Sunday, June 24, 2018

AfricaRice launches $2-million inland valley project in Côte d’Ivoire and Ghana

Key stakeholders gathered together at the Africa Rice Center (AfricaRice) headquarters, Abidjan, Côte d’Ivoire on 19 June 2018, to formally launch a landmark project aimed at boosting food, nutrition and income security of rural communities in Côte d’Ivoire and Ghana through productive and sustainable use of inland valleys for rice-based systems, while conserving land and water resources.


The project titled “Capitalizing the inland valley potential for food and nutrition security for smallholder farmers in West Africa (CIPA)” is expected to benefit about 2,000 rural households, i.e., around 10,000 people. The beneficiaries (of whom at least 40% are women and 25% youth) consist of smallholder farmers, agro-pastoralists and other users of inland valley resources, traders, processors and rural entrepreneurs. 


The CIPA project will be executed by AfricaRice in partnership with the Wageningen University  and Research, the National Agricultural Research Center of Côte d’Ivoire (CNRA), the Council for Scientific and Industrial Research-Soil Research Institute of Ghana (CSIR-SRI) and MDF West Africa. It will be supported with US$2 million from the International Fund for Agricultural Development (IFAD) over four years. In addition, AfricaRice and its partners will provide US$848,000 in-kind support over the project implementation period.


“Thanks to relatively abundant water supplies and fertile soils, inland valleys can play a pivotal role in transforming Africa into a powerhouse of rice production,” said AfricaRice Director General Dr Harold Roy-Macauley. “Both Côte d’Ivoire and Ghana have a high potential for sustainable development of rice-based systems in inland valleys, which have remained largely untapped until now.”


Due to rapid population growth and climate change, inland valleys are increasingly being considered as the continent’s future food basket. Besides rice cultivation, these ecosystems provide opportunities for vegetable cropping and livestock production. They also supply local communities with hunting, fishing, forest and forage resources and serve as biodiversity and wildlife sanctuaries, and natural water buffers. 


“The overall goal of the CIPA project is therefore not only to contribute to enhanced food security and poverty alleviation, but also to biodiversity conservation and climate resilience for local communities, who are dependent on inland valleys,” explained Dr Josey Kamanda, AfricaRice Social Scientist and CIPA Project Coordinator. 


“CIPA will promote collective decision-making and priority setting to reach consensus on land-and water-use planning, marketing of inland valley products, through multi-stakeholder innovation platforms (IP), land-use modeling approaches and value chain analyses,” Dr Kamanda added.


It will emphasize a systematic approach to selecting and improving inland valleys and production practices with the highest potential and lowest risk. A range of methodologies and tools developed by AfricaRice and its partners to characterize inland valleys and optimize their resource use will be tested in an integrated manner. 


The project outputs will include, among others, a comprehensive inland valley development support tool, a national inland valley atlas for each project country, policy briefs and stakeholder-learning videos, which will be actively promoted.


CIPA will link directly with IFAD support investments in the two project countries, such as the Projet d'appui à la production agricole et à la commercialisation (PROPACOM) project in Côte d’Ivoire and the Ghana Agricultural Sector Investment Programme (GASIP), the Northern Rural Growth Programme (NGRP) and the Rural and Agricultural Finance Programme (RAFiP) in Ghana.


The CIPA project launch workshop, which was attended by 35 national and international experts, included presentations and discussions on the context, objectives, proposed activities and implementation strategy of the project. It was followed by a 3-day visit to selected inland valleys in Côte d’Ivoire.


Related links :

Photos :
Audio podcast:
  • Welcome remarks by AfricaRice Director General Harold Roy-Macauley at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2IolOj1
  • Opening remarks by Claudia Savarese, Associate Programme Officer, International Fund for Agricultural Development (IFAD) at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2MV1idw
  • Opening remarks by Nyame Kingsford, District Director, Ministry of Food and Agriculture, Ghana at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2K6CYrh
  • Opening remarks by Camille Koffi, Agro-Economist, Centre National de Recherche Agronomique (CNRA) at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2ImsJt8
Interview with :
  • Ken Giller, Professor, Plant Production Systems, Wageningen University & Research (WUR), The Netherlands at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2Kdw3sa
  • Francisca van Dusseldorp, Coach, trainer, facilitator agent in international development cooperation, MDF West Africa, Ghana at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2ImTXQe
  • Aaron Mahamah, Multi-stakeholder Platform Coordinator, MDF West Africa, Ghana at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2tqXSH3
  • Confidence Duku, Postdoctoral Fellow with expertise in Hydrology, Geoinformatics (GIS), Water Science, WUR at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2luOtKg
  • Tesfahun Alemayehu Belew, PhD student, Environmental Economics and Natural Resources Group (ENR), WUR at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2MVRSOz
  • Guy Marius Assogba, PhD student, Plant Production Systems (PPS) chair group, WUR at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2Io2d2u
  • Mohammed Moro Buri, Council for Scientific and Industrial Research - Soil Research Institute (CSIR-SRI), Kumasi, Ghana at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2K7ht9w
  • Depieu Medugbe Ernest, Scientist, Centre National de Recherche Agronomique (CNRA), Cote d’Ivoire  at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2yJoTui
  • Zogoury Bobo Geneviève, Delegue, Office National de Développement de la Riziculture  (ONDR), Gagnoa at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2Kk5XXR
  • Sedoué Matthieu, Chef de Zone, Agence Nationale d'Appui au Développement Rural (ANADER), Gagnoa during inland valley visit by CIPA project participants
    https://bit.ly/2yCvpmz
  • Mme Ossoue Epouse N’Guessan Micheline, Farmer from Gagnoa during inland valley visit by CIPA project participants
    https://bit.ly/2Ki30XK
  • Sawado Mohammadi, Farmer from Gagnoa during inland valley visit by CIPA project participants
    https://bit.ly/2MmOo71
  • AfricaRice Social Scientist and CIPA Project Coordinator Josey Kamanda at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2tFEvJV

AfricaRice lance un projet de 2 millions de $ sur les bas-fonds en Côte d’Ivoire et au Ghana

Le lancement officiel d’un projet phare visant à booster la sécurité alimentaire, nutritionnelle et financière des communautés rurales de la Côte d’Ivoire et du Ghana a réuni les acteurs clés le 19 juin 2018 au siège du Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice) à Abidjan, en Côte d’Ivoire. L’objectif global du projet serait atteint par l’utilisation productive et durable des bas-fonds pour les systèmes agricoles à base riz tout en conservant les ressources foncières et hydriques.

Le projet intitulé « Capitaliser le potentiel des bas-fonds pour la sécurité alimentaire et nutritionnelle des petits producteurs en Afrique de l’Ouest (CIPA) » devrait bénéficier à 2 000 ménages ruraux c.-à-d. près de 10 000 personnes. Les bénéficiaires, dont au moins 40 % de femmes et 25 % de jeunes, sont des petits exploitants, des agro-pasteurs et d’autres utilisateurs des ressources des bas-fonds, des commerçants, des transformateurs et des entrepreneurs ruraux. 

Le projet CIPA sera mis en œuvre par AfricaRice en partenariat avec l’Université de Wageningen, le Centre national de recherche agricole de la Côte d’Ivoire (CNRA), le Conseil pour la recherche scientifique et industrielle-l’Institut de recherche sur les sols du Ghana (CSIR-SRI) et MDF Afrique de l’Ouest. Le projet est appuyé par le Fonds international de développement agricole (FIDA) à hauteur de 2 millions de $US sur quatre ans. En outre, AfricaRice et ses partenaires vont contribuer 848 000 $US en nature pendant la période d’exécution du projet.

« Grâce à des réserves en eau relativement abondantes et à des sols fertiles, les bas-fonds peuvent jouer un rôle capital pour transformer l’Afrique en véritable puissance rizicole, » a déclaré Dr Harold Roy-Macauley, Directeur général d’AfricaRice. « La Côte d’Ivoire et le Ghana ont un potentiel élevé de développement durable des systèmes à base riz dans les bas-fonds qui sont longtemps restés inexploités jusqu’ici. »

Du fait de la croissance rapide de la population et du changement climatique, les bas-fonds sont de plus en plus considérés comme le futur grenier du continent. En plus de la riziculture, ces écosystèmes sont propices aux cultures maraîchères et à l’élevage. Les bas-fonds fournissent également aux communautés locales des produits de la chasse, de la forêt, de la pêche et des fourrages, et sont des sanctuaires de la biodiversité et de la vie sauvage, et des réservoirs naturels d’eau.

« L’objectif global du projet CIPA est non seulement de contribuer à améliorer la sécurité alimentaire et à réduire la pauvreté, mais aussi de conserver la biodiversité et la résilience au changement climatique pour les communautés locales qui dépendent des bas-fonds », a déclaré Dr Josey Kamanda, sociologue à AfricaRice et coordonnateur du projet CIPA.

« CIPA va promouvoir la prise de décision collective et la hiérarchisation des priorités afin d’arriver à un consensus sur la planification de l’utilisation des terres et de l’eau, la commercialisation des produits des bas-fonds à travers des plateformes d’innovation multi-acteurs (PI), des approches de modélisation de l’utilisation des terres et des analyses de la chaîne de valeur, » a ajouté Dr Kamanda.

Le projet va préconiser une approche systématique pour sélectionner et améliorer les bas-fonds ainsi que les pratiques de production au potentiel le plus élevé et aux risques les plus faibles. Une gamme de méthodologies et d’outils mis au point par AfricaRice et ses partenaires visant à caractériser les bas-fonds et à optimiser l’utilisation de leurs ressources seront testés de manière intégrée.

Les résultats du projet incluront entre autres un outil d’appui complet sur l’aménagement des bas-fonds, un atlas national des bas-fonds pour chaque pays couvert par le projet, des options politiques et des vidéos d’apprentissage destinés aux acteurs qui seront activement promus.

CIPA se rapprochera directement des investissements d’appui du FIDA dans les deux pays du projet tels que le Projet d'appui à la production agricole et à la commercialisation (PROPACOM) en Côte d’Ivoire et le Programme d’investissement dans le secteur agricole du Ghana (GASIP), le Programme de croissance de la zone septentrionale (NGRP) et le Programme de financement agricole et rural (RAFiP) au Ghana.

L’atelier de lancement auquel ont pris part 35 experts nationaux et internationaux était organisé autour de présentations et discussions sur les contextes, les objectifs, les activités proposées et la stratégie de mise en œuvre du projet. Il a été suivi d’une visite de 3 jours dans les bas-fonds sélectionnés en Côte d’Ivoire.

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Audio podcast:
  • Welcome remarks by AfricaRice Director General Harold Roy-Macauley at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2IolOj1
  • Opening remarks by Claudia Savarese, Associate Programme Officer, International Fund for Agricultural Development (IFAD) at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2MV1idw
  • Opening remarks by Nyame Kingsford, District Director, Ministry of Food and Agriculture, Ghana at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2K6CYrh
  • Opening remarks by Camille Koffi, Agro-Economist, Centre National de Recherche Agronomique (CNRA) at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2ImsJt8
Interview with :
  • Ken Giller, Professor, Plant Production Systems,  Wageningen University & Research (WUR), The Netherlands at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2Kdw3sa
  • Francisca van Dusseldorp, Coach, trainer, facilitator agent in international development cooperation, MDF West Africa, Ghana at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2ImTXQe
  • Aaron Mahamah, Multi-stakeholder Platform Coordinator, MDF West Africa, Ghana at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2tqXSH3
  • Confidence Duku, Postdoctoral Fellow with expertise in Hydrology, Geoinformatics (GIS), Water Science, WUR at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2luOtKg
  • Tesfahun Alemayehu Belew, PhD student, Environmental Economics and Natural Resources Group (ENR), WUR at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2MVRSOz
  • Guy Marius Assogba, PhD student, Plant Production Systems (PPS) chair group, WUR at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2Io2d2u
  • Mohammed Moro Buri, Council for Scientific and Industrial Research - Soil Research Institute (CSIR-SRI), Kumasi, Ghana at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2K7ht9w
  • Depieu Medugbe Ernest, Scientist, Centre National de Recherche Agronomique (CNRA), Cote d’Ivoire  at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2yJoTui
  • Zogoury Bobo Geneviève, Delegue, Office National de Développement de la Riziculture  (ONDR), Gagnoa at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2Kk5XXR
  • Sedoué Matthieu, Chef de Zone, Agence Nationale d'Appui au Développement Rural (ANADER), Gagnoa during inland valley visit by CIPA project participants
    https://bit.ly/2yCvpmz
  • Mme Ossoue Epouse N’Guessan Micheline, Farmer from Gagnoa during inland valley visit by CIPA project participants
    https://bit.ly/2Ki30XK
  • Sawado Mohammadi, Farmer from Gagnoa during inland valley visit by CIPA project participants
    https://bit.ly/2MmOo71
  • AfricaRice Social Scientist and CIPA Project Coordinator Josey Kamanda at CIPA Project Launch
    https://bit.ly/2tFEvJV

Tuesday, May 15, 2018

Les producteurs ivoiriens de semences formés à la production de semences de riz à la station de recherche de M’bé d’AfricaRice


Près de 30 producteurs ivoiriens de semences ont pris part, du 7 au 11 mai 2018, à un atelier de formation organisé par l’Organisation des Nations Unies pour l’Alimentation et l’Agriculture (FAO), l’Office national de développement de la riziculture (ONDR) et le Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice) portant sur « la production de semences de riz de qualité » à la station de recherche d’AfricaRice à M’Bé, près de Bouaké en Côte d’Ivoire.

La formation a été organisée dans le cadre de la coopération Sud-Sud entre la FAO et le Venezuela intitulé « Partenariat pour le développement de systèmes à base riz durables en Afrique subsaharienne ». Cet événement a été initié pour appuyer la Stratégie nationale de développement de la riziculture (SNDR).

L’objectif principal de l’atelier de formation, était de doter les producteurs de semences de connaissances à jour, de principes et des meilleures pratiques et des compétences en vue de la production de semences de riz de qualité. AfricaRice a dispensé cette formation en partenariat avec l’ONDR et le Ministère de l’agriculture et du développement rural (MINADER), qui ont présenté certains modules.

« Les participants ont appris comment produire des semences de riz de qualité et comment gérer les pratiques post-récolte et les activités de traitement des semences afin de prévenir la contamination et de protéger la vigueur et la viabilité des semences, » a affirmé Dr Saidu Bah, spécialiste de la production des semences à AfricaRice qui a coordonné cet atelier de formation.

L’atelier a couvert tous les aspects de la production technique et une attention particulière a été accordée aux activités post-récolte. Dr Drissa Silué, Phytopathologiste à AfricaRice, a présenté les modules sur la gestion de la santé des semences. Le programme a également inclus des présentations sur la législation semencière et le processus de certification des semences.

Un temps fort de l’atelier était une présentation de Mme Maïmouna Coulibaly ressortissante du Mali, PDG de la compagnie semencière  Faso Kaba. Mme Coulibaly a reçu le Prix de l’alimentation de l’Afrique 2017 pour avoir produit et commercialisé des semences de qualité pour les producteurs. Sa présentation à l’atelier a été suivie de vives discussions sur les meilleures pratiques de production de semences de riz de qualité.

Les participants ont fortement apprécié l’opportunité de recevoir une connaissance théorique et pratique. Ils ont apprécié l’expérience de la visite de la Banque de gènes d’AfricaRice et les interactions avec Dr Marie-Noelle Ndjiondjop, Responsable de l’Unité des Ressources génétiques et les membres de son équipe. La Banque de gènes d’AfricaRice détient la plus grande collection de riz en Afrique avec plus de 20 000 obtentions.

Photos
Scènes de l'atelier de formation sur la « Production de semences de riz de qualité », 7-11 mai 2018, à la station de recherche d'AfricaRice à M'bé, Bouaké, Côte d'Ivoire. https://tinyurl.com/yc8fqkoq

Podcast audio
  • Allocution d'ouverture d'Etienne Duveiller, Directeur général adjoint d'AfricaRice, lors de l'atelier de formation sur « La production de semences de riz de qualité »https://tinyurl.com/y8hv8cad
  • Interview de Maïmouna Sidibé Coulibaly, PDG de FASO KABA, lors de l'atelier de formation sur « La production de semences de riz de qualité » https://tinyurl.com/y8d8og2s
  • Interview d'Emmanuel Coulibaly, ONDR, lors de l'atelier de formation sur « La production de semences de riz de qualité »https://tinyurl.com/ya923v48
  • Interview de Bamba Moussa, PCA de CODERIZ, lors de l'atelier de formation sur « La production de semences de riz de qualité » https://tinyurl.com/yc2fggt9
  • Interview de Dago Akissi Jeanne, CORIGUI, lors de l'atelier de formation sur « La production de semences de riz de qualité »  https://tinyurl.com/y7kw6s33
  • Interview de Faustin Lohouri, PDG de BILOHF, lors de l'atelier de formation sur « La production de semences de riz de qualité »  https://tinyurl.com/yckwmufw

Monday, May 14, 2018

Ivorian seed producers trained in quality rice seed production at AfricaRice M’bé Research Station


About 30 Ivorian seed producers participated in a training workshop organized by the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO), the National Office for Rice Development (ONDR) and the Africa Rice Center (AfricaRice) on ‘Quality Rice Seed Production’, 7-11 May 2018, at AfricaRice research station in M’bé, Bouaké, Côte d’Ivoire.

The training program was organized as part of the South-South cooperation between FAO and Venezuela entitled "Partnership for the development of sustainable rice-based systems in sub-Saharan Africa." It was initiated to support the National Rice Development Strategy (NRDS).

The main objective of the training workshop was to equip the seed producers with up-to-date knowledge, principles, best practices and skills for quality rice seed production. AfricaRice conducted the training course in partnership with ONDR and the Ministry of Agriculture and Rural Development (MINADER), which presented certain modules.

“The participants learnt how to produce quality rice seed and how to manage the postharvest practices and seed processing activities to prevent contamination and protect the seed's vigor and viability,” said Dr Saidu Bah, AfricaRice Seed Production Specialist, who coordinated this training workshop.

The training workshop covered all aspects of seed production techniques and emphasis was given to post-harvest activities. Dr Drissa Silue, AfricaRice Plant Pathologist, presented the modules on seed health management. The program also included presentations on seed legislation and seed certification process.

A major highlight of the workshop was a presentation by Mrs Maïmouna Coulibaly from Mali, CEO of Faso Kaba seed company. Mrs Coulibaly received the 2017 Africa Food Prize for producing and marketing quality seed for farmers. Her presentation at the workshop was followed by a lively discussion on best practices for quality rice seed production.

The participants appreciated highly the opportunity to receive theoretical knowledge with hands-on practical knowledge. They treasured the experience of visiting the AfricaRice Genebank and interacting with Dr Marie-Noelle Ndjiondjop, Head of the Genetic Resources Unit, and her team members. The AfricaRice Genebank holds the largest rice collection in Africa with over 20,000 accessions.

Photos

Scenes from the training workshop on ‘Quality Rice Seed Production’, 7-11 May 2018, at AfricaRice research station in M’bé, Bouaké, Côte d’Ivoire. https://tinyurl.com/yc8fqkoq

Audio podcast
  • Opening remarks by Etienne Duveiller, Deputy Director General, AfricaRice at the training workshop on ‘Quality Rice Seed Production’ https://tinyurl.com/y8hv8cad
  • Interview of Maïmouna Sidibé Coulibaly, CEO, FASO KABA at the training workshop on ‘Quality Rice Seed Production’ https://tinyurl.com/y8d8og2s
  • Interview of Emmanuel Coulibaly, ONDR at the training workshop on ‘Quality Rice Seed Production’ https://tinyurl.com/ya923v48
  • Interview of  Bamba Moussa, PCA, CODERIZ at the training workshop on ‘Quality Rice Seed Production’ https://tinyurl.com/yc2fggt9
  • Interview of  Dago Akissi Jeanne, CORIGUI at the training workshop on ‘Quality Rice Seed Production’ https://tinyurl.com/y7kw6s33
  • Interview of  Faustin Lohouri, CEO, BILOHF at the training workshop on ‘Quality Rice Seed Production’ https://tinyurl.com/yckwmufw 
Photos

Scènes de l'atelier de formation sur la « Production de semences de riz de qualité », 7-11 mai 2018, à la station de recherche d'AfricaRice à M'bé, Bouaké, Côte d'Ivoire. https://tinyurl.com/yc8fqkoq

Podcast audio
  • Allocution d'ouverture d'Etienne Duveiller, Directeur général adjoint d'AfricaRice, lors de l'atelier de formation sur « La production de semences de riz de qualité » https://tinyurl.com/y8hv8cad
  • Interview de Maïmouna Sidibé Coulibaly, PDG de FASO KABA, lors de l'atelier de formation sur « La production de semences de riz de qualité » https://tinyurl.com/y8d8og2s
  • Interview d'Emmanuel Coulibaly, ONDR, lors de l'atelier de formation sur « La production de semences de riz de qualité » https://tinyurl.com/ya923v48
  • Interview de Bamba Moussa, PCA de CODERIZ, lors de l'atelier de formation sur « La production de semences de riz de qualité » https://tinyurl.com/yc2fggt9
  • Interview de Dago Akissi Jeanne, CORIGUI, lors de l'atelier de formation sur « La production de semences de riz de qualité »  https://tinyurl.com/y7kw6s33
  • Interview de Faustin Lohouri, PDG de BILOHF, lors de l'atelier de formation sur « La production de semences de riz de qualité »  https://tinyurl.com/yckwmufw

Thursday, April 12, 2018

AfricaRice Dr Robert Carsky Award for 2018


The annual award, which has been instituted by AfricaRice in honor of the late Dr Robert Carsky, is conferred on the most outstanding Internationally Recruited Staff (IRS) and the most outstanding General Support Staff (GSS), who have demonstrated high standards of excellence and made extraordinary contributions to rice research, training and research support.

Dr Khady Nani Dramé, Head of the AfricaRice Capacity Development Unit, received the 2018 AfricaRice Dr Robert Carsky Award for IRS on 11 April at the 43rd Meeting of the AfricaRice Board of Trustees, Abidjan, Côte d’Ivoire. She received the prestigious award in recognition of her outstanding contributions to rice research in Africa and her commitment to AfricaRice in its efforts to boost rice self-sufficiency in the continent.

The AfricaRice Guesthouse support team in Bouaké – Mr Joanny Zigani, Mr Pierre Batiebé and Mr Moussa Koné – received the 2018 AfricaRice Dr Robert Carsky Award for GSS not only for their efficiency, quality of service warmth and hospitality, but also for their exceptional dedication and the sacrifices they made to serve the guests, particularly during the Ivorian crisis period.

Mrs Rebecca Khelseau-Carsky was invited to hand over the 2018 AfricaRice Dr Robert Carsky Award to the winners.

Audio podcast :

Mrs Rebecca Khelseau-Carsky delivering her goodwill message at the 2018 AfricaRice Dr Robert Carsky Award ceremony

2018 AfricaRice Dr Robert Carsky Award : Dr Etienne Duveiller reading out the citation for the winner in the IRS category

2018 AfricaRice Dr Robert Carsky Award : Dr Paul Kiepe reading out the citation for the winners in the GSS category

Thursday, April 5, 2018

AfricaRice launches free mobile app for rice weed control in Africa

The Africa Rice Center (AfricaRice) has launched a powerful new decision-support tool, called ‘RiceAdvice-WeedManager,’ to help African rice farmers find the most effective and cost-efficient weed management strategies, matching their specific farming conditions and available resources.


Potentially all rice farmers in sub-Saharan Africa (SSA) can benefit from this interactive tool as it can be used across rice-growing environments, from rainfed uplands to fully irrigated lowlands, leading to significant improvements in efficiency, productivity and incomes. 



Weeds are serious constraints to rice production in SSA across all rice environments. AfricaRice surveys indicate that farmers perceive weed infestation as the predominant biotic constraint to rice production in SSA. Annual weed-inflicted yield losses in rice are conservatively estimated at 2.2 million tons per year in SSA, resulting in at least US$ 1.5 billon losses per year.



It is estimated that improved weed control, when combined with good soil fertility management, can raise rice yields by 1 ton per ha. Improved weed management is therefore vital to prevent losses in rice yield and production costs. For this, rice farmers in SSA need timely and reliable advice to make better decisions on the most appropriate weed control options. But at present they have limited access to such information.



The WeedManager app has been developed in close association with Co-Capacity, The Netherlands, with support from the CGIAR Research Program on Rice Agri-food Systems (RICE). It is strongly based on research findings of AfricaRice and its partners, who have long been involved in developing efficient weed management strategies that are affordable and feasible for resource-poor rice farmers in SSA. 



The app is now being field-tested with farmers in Nigeria and Tanzania with the help of the Competitive African Rice Initiative (CARI), commissioned by the German Federal Ministry for Economic Cooperation and Development (BMZ). “We are planning to organize training in the use of WeedManager app, which is an exciting tool for weed management,” said Dr Kazuki Saito, AfricaRice Agronomist.



The app provides a range of adapted recommendations for weed management – before, during and after the main rice-cropping season – based on information entered for each participating farmer relating to his/her field conditions, available resources (financial, human and natural resources and equipment) and prevailing weed problems. Each farmer decides which of the recommendations to adopt and can then be further advised and monitored by service providers. 



“The WeedManager app stimulates adoption of targeted and integrated weed management practices by smallholder rice farmers in SSA, helping to reduce their reliance on manual weeding. This contributes to sustainable productivity enhancement leading to food security and income generation,” explains Dr Jonne Rodenburg, former AfricaRice agronomist, who has spearheaded the development of the WeedManager app. Dr Rodenburg is currently Senior Lecturer/Researcher Agroecology at the Natural Resources Institute (NRI) of the University of Greenwich, United Kingdom. 



The WeedManager app can be used by farmers, extension workers, private companies involved in rice agri-business, development agencies and other stakeholders in Africa, who are interested in getting expert advice on weed management for rice production. It can also open opportunities for young professionals to serve as service providers by delivering personalized recommendations generated by the app to smallholder rice farmers and by assisting farmers during the implementation of the recommendations.



The WeedManager app can be freely downloaded from the Google Play Store on any Android device (smartphone or tablet). It is available in English and French, and other language versions are planned. The WeedManager app uses the same login data as the RiceAdvice app earlier launched by AfricaRice.

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AfricaRice lance une Application mobile gratuite pour lutter contre les adventices du riz en Afrique

Le Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice) lance un puissant outil novateur d’aide à la prise de décision appelé « RiceAdvice-WeedManager » pour aider les riziculteurs africains à trouver les stratégies de gestion des adventices les plus efficaces et moins onéreuses, adaptées aux conditions spécifiques de leurs exploitations agricoles et aux ressources dont ils disposent.

Cet outil interactif peut être potentiellement utilisé par tous les riziculteurs d’Afrique subsaharienne (ASS), car il peut être utile dans l’ensemble des environnements rizicoles (aussi bien les plateaux que les bas-fonds irrigués et pluviaux), aboutissant à des améliorations significatives en termes d’efficacité, de productivité et de revenus.

Les adventices sont de sérieuses contraintes à la production rizicole en ASS dans tous les environnements rizicoles. Les enquêtes d’AfricaRice indiquent que les producteurs perçoivent l’infestation d'adventices comme la contrainte biotique prédominante de la riziculture en ASS. Selon une estimation prudente, les pertes annuelles des rendements rizicoles s’élèvent à 2,2 millions de tonnes par an en ASS, engendrant des pertes d’au moins 1,5 milliard de $US par an.

Il est estimé qu’une meilleure lutte contre les adventices, associée à une gestion appropriée de la fertilité du sol, peut accroître les rendements rizicoles d’1 tonne par ha. Une amélioration de la gestion des adventices s’avère, de ce fait, vitale pour prévenir les pertes en termes de rendement et de coûts de production. Pour cette raison, les riziculteurs d’ASS ont besoin de conseils à temps opportun et fiables pour prendre de meilleures décisions sur les options les plus appropriées de lutte contre les adventices. Mais à présent ils ont un accès limité à des telles informations.

L’App WeedManager a été mise au point en étroite collaboration avec Co-Capacity (Pays Bas), avec l’appui du Programme de recherche du CGIAR sur les Systèmes agroalimentaires riz (RICE). Elle est fortement basée sur les résultats de recherche d’AfricaRice et de ses partenaires, qui sont impliqués depuis longtemps dans la mise au point de stratégies abordables et faisables de gestion efficiente des adventices à l’intention des riziculteurs pauvres en ASS.

L’App est à présent testée au champ avec les producteurs au Nigeria et en Tanzanie avec l’aide de l’Initiative africaine pour un riz compétitif (CARI) qui est financée par le ministère fédéral allemand de la Coopération économique et du développement (BMZ).  « Nous prévoyons d'organiser des sessions de formation à l'utilisation de cet outil intéressant pour la gestion des adventices », a déclaré Dr Kazuki Saito, agronome d'AfricaRice.

L’App fournit une gamme de recommandations adaptées pour la gestion des adventices – avant, pendant et après la principale campagne rizicole – sur la base des informations saisies pour chaque producteur participant relatives aux conditions de son champ, aux ressources dont il dispose (financières, humaines et naturelles et équipements) et aux problèmes d’adventices prédominants. Chaque producteur décide des recommandations à adopter et peut recevoir d’autres conseils et être suivi par des fournisseurs de service.

« L’App WeedManager stimule l’adoption des pratiques de gestion ciblées et intégrées des adventices par des petits riziculteurs en ASS, ce qui contribue à réduire leur dépendance au désherbage manuel. Cela contribue à l’amélioration de la productivité durable donnant lieu à la sécurité alimentaire et à la génération de revenus », explique Dr Jonne Rodenburg, qui avait dirigé la mise au point de l’App WeedManager lorsqu’il était agronome à AfricaRice. Dr Rodenburg est actuellement Professeur/chercheur principal en agroécologie à l’Institut des Ressources naturelles (NRI) de l’Université de Greenwich au Royaume-Uni.

L’App WeedManager peut être utilisée par les producteurs, les agents de vulgarisation, les sociétés privées impliquées dans l’agrobusiness lié au riz, les agences de développement et d’autres acteurs en Afrique qui souhaitent recevoir des conseils d’experts sur la gestion des adventices pour la production de riz. Elle est également une opportunité pour les jeunes professionnels de servir de fournisseurs de services en livrant des recommandations personnalisées générées par l’App aux petits riziculteurs et en assistant les producteurs lors de la mise en œuvre des recommandations.

L’App WeedManager peut être téléchargée gratuitement à partir de Google Play Store sur tout terminal (smartphone ou tablette). Il est disponible en anglais et en français, et il est prévu d’ajouter d’autres langues. Les données de connexion de l’App RiceAdvice, lancée auparavant par AfricaRice peuvent être également utilisées pour l’App WeedManager.

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Wednesday, March 7, 2018

International Women’s Day: Addressing gender gaps in Africa’s rice sector


Women play a vital role in rice production systems and rice value chains in Africa. Yet in many countries and communities, they lack equal access to technical knowledge and technologies and control over assets and productive resources that are essential to improve their households’ food security and livelihoods.

AfricaRice strongly believes that closing the gender gap in Africa’s rice sector will maximize its impact on food and nutrition security and poverty alleviation. The Center has long been associated with the participatory varietal selection (PVS) approach, where special attention is given to getting feedback from women farmers.

“Our focus is to increasingly move towards gender-responsive research and reduce existing gender inequalities in rice farming and rice value chains,” stated Dr Gaudiose Mujawamariya, AfricaRice gender specialist. “Knowledge, criteria, needs and preferences of men and women farmers/users will be given importance at all stages of the research cycle.”

“The adoption of this strategy will help us to better integrate gender issues in the whole rice research-for-development cycle for an effective and sustainable impact on actors’ livelihoods in Africa,” said Dr Harold Roy-Macauley, AfricaRice Director General.

As part of its activities, AfricaRice is assessing gender gaps in access to information on improved agricultural practices, which is critical to enhance productivity and marketing opportunities.

A study by Zossou et al. titled ‘’Gender gap in acquisition and practice of agricultural knowledge: case studyof rice farming in West Africa,” revealed that the most quoted source in acquiring knowledge and information on rice farming technologies was ‘colleague farmers,’ implying the importance of social capital for rural African farmers.

The analysis also showed a significant gender gap in the level of knowledge and use of rice farming technologies in Côte d’Ivoire and Niger, with greater advantage for men over women. In Benin, on the other hand, women farmers seem to have better access than men to agricultural knowledge sources. No positive impact was however observed on their level of use of rice techniques. This maybe because of the vulnerability of women to poverty and lack of financial support.

The study recommends that, as a complement to formal extension approaches, interactive rural learning approaches, such as farmer-to-farmer videos, could be adopted to help farmers understand the underlying principles of improved technologies and enhance their ability to adopt and or innovate with local or limited resources.

“Video seems to be a powerful tool to solve the problem of participant selection bias in conventional training and to dilute the leadership power issue within farmer organizations,” the study concluded.

Journée internationale de la femme : Combler l’écart entre les hommes et les femmes dans le secteur rizicole en Afrique


Les femmes jouent un rôle essentiel dans les systèmes de production et dans les chaînes de valeur du riz en Afrique. Cependant, dans de nombreux pays et communautés, elles ne bénéficient pas d’un accès équitable à la connaissance technologique et aux technologies, et ne contrôlent pas les biens et les ressources productives qui sont essentiels pour améliorer la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance de leurs ménages.

AfricaRice est convaincu que combler le fossé entre les hommes et les femmes dans le secteur rizicole en Afrique permettra de minimiser son impact sur la sécurité alimentaire et nutritionnelle et la réduction de la pauvreté. Le Centre a été longtemps associé à l’approche de la sélection variétale participative (PVS), où une attention particulière est accordée au feedback reçu des productrices.

« Notre priorité est d’aller de plus en plus vers une recherche sensible au genre et de réduire les inégalités existantes entre hommes et femmes dans la riziculture et dans les chaînes de valeur du riz, » a déclaré Dr Gaudiose Mujawamariya, spécialiste du genre à AfricaRice. « L’importance sera donnée à la connaissance, aux critères, aux besoins et aux préférences des hommes et des femmes producteurs/utilisateurs à tous les stades du cycle de la recherche. »

« L’adoption de cette stratégie nous aidera à mieux intégrer les questions de genre dans l’ensemble du cycle de recherche rizicole pour le développement en vue d’un impact effectif et durable sur les moyens d’existence des acteurs en Afrique, » a annoncé Dr Harold Roy-Macauley, Directeur général d’AfricaRice.

Dans le cadre de ses activités, AfricaRice évalue les écarts entre les hommes et les femmes dans l’accès à l’information sur les pratiques agricoles améliorées, ce qui est important pour améliorer la productivité et les opportunités de commercialisation.

Une étude réalisée par Zossou et al. intitulée « Gender gap in acquisition and practice ofagricultural knowledge: case study of rice farming in West Africa, » a révélé que la source la plus citée dans l’acquisition de la connaissance et des informations sur les technologies rizicoles était les ‘collègues paysans,’ ce qui implique l'importance du capital social pour les agriculteurs africains ruraux.

L’analyse a aussi fait ressortir un écart considérable entre les hommes et les femmes (plus favorable pour les hommes que pour les femmes) au niveau de la connaissance et l’utilisation des technologies de production rizicole en Côte d’Ivoire et au Niger.
                                      
Au Bénin, par contre, les agricultrices ont un meilleur accès que les hommes aux connaissances agricoles. Cependant, aucun impact positif n’a été observé sur leur niveau d’utilisation des techniques rizicoles. Ceci peut être dû à la vulnérabilité des femmes à la pauvreté et au manque de soutien financier.

L’étude recommande qu’en complément des approches formelles de la vulgarisation, des approches d’apprentissage interactif en milieu rural telles que les vidéos paysan-à-paysan pourraient être adoptées pour aider les paysans à comprendre les principes sous-jacents des technologies améliorées et renforcer leur capacité à adopter et/ou à innover avec les ressources locales ou les ressources limitées.

Et l’étude de conclure que « la vidéo semble être un outil puissant pour résoudre le problème de biais de sélection des participants dans la formation conventionnelle et pour équilibrer le rapport de force au sein des organisations paysannes. »