Monday, February 25, 2019

Dr Chiji Ojukwu, Directeur général du Centre de développement de projets africains (APDC), en visite à AfricaRice

Dr Chiji Ojukwu, ancien Directeur de l'Agriculture à la Banque africaine de développement et aujourd'hui Directeur général du Centre de développement de projets africains (APDC), a effectué une visite au siège d'AfricaRice à Abidjan, en Côte d'Ivoire, le 25 février 2019. L'APDC est une société basée à Abuja axée sur la formation, l'encadrement et l'autonomisation des jeunes africains dans l'agroalimentaire. Il a été accompagné de son partenaire commercial, Dr Chi Tawah.

La délégation d'APDC a été reçue par le Directeur des Partenariats stratégiques d'AfricaRice, Dr Samuel Bruce-Oliver ; le Coordinateur du SSARSA, Dr Marcel Nwalozie ; et le Chef du Programme de développement du secteur rizicole et de TAAT, Dr. Sidi Sanyang.

L'objectif de la visite était de donner suite à un protocole d'accord signé avec AfricaRice en décembre 2018. Au cours de la visite, la délégation d’APDC a convenu avec AfricaRice de définir des domaines qui constitueraient un plan d’action pour contribuer au développement de la jeunesse, par exemple dans le domaines de la production de semences de riz et le développement des affaires.

Visit to AfricaRice of Dr Chiji Ojukwu, Managing Director of Africa Projects Development Centre (APDC)

Dr. Chiji Ojukwu, formerly Director of Agriculture at the African Development Bank and now Managing Director of the Africa Projects Development Centre (APDC), visited AfricaRice Headquarters in Abidjan, Côte d’Ivoire on 25 February 2019. APDC is an Abuja-based for-profit organization focused on incubating, training, coaching, mentoring and empowering African youths in agribusiness. 

The APDC delegation was received by AfricaRice Director of Strategic Partnerships Dr. Samuel Bruce-Oliver; SSARSA Coordinator Dr. Marcel Nwalozie; and Program Leader for Rice Sector Development and TAAT Coordinator Dr. Sidi Sanyang. 

The objective of the visit was to follow up on a Memorandum of Understanding signed with AfricaRice in December 2018. The ADPC Managing Director was accompanied by business partner Dr. Chi Tawah. During the visit, the APDC delegation agreed with AfricaRice on areas that would constitute an action plan for contributing to youth development, e,g., rice seed production, business development and procurement.  

Tuesday, February 19, 2019

AfricaRice Science Week 2019 adopts a forward-looking perspective



Over five days, more than 70 participants, consisting mainly of AfricaRice scientists, as well as key technical partners and value chain actors from Côte d’Ivoire met at the Science Week 2019 to discuss ongoing work, progress, modes of partnership and research support.

The Science Week was held, 11-15 February 2019, at AfricaRice’s main research station in M’bé, near Bouaké, Côte d’Ivoire. The objectives of the Science Week 2019 were the following: (1) Research planning and strategic thinking; (2) Sharing information on external landscape and institutional developments; (3) Setting program priorities, identifying gaps and resource requirements; (4) Increasing institutional efficiency; (5) Developing more effective partnerships; (6) Catalyzing scientific exchanges and support for research and development

A major highlight of this year’s Science Week was a joint reflection on strategic issues, challenges and opportunities for charting the future direction of research at AfricaRice for the next five years against the backdrop of the evolving funding landscape.

Another distinguishing feature of the Science Week was the presence of technical partners and value chain actors from Côte d’Ivoire testifying to a mutual commitment to renewed strengthening of partnership.

Prof. Pétronille Acray-Zengbethe, Director General for Research and Innovation at the Ivorian Ministry of Scientific Research and Higher Education, and Dr Yté Wongbé, Director General of the Ivorian National Center for Agricultural Research (CNRA) pledged strong support to collaborative initiatives.

Other partners included representatives from ADERIZ, PADFA, Universities of F.H. Boigny, Abobo/Adjamé, Bouaké and Yamoussoukro as well as ROPPA farmers’ organization, Bouaké parboilers innovation platform and Bilhof seed enterprise.

Opening remarks were made by Dr Yté Wongbé and Prof. Seraphin Kati-Coulibaly, AfricaRice Board Member, who represented Prof. Sophie Thoyer, Chair of the Board Program Committee. AfricaRice Director General Dr Harold Roy-Macauley gave the opening address.

The range of topics covered by the Science Week included:
·        Prospective thinking for the 2020s (discussions on initiatives to drive change and shape AfricaRice’s future in the 2020s). This included the CGIAR new Business Plan, AfricaRice-IRRI Alliance and a brainstorming session on a new AfricaRice Strategic Plan 2021-2025 under four themes: Technology for Improved Livelihoods; Environmental sustainability; Food systems and Nutrition; Catalyzing Agricultural Transformation)

·        Strategic instruments for impact (discussions on what technologies from research programs as well as technical and institutional support will be provided to rice actors along the value chain)

·        Partnership and business development (discussions on how AfricaRice collaborates with public and private sectors). This included round tables with (1) Technical partners (CNRA, ADERIZ, PADFA, Universities of F.H. Boigny, Abobo/Adjamé, Bouaké and Yamoussoukro) on collaboration with AfricaRice; (2) Value chain actors (ROPPA farmers’ organization, Bouaké parboilers innovation platform and Bilhof seed enterprise) on collaboration with AfricaRice, challenges and opportunities and business models

·        The 2019 Science seminar, which focused on two topics:
o   Predictors of drought in inland valleys landscape and enabling factors for mitigation measures
o   Randomized control trials for impact assessment

New initiatives, such as Big Data in Agriculture and the IBP/IFAD project, were presented to the scientists. The program also included an introduction to drone applications in modern agriculture, a demonstration on drone flying and visits to laboratories and field experiments.

Presentations were made on the financial situation and 2019 preliminary budget, OCS, human resources and risk management. This was followed by discussions on opportunities and strategic partnerships in outreach offices, administrative challenges, budgets and plans.

The Science Week also introduced for the first time a special seminar-training session on “How to prepare bankable projects,” with insights from Dr Roy-Macauley.

Thanking the participants and the organizing committee at the end of the Science Week, AfricaRice Deputy Director General Dr Etienne Duveiller said, “A major highlight of this year’s Science Week was on thinking ahead and planning for the 2020s. We are happy that after active debate, some key themes and priorities have emerged for moving forward.”


Photos
·        Scenes from the AfricaRice Science Week 2019, 11-15 Feb 2019 , M’bé Research Station, Bouaké, Côte d'Ivoire
https://bit.ly/2EfcpeI

Audio podcast / Podcast audio
·        Welcome remarks by AfricaRice Deputy Director General Dr Etienne Duveiller
https://bit.ly/2T0gT18

Opening remarks by:
·        CNRA Director General Dr Yté Wongbé
·        AfricaRice Board member Prof Séraphin Kati-Coulibaly

·        Opening address by AfricaRice Director General Dr Harold Roy-Macauley
https://bit.ly/2GPpmhg

Partnership and business development
Round table with technical partners
  • Professeur Pétronille Acray Zengbé, Directrice Générale de la Recherche et de l’Innovation, MESRS, Côte d’Ivoire
    https://bit.ly/2Iojbmv
  • M. Emmanuel Coulibaly, Chef de Service production semences à l'Agence pour le développement du riz (Aderiz) ex-Ondr
    https://bit.ly/2T15u0T
  • M. Auguste Baïmey, Coordinateur du Projet d'appui au développement des filières agricoles (PADFA)/FIDA/MINADER
    https://bit.ly/2SOx5n3
  • Dr Brahima Koné, Enseignant Chercheur, Université Félix Houphouët-Boigny
    https://bit.ly/2NcDjXy
  • Dr Siaka KONE, Directeur, INPHB-Ecole Supérieure d’Agronomie (ESA)
    https://bit.ly/2trHYvB
  • Dr Eric Kwadjo, Assistant à la Vice-présidence chargée des Relations Extérieures, Université Nangui Abrogoua
    https://bit.ly/2BGjmE8
  • Dr Alphonse Bouet, Chef Programme Riz,  CNRA
    https://bit.ly/2X4i2Uu

Round table with value chain actors
Presentation on selected new projects







La Semaine scientifique d’AfricaRice 2019 adopte une perspective progressiste



Pendant cinq jours, plus de 70 participants, principalement des chercheurs d'AfricaRice, ainsi que des partenaires techniques clés et des acteurs de la chaîne de valeur de Côte d'Ivoire, se sont réunis lors de la Semaine scientifique 2019 pour discuter des travaux en cours, des progrès, des modes de partenariat et de l’appui à la recherche. 

La Semaine scientifique s'est tenue du 11 au 15 février 2019 à la principale station de recherche d'AfricaRice à M'bé, près de Bouaké, en Côte d'Ivoire. Les objectifs étaient les suivants : (1) planification de la recherche et réflexion stratégique ; (2) partage d'informations sur le contexte externe et les développements institutionnels ; (3) établir les priorités de recherche, identifier les lacunes et les besoins en ressources ; (4) accroître l'efficacité institutionnelle ; (5) développer des partenariats plus efficaces ; (6) catalyser les échanges scientifiques et le soutien à la recherche et au développement

L'un des points saillants de la Semaine scientifique de cette année a été une réflexion commune sur les questions stratégiques, les défis et les opportunités pour tracer l'orientation future de la recherche à AfricaRice pour les cinq prochaines années dans le contexte de l'évolution de la conjoncture financière.

Un autre trait distinctif de la Semaine scientifique, témoignant d'un engagement mutuel pour un renforcement renouvelé du partenariat, a été la présence de partenaires techniques et d'acteurs de la chaîne de valeur de la Côte d’Ivoire. 

Prof. Pétronille Acray-Zengbethe, Directrice générale de la Recherche et de l'Innovation au ministère ivoirien de la Recherche scientifique et de l'Enseignement supérieur, et M. Yté Wongbé, Directeur général du Centre national de recherche agricole (CNRA) de la Côte d’Ivoire, se sont engagés à soutenir fermement les initiatives de collaboration avec AfricaRice. 

Parmi les autres partenaires figuraient des représentants de l'ADERIZ, du PADFA, de l’université   F.H. Boigny d’Abobo/Adjamé, de Bouaké et de Yamoussoukro ainsi que de l'organisation de producteurs le ROPPA, de la plateforme d'innovation des étuveuses de Bouaké et de l'entreprise de semences Bilhof. 

Les allocutions d’ouvertures ont été prononcées par Dr Yté Wongbé et par le Prof. Séraphin Kati-Coulibaly, membre du Conseil d'administration (CA) d'AfricaRice, qui représentait la Prof. Sophie Thoyer, présidente du Comité des Programmes du CA. Dr Harold Roy-Macauley, Directeur général d'AfricaRice, a prononcé le discours d'ouverture.

La gamme des sujets couverts par la Semaine scientifique était la suivante :

·       Réflexion prospective pour les années 2020 (discussions sur les initiatives pour conduire le changement et façonner l'avenir d'AfricaRice dans les années 2020). Cela comprenait le nouveau Business Plan du CGIAR, l'Alliance AfricaRice-IRRI et une session de remue-méninges sur un nouveau Plan stratégique 2021–2025 d’AfricaRice sous quatre thèmes : Technologie pour l'amélioration des moyens d'existence ; Durabilité environnementale ; Systèmes alimentaires et nutrition ; Catalyseur de la transformation agricole

·        Instruments stratégiques d'impact (discussions sur les technologies issues des programmes de recherche ainsi que sur l'appui technique et institutionnel qui seront fourni aux acteurs de la riziculture sur l’ensemble de la chaîne de valeur)

·       Partenariat et développement des activités (discussions sur la manière dont AfricaRice collabore avec les secteurs public et privé). Il s'agissait de tables rondes avec : (1) les partenaires techniques (CNRA, ADERIZ, PADFA, l’université de F.H. Boigny d’Abobo/Adjamé, de Bouaké et de Yamoussoukro) sur la collaboration avec AfricaRice ; (2) les acteurs de la chaîne de valeur (ROPPA, plateforme d'innovation des étuveuses de Bouaké et entreprise de semences Bilhof) sur la collaboration avec AfricaRice, les défis et les opportunités et les modèles de partenariat

·       Le séminaire scientifique de 2019 portait sur deux sujets :
o   Indices de la sécheresse dans les bas-fonds et les facteurs favorables aux mesures d'atténuation
o   Essais contrôlés randomisés pour l'évaluation de l'impact

De nouvelles initiatives, telles que Big Data dans l’agriculture et le projet IBP/FIDA, ont été présentées aux chercheurs. Le programme comprenait également une introduction aux applications des drones dans l'agriculture moderne, une démonstration de vol de drone, et des visites des laboratoires et d'expérimentations sur le terrain.

Des présentations ont été faites sur la situation financière et le budget préliminaire de 2019, sur OCS, les ressources humaines et la gestion du risque. Par la suite, les discussions ont porté sur les partenariats stratégiques dans les stations régionales, les défis administratifs, les budgets et les plans. 

La Semaine scientifique a également introduit pour la première fois un séminaire de formation spécial sur « Comment élaborer des projets bancables », avec les idées du Dr Roy-Macauley.

Remerciant les participants et le comité d'organisation à la fin de la Semaine scientifique, Dr Etienne Duveiller, Directeur général adjoint d'AfricaRice, a déclaré : « l'un des points saillants de la Semaine scientifique de cette année a été la réflexion prospective et la planification pour 2020. Nous sommes heureux qu'à l'issue d'un débat actif, certains thèmes et priorités clés aient émergé pour aller de l'avant. »



Photos
·        Scenes from the AfricaRice Science Week 2019, 11-15 Feb 2019 , M’bé Research Station, Bouaké, Côte d'Ivoire
https://bit.ly/2EfcpeI

Audio podcast / Podcast audio
·        Welcome remarks by AfricaRice Deputy Director General Dr Etienne Duveiller
https://bit.ly/2T0gT18

Opening remarks by:
·        CNRA Director General Dr Yté Wongbé
·        AfricaRice Board member Prof Séraphin Kati-Coulibaly

·        Opening address by AfricaRice Director General Dr Harold Roy-Macauley
https://bit.ly/2GPpmhg

Partnership and business development
Round table with technical partners
  • Professeur Pétronille Acray Zengbé, Directrice Générale de la Recherche et de l’Innovation, MESRS, Côte d’Ivoire 
    https://bit.ly/2Iojbmv
  • M. Emmanuel Coulibaly, Chef de Service production semences à l'Agence pour le développement du riz (Aderiz) ex-Ondr
    https://bit.ly/2T15u0T
  • M. Auguste Baïmey, Coordinateur du Projet d'appui au développement des filières agricoles (PADFA)/FIDA/MINADER
    https://bit.ly/2SOx5n3
  • Dr Brahima Koné, Enseignant Chercheur, Université Félix Houphouët-Boigny
    https://bit.ly/2NcDjXy
  • Dr Siaka KONE, Directeur, INPHB-Ecole Supérieure d’Agronomie (ESA) 
    https://bit.ly/2trHYvB
  • Dr Eric Kwadjo, Assistant à la Vice-présidence chargée des Relations Extérieures, Université Nangui Abrogoua
    https://bit.ly/2BGjmE8
  • Dr Alphonse Bouet, Chef Programme Riz,  CNRA
    https://bit.ly/2X4i2Uu

Round table with value chain actors
Presentation on selected new projects






Thursday, February 7, 2019

AfricaRice and partners consult with seed companies on seed production and dissemination of hybrid rice developed by AfricaRice



Representatives from 16 seed companies from Benin, Burkina Faso, The Gambia, Mali, Nigeria, Senegal, Zimbabwe and Ghana participated in a consultation meeting on seed production and dissemination of hybrid rice developed by AfricaRice, 23-24 January 2019, at the AfricaRice training center in Saint Louis, Senegal.

Other participants included representatives from the Senegalese Institute for Agricultural Research (ISRA), the National Society for Development and Exploitation of the Senegal River Delta Lands (SAED), extension partners, namely the Senegal Regional Division of Rural Development (DRDR), seed producers’ associations, AfricaRice and the African Agricultural Technology Foundation (AATF), which is the policy enabler of the ‘Technologies for African Agricultural Transformation (TAAT)’ project.

The main objective of the consultative meeting was to catalyze agribusiness and entrepreneurship development in the rice value chain in Africa by promoting the deployment of hybrid rice in farming systems. The meeting was organized by the Rice Compact of the African Development Bank (AfDB)-funded TAAT project.

In line with its mission to contribute to food security in Africa, AfricaRice has developed many high-yielding hybrid lines that have been tested in various African countries.  Among these, the aromatic hybrid rice variety, AR051H, was released in 2017 by (ISRA) as ISRI 9 in Senegal.

The consultation meeting was organized as a follow-up to a technical meeting, which was organized in October 2018 by AfricaRice and ISRA in Saint Louis, to promote the production and large-scale dissemination of hybrid rice across Africa.

The main outcomes of that technical meeting were the following: 1) Create awareness about hybrid rice; 2) Actively engage private seed companies, 3) Discuss partnership models, and 4) Develop a roadmap for the out-scaling of the aromatic hybrid variety (AR051H) on a sustainable basis.

Based on the recommendations of that technical meeting, the participants of the consultation meeting discussed the issue of the status of hybrid rice in the world and agreed that the time has come for Africa to rely on high-yielding hybrid rice varieties to meet market demand and tackle food insecurity.

Discussions focused on models of custody of hybrid rice parental lines, how demonstrations should be conducted in partnership with the private sector, the need to enhance capacity of stakeholders, and how to establish sustainable seed production and supply of hybrid rice in Africa.

Some of the recommendation, which came out strongly, were the following:

  • Custody of the parental lines by AfricaRice of hybrid rice varieties developed by it
  • Non-exclusive license model with partners
  • Reasonable license payment by SMEs
  • Seed production by AfricaRice at its research stations in M’bé (Côte d’Ivoire) and Saint Louis (Senegal) in collaboration with seed enterprises
  • Priority engagement with seed enterprises that participated in the consultation meeting.


AfricaRice, ses partenaires et les entreprises semencières se concertent sur la production de semences et la diffusion du riz hybride mis au point par AfricaRice



Les 23 et 24 janvier 2019, les représentants de 16 entreprises semencières du Bénin, du Burkina Faso, de la Gambie, du Mali, du Nigeria, du Sénégal et du Zimbabwe et du Ghana ont participé à une réunion de concertation sur la production et la dissémination de semences de riz hybride mis au point par AfricaRice, au centre de formation d’AfricaRice à Saint-Louis au Sénégal.

Parmi les autres participants figuraient des représentants de l'Institut sénégalais de recherches agricoles (ISRA), de la Société nationale d'aménagement et d'exploitation des terres du delta du fleuve Sénégal et des vallées du fleuve Sénégal et de la Falémé (SAED), des partenaires de la vulgarisation, à savoir la Division régionale du développement rural du Sénégal (DRDR), des associations de producteurs de semences, AfricaRice et la Fondation africaine pour les technologies agricoles (AATF), qui est le catalyseur de la politique des Technologies pour la transformation de l’agriculture en Afrique (TAAT).

L'objectif principal de la réunion de concertation était de catalyser le développement de l'agro-industrie et de l'entreprenariat dans la chaîne de valeur du riz en Afrique en encourageant le déploiement du riz hybride dans les systèmes agricoles. La réunion était organisée par le Compact riz du projet TAAT financé par la Banque africaine de développement (BAD).

Conformément à sa mission de contribuer à la sécurité alimentaire en Afrique, AfricaRice a mis au point de nombreuses lignées hybrides à haut rendement qui ont été testées dans divers pays africains. Parmi celles-ci, la variété de riz hybride parfumée AR051H a été homologuée en 2017 par (ISRA) sous le nom ISRI 9 au Sénégal.

La réunion de concertation fait suite à une réunion technique organisée en octobre 2018 par AfricaRice et l'ISRA à la station de l’ISRA à Saint-Louis pour promouvoir la production et la diffusion à grande échelle du riz hybride en Afrique.

Les principales conclusions de cette réunion technique ont été les suivantes : 1) Sensibiliser l'opinion sur le riz hybride ; 2) Faire participer activement les entreprises semencières privées ; 3) Discuter des modèles de partenariat ; et 4) Élaborer une feuille de route pour la diffusion à grande échelle de la variété hybride parfumée (AR051H) sur une base durable.

Sur la base des recommandations de la réunion technique, les participants à la réunion de concertation ont examiné la question de la situation du riz hybride dans le monde et ont convenu qu’il était temps pour l'Afrique de s'appuyer sur des variétés de riz hybride à haut rendement pour répondre à la demande du marché et lutter contre l'insécurité alimentaire.

Les discussions ont porté sur les modèles de garde des lignées parentales de riz hybride, la manière dont les démonstrations devraient être menées en partenariat avec le secteur privé, la nécessité de renforcer les capacités des parties prenantes et la manière d'établir une production et un approvisionnement durables en semences de riz hybride en Afrique.
Ci-dessous quelques-unes des recommandations fortes qui ont été formulées :
Qu’AfricaRice assure la garde des lignées parentales des variétés de riz hybride qu’il a développées ;
  • Modèle de licence non exclusif avec les partenaires ;
  • Paiement raisonnable de la licence par les PME ;
  • Production de semences par AfricaRice dans ses stations de recherche de M'bé (Côte d'Ivoire) et Saint-Louis (Sénégal) en collaboration avec les entreprises semencières ;
  • Engagement prioritaire avec les entreprises semencières qui ont participé à la réunion de concertation.


Wednesday, February 6, 2019

Une délégation d'AfricaRice rend une visite de courtoisie au Ministre ivoirien de l'Enseignement supérieur et de la Recherche scientifique


Une délégation conduite par le Directeur général d’AfricaRice, Dr Harold Roy-Macauley, a rencontré Son Excellence Dr. Albert Toikeusse Mabri, Ministre ivoirien de l'Enseignement supérieur et de la Recherche scientifique, le 6 février 2019, pour le remercier de son soutien constant à AfricaRice.

Dr Roy-Macauley a salué le rôle actif joué par la nouvelle Directrice générale de la Recherche et de l'Innovation au MESRS, la Professeure Pétronille Acray-Zengbé, qui s'était rendue à AfricaRice avec des membres de son équipe à Abidjan en octobre 2018. Il a informé le ministre qu'après les discussions avec elle, un cadre de partenariat avait été développé pour une plus grande visibilité de la collaboration entre le MESRS et AfricaRice.

Le ministre a profité de l'occasion pour remercier Dr Roy-Macauley et son équipe. Il a réitéré l'engagement ferme du MESRS à soutenir le centre et le cadre de partenariat.

Dr Roy-Macauley, accompagné du Directeur des Partenariats stratégiques et des membres du personnel chargés de communication et de protocole d'AfricaRice, a présenté au ministre le calendrier AfricaRice 2019 et un sac d'Orylux6, une variété de riz aromatique développée par AfricaRice.

AfricaRice delegation pays a courtesy call on Ivorian Minister of Scientific Research and Higher Education


A delegation led by AfricaRice Director General Dr Harold Roy-Macauley met with H.E. Dr Albert Toikeusse Mabri, Ivorian Minister of Scientific Research and Higher Education (MESRS), on 6 February 2019, to thank him for his continued support to AfricaRice.

Dr Roy-Macauley praised the active role played by the new Director General for Research and Innovation at the MESRS, Prof. Pétronille Acray-Zengbe, who had visited AfricaRice with her team members in Abidjan in October 2018. He briefed the Minister that following discussions with her, a partnership framework had been developed for greater visibility of the collaboration between the MESRS and AfricaRice.

The Minister took the opportunity to thank Dr Roy-Macauley and his team. He reiterated MESRS strong commitment to supporting the Center and the partnership framework.

Dr Roy-Macauley, who was accompanied by AfricaRice Director of Strategic Partnerships and communications and protocol staff, presented the Minister with AfricaRice calendar 2019 and a bag of Orylux 6, an aromatic rice variety developed by AfricaRice.