traders. The objectives of the Fourth Africa Rice Outlook were to:
  •           Examine Africa’s rising consumption trends and demand requirements
  •           Assess African rice production and its impact on global trade
  •           Identify new rice import markets in Southern, East and West Africa
  •           Manage volatility by examining the impact of freight rates on the price of rice
  •           Capitalize on the growing demand for NERICA varieties
  •           Review grain-market interlinkages and the impact on Africa’s rice industry.


AfricaRice recommendations relating to some of these issues include:
  •           Emphasis on a value-chain approach
  •           Establish seed legislation to encourage involvement of the private sector in seed supply and trade
  •           Reduce tax on importation of small-scale farm and processing equipment to increase labor efficiency and grain quality
  •           Reduce fertilizer prices (fertilizers sold in Africa are at least double the price they sell for in Asia and Europe, and sometimes up to six times the price)
  •           Improve research and extension capacity in processing and marketing
  •           Increase the share of the irrigated and rainfed lowland agro-ecosystems in African rice production and scale up the use of high-yielding varieties (e.g. NERICA varieties). 

Fourth Africa Rice Outlook


A presentation on ‘Investment in rice production and expected time frames of impact’ was made by AfricaRice at the Fourth Africa Rice Outlook, 25–27 July in Durban, South Africa. The Africa Rice Outlook seeks to bring together the market’s biggest rice buyers, sellers and traders.

The objectives of the Fourth Africa Rice Outlook were to:

·         Examine Africa’s rising consumption trends and demand requirements
·         Assess African rice production and its impact on global trade
·         Identify new rice import markets in Southern, East and West Africa
·         Manage volatility by examining the impact of freight rates on the price of rice
·         Capitalize on the growing demand for NERICA varieties
·         Review grain-market interlinkages and the impact on Africa’s rice industry.

AfricaRice recommendations relating to some of these issues include:

·         Emphasis on a value-chain approach
·         Establish seed legislation to encourage involvement of the private sector in seed supply and trade
·         Reduce tax on importation of small-scale farm and processing equipment to increase labor efficiency and grain quality
·         Reduce fertilizer prices (fertilizers sold in Africa are at least double the price they sell for in Asia and Europe, and sometimes up to six times the price)
·         Improve research and extension capacity in processing and marketing
·         Increase the share of the irrigated and lowland irrigated agro-ecosystems in African rice production and scale up the use of high-yielding varieties (e.g. NERICA varieties).

Tuesday, July 26, 2011

Egyptian–Africa Forum on Seed Industry and Biotechnology


AfricaRice took an active part in the Egyptian– Africa Forum on Seed Industry and Agricultural Biotechnology, presenting its work in both these areas. The main objectives of this Forum, held in Alexandria, Egypt on 24–26 July, were to find ways to:
  •          Enhance the seed industry in Africa
  •          Increase collaboration both within and between the seed industry and agricultural biotechnology.

The Forum recognized the current efforts of inter-national organizations to support the seed industry and agricultural biotechnology in Africa. 

Egyptian–Africa Forum on Seed Industry and Biotechnology


AfricaRice took an active part in the Egyptian–Africa Forum on Seed Industry and Agricultural Biotechnology, presenting its work in both these areas. The main objectives of this Forum, held in Alexandria, Egypt on 24–26 July, were to find ways to:

·         Enhance the seed industry in Africa
·         Increase collaboration both within and between the seed industry and agricultural biotechnology.

The Forum recognized the current efforts of international organizations to support the seed industry and agricultural biotechnology in Africa.

Wednesday, July 20, 2011

African Union and AfricaRice sign MoU to promote Africa’s rice sector


In recognition of the growing importance of rice as a strategic crop for food security and poverty reduction in Africa, the African Union Commission (AUC) and AfricaRice signed a Memorandum of Understanding (MoU) to jointly promote the rice sector in the continent through research, development, supportive policies and capacity building.

The MoU focuses on three main areas:
  •          Policy research and analysis
  •           Promoting production technologies and agricultural innovation systems
  •          Provision of policy communications and facilitating dialogue to inform and improve the design and implementation of food and agricultural policies in and among the Member States of the African Union (AU).


Hailing this collaboration as a “historic achievement”, Dr Papa Abdoulaye Seck, AfricaRice Director General remarked, “This will help create the political will to move Africa’s rice sector forward.” The MoU was signed at the AU headquarters in Addis Ababa, Ethiopia by HE Rhoda Peace Tumusiime, AU Commissioner for Rural Economy and Agriculture, and by Dr Seck, on behalf of AfricaRice’s 24 member states.

The signing ceremony was followed by a technical meeting to explore areas of collaboration, including the development of a regional value-chain approach and a common market initiative for rice as part of the existing partnership between the AU Department of Rural Economy and Agriculture (AU-DREA), FAO and the United Nations Economic Commission for Africa (UNECA) to develop regional value chains for strategic agricultural commodities. 

L’Union africaine et AfricaRice signent un protocole d’accord pour la promotion du secteur rizicole en Afrique

Conscients de l’importance croissante du riz en tant que denrée stratégique pour la sécurité alimentaire et la réduction de la pauvreté en Afrique, la Commission de l’Union africaine et le Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice) ont signé un protocole d’accord (PA) en vue de la promotion conjointe du secteur rizicole sur le continent par des politiques d’accompagnement, de recherche, de développement et de renforcement des capacités.

Le PA se focalise tout particulièrement sur les domaines suivants :

1.Recherche et analyse des politiques ;

2.Promotion des technologies de production et des systèmes d’innovation agricoles ;

3.Présentation de politiques de communication et facilitation du dialogue en vue d’informer et d’améliorer la conception, de même que la mise en œuvre des politiques agricoles et alimentaires au sein, et entre les Etats membres de l’Union africaine.

Qualifiant cette collaboration « d’accomplissement historique », Dr. Papa Abdoulaye Seck, Directeur général d’AfricaRice a ajouté : « Cela contribuera à susciter la volonté politique en vue de la redynamisation du secteur rizicole africain ».


Malgré l’augmentation significative de la production locale de riz dans plusieurs pays africains en 2008 et 2009, la région continue d’importer près de 40 % du riz qu’elle consomme, ce qui l’expose aux chocs du marché international.


« Cependant, l’Afrique peut renverser la tendance, car ce continent possède un immense potentiel sous-exploité en terme de ressources en eau et en terres agricoles, en outre de nombreuses options technologiques, mises au point par AfricaRice et ses partenaires sont déjà disponibles », affirme Dr Seck, expliquant que la collaboration avec l’Union africaine faciliterait les liens requis avec les décideurs politiques en vue de la transformation du secteur rizicole.


Le PA a été signé au siège de l’UA à Addis Ababa, Ethiopie, par Son Excellence Rhoda Peace Tumusiime, Commissaire en charge de l’Economie rurale et de l’Agriculture de l’UA, et par Dr Seck, au nom des 24 Etats membres du Centre.


La cérémonie de signature a été suivie d’une réunion technique en vue d’identifier les domaines de collaboration, notamment le développement d’une approche de chaîne de valeur régionale et l’initiative d’un marché commun pour le riz dans le cadre du partenariat existant entre le Département d’Economie rurale et de l’Agriculture de l’UA (AU-DREA), l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) et la Commission économique pour l’Afrique des Nations Unies (CEA-ONU) en vue de développer des chaînes de valeur régionales pour les denrées agricoles stratégiques.


Dr Tumusiime considère AfricaRice comme un nouveau partenaire important de cette plateforme pluri-institutionnelle. Elle a reconnu le rôle déterminant d’AfricaRice en tant que Centre d’excellence par la mise au point de nouvelles variétés de riz NERICA et le besoin continu pour le Centre de contribuer à l’intensification durable de la riziculture, au renforcement des capacités tout le long de la chaîne de valeur et le développement de cadres politiques favorables.


« Aujourd’hui, la Commission de l’Union africaine saisit cette opportunité de faire une avancée concrète vers la réalisation d’une vision partagée par nos deux institutions : celle d’une Afrique sans famine et sans pauvreté » a ajouté Dr Tumusiime.

Liens utiles



L’UNION AFRICAINE SIGNE UN MEMORANDUM DE COMPREHENSION AVEC LE CENTRE AFRICAIN POUR LE RIZ POUR RENFORCER LA SECURITE ALIMENTAIRE SUR LE CONTINENT



Photo : Scènes de la cérémonie de signature du protocole d'accord entre l'Union africaine et AfricaRice



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Tuesday, July 5, 2011

Africa’s rice stakeholders root for mechanization

Noting that lack of mechanization is seriously undermining the productivity and competitiveness of rice in sub-Saharan Africa (SSA), representatives of rice stakeholders in the region met recently to develop a roadmap for sustainable mechanization of the rice sector.

The stakeholders emphasized that small equipment, such as 2-wheel tractors, row seeders, mechanical threshers, small combine harvesters and small mills need to be tested, and where possible manufactured locally.

National governments were urged to consult research organizations when importing machinery to ensure that in addition to being effective and durable, the technology is well-adapted to local rice-growing conditions and can be serviced and repaired locally.

“According to conservative estimates based on recent surveys in 18 countries in SSA, cutting by half the on-farm post-harvest losses through the use of improved technologies would lead to a saving of 0.9 million tons of milled rice,” said Dr. Marco Wopereis, Deputy Director General for Research, Africa Rice Center (AfricaRice), which hosted the meeting at its research station in St. Louis, Senegal.

“The amount of rice saved is equivalent to nearly 17% of rice imports into the region and has a real value of USD 410 million in 2011. This can help lift about 2.8 million persons in rice farming households out of poverty,” Dr. Wopereis explained.

Promising technologies for high labor-intensive activities, such as land preparation, seeding, weeding, harvesting, and processing of rice and sustainable approaches for their introduction, testing and out-scaling were presented at the meeting.

The ASI thresher-cleaner, which has been adapted and introduced by AfricaRice in collaboration with the International Rice Research Institute (IRRI), national extension services and local manufacturers in several countries of the region, was cited as a successful example. ASI has received high recognition in the region, including the Senegal Presidential Award and praises from the Chad Government.

The participants agreed that the key factors for a sustainable mechanization program include not only appropriate technologies but also sound business principles, local ownership, dealer support, government backing and local training in the use and maintenance of equipment.

Key recommendations targeted to various stakeholders were made. These include the need to:

■Develop coherent strategies and policies to boost mechanization in rice-based systems
■Reduce taxes and duties on imported machinery and raw materials
■Provide access of local manufacturers and end-users to credit
■Facilitate south-south cooperation and public-private sector collaboration in mechanization
■Introduce and adapt promising prototypes in partnership with local manufacturers
■Build local capacity in the use, development and maintenance of equipment

Dr. Joe Rickman, Regional Coordinator for IRRI’s activities in East and Southern Africa, highlighted the need to develop simple business models for small-scale mechanization and to enhance collaboration between Africa and Asia in this field.

“The time is right for mechanization in the rice sector in Africa, but we need to do a much better job in testing imported and locally manufactured equipment and recommending modifications for local conditions,” Dr. Rickman said, referring to the large number of imported agricultural machines that lie abandoned across SSA because of inappropriate design, lack of spare parts or costly maintenance.

In addition to AfricaRice and IRRI, the participants included representatives of national research and extension organizations of seven countries (Ghana, Mali, Nigeria, Senegal, Sierra Leone, Tanzania and Uganda) as well as government officials, local and international farm equipment manufacturers, local dealers and rural credit providers.

Representatives from the Japan International Cooperation Agency (JICA), the Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement (CIRAD) and the Coalition for African Rice Development (CARD) also attended.

The meeting was supported by the Global Rice Science Partnership (GRiSP) – a CGIAR Research Program – that includes hundreds of partners across the world. IRRI is the overall leader of GRiSP, while AfricaRice is leading the GRiSP activities in Africa.

Africa’s rice stakeholders root for mechanization http://wp.me/p1Aazh-1E

Les acteurs de la riziculture en Afrique encouragent la mécanisation

Face au manque de mécanisation qui compromet sérieusement la productivité et la compétitivité du riz en Afrique subsaharienne (ASS), les représentants des acteurs rizicoles de la région se sont réunis récemment en vue de développer une feuille de route pour la mécanisation durable du secteur rizicole.

Les acteurs ont insisté sur le fait que les petits équipements tels que les tracteurs à 2 roues, les semoirs en ligne, les batteuses mécaniques, les petites moissonneuses combinées et les petites rizeries devraient être testés et si possible fabriqués localement.

Il a été exhorté aux gouvernements nationaux de se rapprocher des organisations de recherche lors de l’importation des équipements en vue de s’assurer que la technologie est efficace, durable et bien adaptée aux conditions locales de riziculture. Par ailleurs, cette technologie devra être utilisée et réparée localement.

« Selon des estimations prudentes basées sur des enquêtes conduites dans 18 pays en ASS, réduire de moitié les pertes post-récoltes par l’utilisation de technologies améliorées reviendrait à économiser 0,9 million de tonnes de riz blanchi en 2011 dans la région » a déclaré Dr Marco Wopereis, Directeur général adjoint chargé de la recherche du Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice) qui a abrité la réunion à sa station de recherche de St-Louis, Sénégal.

« C’est l’équivalent de près de 17 % des importations de riz dans la région, ce qui correspond à la valeur réelle de 410 millions de dollars américains. Ceci permettrait à près de 2,8 millions d’individus issus de ménages agricoles de sortir de la pauvreté » a ajouté Dr Wopereis.

Des technologies prometteuses pour les tâches à forte intensité de main-d’œuvre, telles que la préparation du sol, le semis, le désherbage, la récolte et la transformation du riz, ainsi que des approches durables pour leur introduction, test et dissémination à grande échelle ont été présentées lors de la réunion.

La batteuse-vanneuse ASI, qui a été adaptée et introduite par AfricaRice en collaboration avec l’Institut international de recherche sur le riz (IRRI), les services nationaux de vulgarisation et les fabricants locaux dans plusieurs pays de la région, a été cité comme un exemple réussi. La batteuse-vanneuse ASI a été bien reconnue dans la région, notamment avec le Prix du président du Sénégal et les éloges du gouvernement du Tchad.

Les participants ont convenu que les facteurs clés pour un programme de mécanisation durable incluent non seulement des technologies appropriées, mais aussi des principes solides de conduite des affaires, une appropriation au niveau local, l’appui des vendeurs, le soutien du gouvernement et la formation au niveau local dans l’utilisation et l’entretien des équipements.

Des recommandations clés ont été faites aux différents acteurs sur la nécessité :
■de développer des stratégies et des politiques cohérentes en vue de soutenir la mécanisation dans les systèmes à base riz ;
■de réduire les droits et taxes sur les machines importées et les matières premières ;
■de permettre l’accès des fabricants locaux et des utilisateurs finaux au crédit ;
■de faciliter la coopération Sud-Sud et la collaboration des secteurs public et privé dans la mécanisation ;
■d’introduire et d’adapter les prototypes prometteurs en partenariat avec des fabricants locaux ;
■de renforcer les capacités locales dans l’utilisation, le développement et l’entretien des équipements.

Dr Rickman, Coordinateur régional pour l’Afrique orientale et australe de l’IRRI, a souligné le besoin de mettre au point des modèles de gestion simples pour la petite mécanisation et d’améliorer la collaboration entre l’Afrique et l’Asie dans ce domaine.

« Le moment est venu de mécaniser le secteur rizicole en Afrique, mais il nous faut faire mieux en ce qui concerne les tests d’équipements importés et fabriqués localement tout en recommandant les modifications pertinentes aux conditions locales », a déclaré Dr Joe Rickman, se référant au grand nombre de machines agricoles importées et qui sont abandonnées à travers toute l’ASS à cause de la conception inappropriée, du manque de pièces de rechange et de l’entretien onéreux.

Outre AfricaRice et IRRI, les participants incluaient les représentants des organisations nationales de recherche et de vulgarisation de sept pays (Ghana, Mali, Nigeria, Sénégal, Sierra Leone, Tanzanie et Ouganda), de même que des officiels des gouvernements, des fabricants locaux et internationaux de matériel agricole, des négociants locaux et des caisses rurales de crédit.

Ont également pris part à cette réunion les représentants de l’Agence japonaise de coopération internationale (JICA), du Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement (CIRAD) et de la Coalition pour le développement de la riziculture en Afrique (CARD).

La réunion a été sponsorisée par le Partenariat mondial pour la science rizicole (GRiSP) – un programme de recherche du GCRAI – qui inclut des centaines de partenaires à travers le monde. L’IRRI est le superviseur global du GRiSP tandis qu’AfricaRice dirige les activités du GRiSP en Afrique.

Monday, July 4, 2011

Improving grain quality of local rice


 A host of interrelated production and marketing constraints hinder the expansion of local production. Though consumers in Mali and Guinea tend to prefer local rice, in many other countries domestic rice sells at a discounted price due to perceptions about its poor quality. Most of the factors that underlie this poor quality are related to post-harvest management operations, resulting in rice with stones and other impurities.

The quality and homogeneity of paddy delivered to rice millers is not always good. Poor practices by farmers in harvesting, threshing, drying and storing generally contribute to lowering the quality of locally-produced rice by mixing good paddy with damaged grains as well as foreign matter. Paddy grains are often dried on asphalted road where they mix with stones and other foreign matter. Locally-produced rice sold in most African markets generally contains broken and whole grains of different varieties, sizes, and color.

To enhance the market value and appeal of locally-produced rice, it will be necessary to improve the appearance, cleanliness and homogeneity of grains. This will require that rice farmers adopt better harvest and post-harvest paddy handling practices. The improvement of rice processing technologies is also critical.

In Nigeria a majority of rice millers attributed the difference in the quality between locally milled rice and imported milled rice to the type of processing technologies. Though the difference in the price of domestic and imported grain supported establishment of mills, the millers could not buy improved machines due to the unavailability of credit and sufficient throughput of locally-produced paddy.

Amélioration de la qualité des grains du riz local


Un ensemble de contraintes de production et de commercialisation interdépendantes entravent l’expansion de la production locale. Bien que les consommateurs au Mali et en Guinée aient tendance à préférer le riz local, dans beaucoup d’autres pays, le riz local se vend au rabais à cause de la perception selon laquelle il serait de mauvaise qualité. La plupart des facteurs qui sous-tendent cette mauvaise qualité sont liés aux opérations post-récolte, ce qui donne du riz moins propre comprenant des cailloux et autres impuretés.

La qualité et l’homogénéité du paddy livré aux usiniers n’est pas toujours bonne. Les mauvaises pratiques paysannes lors de la récolte, du battage, du séchage et du stockage contribuent généralement à altérer la qualité du riz produit localement en mélangeant le bon paddy et les grains endommagés et autres impuretés. Les grains de paddy sont souvent séchés sur le bitume où ils se mélangent avec les cailloux et autres corps étrangers. Le riz local vendu dans la plupart des marchés africains contient des grains brisés et des grains entiers de différentes variétés, tailles et couleurs.

En vue d’améliorer la valeur marchande et l’attrait du riz produit localement, il s’avère nécessaire d’en améliorer l’aspect, la propreté et l’homogénéité. Cela nécessiterait que les riziculteurs adoptent de meilleures pratiques de manipulation pendant la récolte et la post-récolte. L’amélioration des technologies de transformation du riz est aussi essentielle.

Au Nigeria, la majorité des usiniers attribuent la différence de qualité entre le riz usiné localement et le riz usiné importé au type de technologies de transformation. Bien que la différence de prix entre le riz local et le riz importé ait supporté la mise en place des usines, les usiniers ne pouvaient pas acheter les machines améliorées à cause du manque de crédits et de l’insuffisance du paddy produit localement.

Cette situation fait ressortir la nécessité de faire face aux goulots d’étranglement institutionnels et physiques tels que l’accès adéquat au crédit, la sécurisation du foncier, les services de transport, les machines et les intrants agricoles.

Field Days in the Senegal River delta


On 1–4 July, field days were held at Matam, Podor and Boundoum, northwest Senegal, including monitoring and evaluation by Sahel Station staff.