Thursday, December 27, 2012

3rd Africa Rice Congress 2013, Yaounde, Cameroon, 21–25 October 2013

The Third Africa Rice Congress – to be held from 21-24 October 2013, in Yaounde, Cameroon – will have as its main theme: ‘Rice Science for Food Security and Agri-business Development in Africa’. The Congress will bring together representatives from the public and private sector, civil society organizations, farmer associations and research and extension communities engaged in the development of Africa’s rice sector.

The Congress will take stock of advances in rice science and technology aimed at improving production, processing and marketing practices across the rice value chain in Africa. The Congress will also provide opportunity to discuss institutional innovations, policies and key investments needed to significantly increase rice production, processing and marketing in sub-Saharan Africa, thereby developing competitive and equitable rice value chains, reducing imports and enhancing regional trade.

The Africa Rice Congress will be organized by the Africa Rice Center (AfricaRice) in collaboration with the Government of Cameroon.

For more information visit:

3ème Congrès du riz en Afrique 2013, Yaoundé, Cameroun, 21– 25 octobre 2013

Le Troisième Congrès du riz en Afrique – qui se tiendra du 21 au 24 octobre 2013, à Yaoundé, Cameroun – aura pour thème principal : ‘La science rizicole pour la sécurité alimentaire et le développement des agro-industries en Afrique’. Il va réunir les représentants des secteurs public et privé, des organisations de la société civile, des associations de paysans et des communautés de la recherche et de la vulgarisation engagés dans le développement du secteur rizicole en Afrique.

Le Congrès fera le point des avancées de la science et de la technologie rizicole visant à améliorer les pratiques de production, de transformation et de marketing tout au long de la chaîne de valeur du riz en Afrique. Le Congrès sera aussi l’occasion de discuter des innovations institutionnelles, politiques et des investissements clés requis pour accroître significativement la production, la transformation et la commercialisation du riz en Afrique subsaharienne, et partant développer des chaînes de valeur rizicoles compétitives et équitables, réduire les importations et renforcer le commerce régional.

Le Congrès du riz en Afrique sera organisé par le Centre du riz pour l'Afrique (AfricaRice) en collaboration avec le gouvernement du Cameroun.

Pour plus d’informations, visiter :

Friday, December 14, 2012

Towards a Rational Use of African Rice (Oryza glaberrima Steud.) for Breeding in Sub-Saharan Africa

Africa Rice Center (AfricaRice) plays an important role in germplasm enhancement for their adaptation to different ecologies of upland, lowland, irrigated, mangrove and deep water. The genebank of AfricaRice contains over 20,000 rice accessions, notably two cultivated species (Oryza sativa and O. glaberrima) and wild species (O. longistaminata, O. barthii and O. stapfii), which are being used in breeding programs. In recent years, NERICA rice suitable for upland, lowland and irrigated ecologies were developed from O. glaberrima. For the better utilization of this material, characterization studies of genetic diversity have been made, especially in O. glaberrima using both molecular and conventional tools. The screening of this material for biotic and abiotic stresses has allowed us to identify firstly, genes for resistance to major rice diseases such as rice yellow mottle virus, rice blast disease and insect pests, and secondly, new sources of tolerance to drought, salinity and iron toxicity. A thorough exploitation of these resistance/tolerance genes will lead to rice varieties of better performance, under the heterogeneous production conditions in Africa. AfricaRice therefore planned to better exploit O. glaberrima and wild species conserved in it’s genebank through the use of biotechnology tools. Emphasis shall also be on the improvement of grain quality, nutritional values and post harvest techniques; this will greatly enhance the achievement of the objective of producing better quality rice in Africa. The objective of this paper is to propose several ways to better exploit O. glaberrima as breeding materials than the current interspecific breeding program through the critical review of published data and new additional data on the performance of NERICA lines.

Authors : 
Moussa Sié1*, Kayode Sanni1, Koichi Futakuchi1, Baboucarr Manneh2, Semon Mande3, Raymond Vodouhe4, Selome Dogbe1, Khady-Nani Drame1, Ayoni Ogunbayo1, Marie-Noelle Ndijiondjop1, Karim Traore2

1 Africa Rice Center (AfricaRice), 01 BP 2031 Cotonou, Benin
2 Africa Rice Center (AfricaRice), BP 96 Saint-Louis, Senegal
3 Africa Rice Center (AfricaRice), c/o International Institute of Tropical Agriculture (IITA), PMB 5320 Ibadan, Nigeria
4 Bioversity International, c/o IITA/Benin Research Station, 08 BP 0932 Cotonou, Benin
*Corresponding author:

Source : ResearchGate

Monday, December 3, 2012

Impact of climate change on rice in Africa

Biological vulnerability to climate change

The impacts of climate change on rice production and productivity can be summarized by the following factors: heat stress, increased night-time temperature, flooding, drought and salt stress.

Rice is a tropical crop. It can withstand high temperatures, but unfortunately also rice has its limits. During the vegetative stage rice can withstand night temperatures up to 25 °C and day temperatures up to 35 °C. Higher temperatures will result in reduced photosynthesis.

Another phenomenon related to high daytime temperatures is heat stress. Heat stress causes spikelet sterility, eventually leading to high yield loss. Rice is particularly sensitive to heat stress at the flowering stage, which may occur when the temperature rises above 35 °C.

Especially, the time of day when rice opens its flower is very important, because it is at that moment that rice is most vulnerable to high temperatures. The fact that African rice (Oryza glaberrima) flowers early in the morning, while Asian rice (Oryza sativa) flowers just before noon, unleashed the search for the African rice early flowering trait that enables the rice flower to escape the heat of the day.

The effect of increased CO2 on rice yield is not yet fully understood. It is generally thought that the positive effects of increased CO2 levels, or CO2 fertilization, will disappear through the simultaneous increase in temperature. Increased night-time temperature has a negative effect on rice grain yield.

After analyzing data from Los Banos, Peng et al. (2004) found that the associated grain yield declined by 10% for each 1 °C increase in minimum temperature in the dry season, while there was no clear effect of an increase in maximum temperature.

The latest edition of the Intergovernmental Panel on Climate Change’s report on climate change (IPCC 2007) predicts increased droughts for the African continent. Since most of the African agriculture is rainfed, this will have negative consequences on crop yields.

The same holds for rice production. An estimated 80% of the rice-growing area in Africa is devoted to rainfed rice production, while 48% is for upland and 32% for rainfed lowland production. While rainfed upland rice production will be hit hardest, the rainfed lowland production may be negatively affected too.

Although better protected against drought, rainfed lowlands face an increased probability of being confronted with flooding. While rice can easily withstand flooding it can withstand complete submergence only for a short time.

New rice varieties that have been introgressed with the Sub1 gene can stand submergence for three weeks as was reported by IRRI (Wassmann et al. 2009). At AfricaRice, studies are under way on producing rice with less water.

Increased temperature will lead to an increase in evaporation. Increased evaporation may lead to increased salinity and sodicity inland, while in coastal areas sea level rise will increase salinity. As a result, an increase in salt stress associated with climate chance is expected to occur.

Rice is moderately tolerant to low levels of salt, while mangrove rice varieties are known to withstand high levels of salt. Efforts are being made to identify the genes that confer salt tolerance.

AfricaRice currently has two research projects studying the effect of climate change on pest and diseases. One is studying the effect of climate change on the virulence and distribution of blast and bacterial leaf blight, while the second is concentrating on the effect of climate change on the vigor and distribution of parasitic rice weeds.

Socioeconomic vulnerability to climate change

Africa is one of the less-researched continents in terms of the potential consequences of global warming. Trends suggest that the variability of rainfall will increase and the monsoon regions may become drier, leading to increases in drought-prone areas in the Sahel and southern Africa.

Equatorial zones of Africa may receive more intense rainfall. The overall spatial distribution of future rainfall remains uncertain, however, particularly for the Sahel for which there are a number of contrasting projections.

Climate change is expected to lead to major changes in rainfall distribution, increased frequency of extreme weather events, and generally rising temperatures and CO2 levels. Farmers have great experience in dealing with climate risk, but the fast pace of change means that their local knowledge and technologies may not be sufficient as new conditions emerge.

We need to anticipate such changes and provide alternatives or measures for farmers to adapt to lower and erratic rainfall, higher demand for water, changing river discharges, and so on.

New climate-resilient varieties and crop-and resource-management technologies and institutional innovations such as insurance against crop failure may help them adapt to these rapidly changing environments. Mitigation opportunities are also important.

The impact of the predicted enhanced use of Africa’s lowlands for rice, slash-and-burn practices in upland environments, and increased use of nitrogen fertilizer needs more study to develop as much as possible ways to limit additional release of greenhouse gases into the atmosphere.

In short, a global effort to develop targeted technological options to help African farmers to adapt to and mitigate the effects of climate change is needed.

Sub-Saharan Africa represents one of the poorest regions of the world with a high number of people living below the poverty line. It will be very difficult for these people to protect themselves against climate change, because they do not have the means or the knowledge to deal with the threats that climate change is posing to them. For this reason AfricaRice is involved in research projects that deal with all the threats listed above.


Africa Rice Center (AfricaRice). 2011. Boosting Africa’s Rice Sector: A Research for Development Strategy 2011–2020. Cotonou, Benin: Africa Rice Center.

IPCC 2007. Climate Change 2007: Impacts, Adaptation and Vulnerability. Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC). Online at

Peng SB, Huang, JL, Sheehy JE, Laza RC, Visperas RM, Zhong XH, Centeno GS, Khush GS, Cassman KG. 2004. Rice yields decline with higher night temperature from global warming. Proceedings of the National Academy of Sciences 101: 9971–9975.

Wassmann R, Jagadish SVK, Heuer S, Ismail A, Redona E, Serraj R, Singh RK, Howell G, Pathak H, Sumfleth K. 2009. Climate change affecting rice production: The physiological and agronomic basis for possible adaptation strategies. Advances in Agronomy 101: 59- 122.


Kiepe P, 2012. Rice in Africa. Impacts of climate change on the agricultural and aquatic systems and natural resources within the CGIAR’s mandate (Thornton P, Cramer L, eds), CCAFS Working Paper 23: 131-135.

CCAFS is a strategic partnership of the CGIAR and the Earth System Science Partnership (ESSP). CGIAR is a global research partnership for a food secure future. The program is supported by the Canadian International Development Agency (CIDA), the Danish International Development Agency (DANIDA), the European Union (EU), and the CGIAR Fund, with technical support from the International Fund for Agricultural Development (IFAD). 

Friday, November 23, 2012

Creating awareness on labor-saving technologies for weed control in rice production : Africa RISING Success Stories

Weeds are one of the major constraints to rice production in sub-Saharan Africa. Without control, they can cause yield losses ranging from 28% to 89%. 

One major contributing factor is the lack of knowledge and information on labor-saving weed control and management technologies among farmers and extension workers.      

The jumpstart project on ‘Building local capacities in weed management for rice-based systems’ led by the Africa Rice Center (AfricaRice), sought to remedy this by creating awareness on available and appropriate labor-saving and efficient weed management practices to boost the crop’s production.

It targeted research and development (R & D) partners, the private sector, and farmers involved in rice-based production systems in Tanzania.

R&D professionals and students

The project conducted a one-day training at the Sokoine University of Agriculture (SUA) in Morogoro, Tanzania, for 22 R&D professionals and 15 weed science students on weed control and management practices and on the use of an online interactive weed identification tool, AFROweeds.

The workshop also aimed at enhancing networking between national and regional weed scientists by introducing the open-access online African weed science network Weedsbook. This network includes researchers from international and national research organizations, government extension officers, university lecturers and students. 

“Weed is the number one constraint in rice production in many countries in Africa and awareness on sustainable and cost-effective ways to control them in rice-based systems is low. In this project, we wanted to not only build capacity but also enhance the network of weed scientists and other people interested in weeds for easy knowledge and information sharing among each other,” Jonne Rodenburg, a weed scientist at AfricaRice and the research team leader, explained.

The project further organized a training for blacksmiths drawn from all over the country on fabrication of rotary weeders to control weeds of lowland rice so as to make them widely available and at competitive prices for the farmers.

Currently, farmers mostly rely on hand or hoe weeding and both are extremely time and energy-consuming. The rotary weeders are hand-operated devices that can be easily manufactured by local blacksmiths using locally available materials. They are very popular in Asian countries but in Africa, they are only found in Madagascar.

Three new types of weeders were fabricated during the workshop and two were selected for promotion in the country after subjecting them to further on-farm testing with the farmers. Technical drawings are currently being produced which will enable even more blacksmiths to produce these weeders. 

“We wanted to build local capacities to manufacture locally adapted rotary weeders for resource-poor farmers in Tanzania. We showed the diversity of mechanical weeders and that they can be adjusted to suit local conditions or preferences of the end-user (the farmer),” Rodenburg said. 

The project has also developed two farmer-to-farmer videos on labor-saving weed management technologies—the rotary-hoe weeder in lowland rice and safe and efficient use of herbicides.

“With the rotary-hoe weeders, the weeding labor is reduced by up to 60─65% while the herbicides reduce it by over 80%. However, farmers do not always use the herbicides correctly and this can impact negatively on their health and the environment, hence the need for the videos,” Rodenburg said.

The videos shall be translated into four languages and distributed to at least 10,000 farmers and extension workers from the rice-growing areas in sub-Saharan Africa.


The main project partners were AfricaRice, Sokoine University of Agriculture (SUA), University of Dar es Salaam, Intermech Engineering Ltd, NAFAKA (ACDI-VOCA project on Tanzania Staples Value Chain), Kilombero Agricultural Training and Research Institute (KATRIN), Mbeya Agricultural Training Institute (MATI-Igurusi),  Kilimanjaro Agricultural Training Center (KATC), Centre for Agricultural Mechanization and Rural Technology (CAMARTEC), the Ministry of Agriculture, Food Security and Cooperatives (MAFC), IITA, and the World Vegetable Center (AVRDC).


Irmgard Hoeschle-Zeledon (PhD), Coordinator, IITA-led project Africa RISING.


The work presented here has been funded by USAID through the IITA-led project Africa RISING.

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Promotion des technologies permettant d’économiser de la main-d’œuvre lors de la lutte contre les adventices du riz : Projet Africa RISING -- Exemples de réussites

Les adventices sont une des majeures contraintes de la production rizicole en Afrique subsaharienne. Sans maîtrise, elles peuvent occasionner des pertes de rendement situées entre 28 % et 89 %. 

Un des principaux facteurs est le manque de connaissance et d’informations sur les technologies de gestion des adventices qui  permettent d’économiser de la main-d’œuvre parmi les producteurs et les agents de vulgarisation.

Le lancement du projet sur le « renforcement des capacités locales en gestion des adventices dans les systèmes à base-riz » exécuté par le Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice), visait à pallier ce manque en promouvant les pratiques de gestion efficientes des adventices et les techniques appropriées disponibles permettant d'économiser la main-d’œuvre en vue de relancer la production de  cette culture.

Il ciblait les partenaires de recherche et de développement (R&D), le secteur privé, et les producteurs impliqués dans les systèmes à base-riz en Tanzanie.

Professionnels et étudiants de la R&D

Le projet a organisé une formation d’une journée à l’Université d’agriculture de Sokoine (SUA) à Morogoro, Tanzanie, pour 22 professionnels de la R&D et 15 étudiants en malherbologie. Cette formation portait sur la lutte contre les adventices et les pratiques de gestion, de même que  sur l’utilisation d’un outil d’identification interactif en ligne, AFROweeds.

L’atelier visait à renforcer le réseautage entre les malherbologues nationaux et régionaux en présentant le réseau africain sur la malherbologie à accès libre : Weedsbook. Ce réseau comprend des chercheurs des organisations de recherche nationales et internationales, des agents de vulgarisation du gouvernement, des professeurs d’universités et des étudiants. 

« Les adventices sont la première contrainte de la production rizicole dans plusieurs pays africains et la promotion des méthodes durables et rentables de lutte dans les systèmes à base-riz est faible. Dans ce projet, outre la volonté de renforcer les capacités, nous avons voulu renforcer le réseau des chercheurs malherbologues et d’autres personnes intéressées par les adventices en vue de faciliter le partage de connaissance et d’informations entre ces acteurs »,  a déclaré Jonne Rodenburg, malherbologue à AfricaRice et leader de l’équipe de recherche.

Le projet a, par ailleurs, organisé une formation pour les forgerons venus de tout le pays sur la fabrication de houes rotatives pour lutter contre les adventices en riziculture de bas-fond en vue de les rendre disponible à grande échelle et à des prix concurrentiels pour les producteurs.
Actuellement, les producteurs utilisent principalement le désherbage manuel ou à la houe qui sont toutes deux des méthodes qui demandent beaucoup de temps et d’énergie. Les houes rotatives sont des outils utilisés manuellement  et qui peuvent facilement être fabriqués par les forgerons locaux en utilisant les matériaux disponibles localement. Ils sont très populaires dans les pays asiatiques mais en Afrique, on ne les trouve qu’à Madagascar.

Trois nouveaux types de désherbeurs ont été fabriqués pendant l’atelier, et deux ont été choisis pour la promotion dans le pays après avoir fait l’objet de davantage de tests en milieu paysan avec les producteurs. Des dessins techniques sont en cours d’élaboration et permettront à plus de forgerons de produire ces désherbeurs.

« Nous voulions renforcer les capacités locales de fabrication des désherbeurs rotatifs adaptés localement pour les producteurs vulnérables de Tanzanie. Nous avons montré les différents désherbeurs mécaniques et les avons ajustés aux conditions ou préférences locales des utilisateurs finaux (le producteur) », a déclaré Rodenburg. 

Le projet a également mis au point des vidéos de paysan-à-paysan sur les technologies de gestion des adventices qui permettent d’économiser de la main-d’œuvre – le désherbeur rotatif en riziculture de bas-fond et une utilisation efficiente et modéré des herbicides.

« Avec les désherbeurs rotatifs, les travaux de désherbage sont réduits de 60–65 % alors que les herbicides les réduisent de 80 %. Cependant, les producteurs n’utilisent pas toujours correctement les herbicides et cela peut avoir un impact néfaste sur leur santé et l’environnement, d’où la nécessité de ces vidéos », a ajouté Rodenburg.

Les vidéos seront traduites dans quatre langues et distribuées à au moins 10 000 producteurs et agents de vulgarisation des zones production rizicole d’Afrique subsaharienne.

Les partenaires principaux du projet étaient : AfricaRice, l’université d’agriculture de Sokoine (SUA), l’Université de Dar es Salaam, Intermech Engineering Ltd, NAFAKA (ACDI-VOCA projet sur les chaînes valeur des denrées de base de Tanzanie), l’Institut de recherche et de formation agricole de  Kilombero (KATRIN), l’Institut de formation agricole de Mbeya (MATI-Igurusi), le Centre de formation agricole du Kilimanjaro (KATC), Centre for Agricultural Mechanization and Rural Technology /le Centre pour la mécanisation de l’agriculture et les technologies rurales (CAMARTEC), le ministère de l’Agriculture,  de la sécurité alimentaire et des Cooperatives (MAFC), IITA, et le World Vegetable Center (AVRDC).


Irmgard Hoeschle-Zeledon (PhD), Coordinatrice, Projet Africa RISING géré  par l’IITA

Les travaux présentés dans ce document ont été financés par l’USAID à travers le projet Africa RISING géré par l’IITA.

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Wednesday, November 14, 2012

Learn about new advances in rice science in Africa : AfricaRice Annual Report 2011

Rice is playing a key role in providing food security for the poorest categories of rural and urban populations in Africa. It is the leading provider of food calories in West Africa and in Madagascar, and is now the second largest source of food energy in sub-Saharan Africa as a whole.

AfricaRice is pleased to announce the release of its Annual Report 2011, which provides compelling highlights of the work carried out by the Center and its partners to sustainably boost the rice sector in Africa by bringing rice research and development to the aid of Africa’s poor.

Entitled “A new rice research for development strategy for Africa,” AfricaRice’s Annual Report features a special focus on the Center’s new 10-year Strategic Plan, which will guide the implementation of its activities to realize Africa’s tremendous rice potential.

The Report demonstrates the strategic vision and the dynamism of the Center in terms of research, partnership and policy advocacy.

It highlights the progress made in using molecular approaches to strengthen rice breeding programs in Africa, developing a systematic approach to varietal evaluation, building Africa’s rice breeding capacity and addressing the bottlenecks affecting the production and deployment of improved rice seed across the continent.

Research briefs on rice value chains, small-scale mechanization and consumer preferences for rice attributes show the shift in focus of the Center’s strategy from supply-driven research to more demand- or market-driven research.

Other features include a case study of Ethiopia’s remarkable rice boom and a profile of Canada, which has been an important donor of AfricaRice for over 20 years. Updates on the Center’s training activities and publications are also provided.

AfricaRice is an intergovernmental association of African member countries and one of the 15 international agricultural research Centers that are members of the CGIAR Consortium. It is also a major player in the CGIAR Research Program on Rice – the Global Rice Science Partnership (GRiSP) – taking the lead in GRiSP activities across Africa.

A new rice research for development strategy for Africa: AfricaRice Annual Report 2011

Thursday, October 25, 2012

Upgrading rice value chains: The role of policy sequencing

Like many other African countries, Senegal was sorely hit by the rice price crisis of 2007 and 2008. However, in November 2008 — just 6 months after the global rice price peak and in the wake of the government’s Grande Offensive Agricole pour la Nourriture et l’Abondance (GOANA) to achieve self-sufficiency in rice by 2015 — the price of local Senegal River valley (SRV) rice dropped sharply. 

The reason? Like many productivist attempts in the past, the GOANA plan had increased production of local rice, but there was no commensurate increase in demand. 

“Historically, the Senegalese government has invested more in rice production — fertilizer, finance and infrastructure — than in rice processing and marketing,” says AfricaRice agricultural economist Matty Demont.

In colonial times, cheap broken rice was imported to feed the labor force employed to grow groundnut for export. Since independence in 1960, rice consumption has grown at a staggering 7% per year.

Senegal has one of the highest rates of urbanization in Africa —  urbanization that fuels rice consumption and demand. Rice overtook millet and sorghum as the preferred staple in Senegal’s urban centers in the 1980s and 1990s.

The reasons for the city-dwellers’ adherence to imported rice are perfectly valid: a survey conducted by AfricaRice and its partners before the food crisis showed that 40% of urban rice consumers did not know that there was any domestically produced rice!

Others complained that it was unavailable (42%) and poorly marketed (40%); while a quarter of urban dwellers said that the local rice is of inferior quality to the imported rice. Given that urban dwellers comprise 65% of all rice consumers in the country, SRV rice has a long way to go if it is going to replace the imported commodity in the drive for self-sufficiency.

With the issues of delivery and acceptance coming to the forefront as domestic rice production increases, Demont and former visiting research fellow Amy Rizzotto suggest that the government and other value chain stakeholders need to sequence policy actions to effect the required changes needed for SRV rice to lead the self-sufficiency ‘offensive’. And this based on the assumption that value chains need to be buyer-driven, if local rice is going to deliver self-sufficiency.

“We drew on a lot of data and information,” explains Demont. “We conducted semi-structured interviews with a broad range of SRV rice stakeholders from farmers, extension agents, processors and traders, to consumers and restaurateurs, and even the top three rice importers. We organized a stakeholder workshop to brainstorm in groups on marketing SRV rice. There were the pre-food crisis survey data, and information from the experimental auctions conducted in 2010 and 2011.”

From careful study of all this information, Demont and Rizzotto distilled some generic ‘policy-sequencing lessons’ that should be applicable on a wider scale than just Senegal alone.

1. Rice quality needs to be tailored to consumer requirements as expressed in market demand. In the drive for self-sufficiency in Africa, this will usually be driven by the large and often import-biased urban markets.

2. This should be followed by large-scale investment in rice productivity.

3. Processing and distribution also need to be scaled up through investment in aggregation and storage infrastructure.

4. Once local rice of the required quality is available in marketable quantities, it should be branded and advertised. This is to raise awareness and expectation among consumers, so that the new brands capture a share of the market, otherwise it may be impossible to modify long-term consumption habits and reverse the import biases in urban end-markets.

5. Quality control and generic promotion and advertising strategies need to be established and maintained, so that the brands become credible products and their market share in urban end-markets is maintained.

The application of these lessons will differ in different value-chain contexts. “For example,” says Demont, “Burkina Faso has the luxury of having an urban consumer base which is more than willing to swap imported rice for local rice at the currently available quality. Here, the priority is to increase production to meet consumers’ needs in terms of volume.” Moreover, the sequencing of the policies is not as simple as (1) followed by (2) followed by (3). 

“All actions need to be initiated more or less synchronously due to lags between investment and impact,” says Demont, “but some actions can only be effective if certain milestones in previous actions are attained.” In particular, step (5) shows that maintaining the quality of the new brands and maintaining their profile in the public arena is an ongoing process.

In Senegal, the whole value chain is skewed by historic and current investments in increasing productivity and production without similar investments in processing and marketing.

“For Senegal, we propose a three-stage approach,” explains Demont. “First, ‘we’ should look at adding value to the local rice. This will involve improving the quality so that it matches that of imported brands; facilitating contractual arrangements between adjacent links in the value chain to ensure quality — for example, between large buyers in Dakar and farmers.” This step also includes labeling and branding.

A second step for Senegal would be to increase the supply of the branded product through productivity enhancement and scaling up of the infrastructure to enable aggregation and storage. “Of course, productivity enhancement is already a major theme for the Senegalese government,” says Demont.

“The difficulty might be persuading farmers to keep increasing their production, when they have historically been punished by the market in terms of price at harvest. This is where contracting may play a crucial role.”

The third step is to raise demand for quality SRV rice through generic promotion and advertising. It also involves building the customer base by reaching potential new consumers, and ensuring that the product delivers what the publicity says it will. “Each ‘step’ is really just a milestone,” indicates Demont. “The activities of each step will continue even as the next step starts – overlap and ongoing commitment.”

“The good news,” says Demont, “is that, since the stakeholder workshop, the private sector has made its own moves to upgrade the value chain.” For example, 14 rice importers launched a joint venture with producers and processors – the Société de Promotion et de Commercialisation du Riz Sénégalais (SPCRS) – to buy, mill and market SRV rice to Senegalese consumers, controlling quality through contracts with millers and farmers. Other value-chain initiatives involve high-quality and medium-quality SRV rice, targeting different market segments.

“New aromatic rice varieties that have been recently introduced in the SRV are promising,” says Demont. “They may trigger further value-chain development such that the SRV will henceforth be able to reach demanding consumer segments in Dakar which were previously inaccessible for local rice.”

Thanks to generic promotion of SRV rice by the Senegalese government and many development partners, the continued high price of imported rice, and the quality increases already evident in branded SRV rice based on AfricaRice varieties, there has already been positive uptake of SRV rice by urban consumers.

“The awareness of SRV rice in Dakar has risen dramatically,” says Demont. “The latest round of experimental auctions in the capital (conducted in April 2012) showed an awareness level of 93% – just eight people out of 120 were not aware of SRV rice. That’s a big leap from 60% in 2006–2007!”

Generalizing from the SRV-specific case, upgrading rice value chains is complex – many synchronous actions are needed and the challenge for policy makers is finding (i) the optimal mix between supply-shifting (productivity-increasing), value-adding (quality, labeling, branding) and demand-lifting (promotion, advertising) strategies, and (ii) the optimal sequence in which these actions need to take place.

Related Journal Articles
1.     Demont, M., Rutsaert, P., Ndour, M., Verbeke, W., Seck, P.A. & Tollens, E. 2013. Experimental Auctions, Collective Induction and Choice Shift: Willingness-to-pay for Rice Quality in Senegal. European Review of Agricultural Economics, in press.
2.   Demont, M. & Rizzotto, A.C. 2012. Policy Sequencing and the Development of Rice Value Chains in Senegal. Development Policy Review, 30(4):451–472.
3.   Demont, M., Rutsaert, P., Ndour, M. & Verbeke, W. Reversing Urban Bias in African Rice Markets: Evidence from Senegal. World Development, under review.

Modernisation des chaînes de valeur du riz : le rôle du séquençage politique

À l’instar de bien d’autres pays africains, le Sénégal a été gravement touché par la crise des prix du riz de 2007 et 2008. Toutefois, en novembre 2008 – juste 6 mois après la flambée des prix mondiaux du riz, et au démarrage de la Grande offensive agricole pour la nourriture et l’abondance (GOANA) du gouvernement en vue de l’atteinte de l’autosuffisance rizicole d’ici 2015 – les prix du riz local de la Vallée du fleuve Sénégal (VFS) baissèrent fortement.

La raison ? À l’instar de plusieurs tentatives productivistes du passé, le plan de la GOANA a accru la production locale de riz, mais elle n’avait pas été associée à un accroissement proportionné de la demande.

« Historiquement, le gouvernement sénégalais a investi davantage dans la production rizicole – des engrais, des financements et des infrastructures – que dans la transformation et la commercialisation du riz, » a affirmé l’agro-économiste Matty Demont.

À l’époque coloniale, le riz brisé peu coûteux a été importé pour nourrir la main-d’œuvre employée pour cultiver l’arachide destinée aux importations. Depuis l’indépendance en 1960, la consommation de riz s’est accrue rapidement pour atteindre 7 % annuellement.

Le Sénégal détient un des taux d’urbanisation les plus élevés en Afrique – une urbanisation qui accroît la consommation et la demande de riz. Dans les années 1980 et 1990, le riz a dépassé le millet et le sorgho en tant que denrée de base préférée dans les centres urbains au Sénégal.

Les raisons de l’attachement des citadins au riz importé sont parfaitement valides. Une étude conduite par AfricaRice et ses partenaires avant la crise alimentaire a montré que 40 % des consommateurs urbains de riz ne savaient pas qu’il existait du riz produit localement !

D’autres trouvaient qu’il n’était pas disponible (42 %) et mal commercialisé (40 %) ; tandis qu’un quart des citadins affirmaient que la qualité du riz local était inférieure à celle du riz importé. Étant donné que les citadins représentent 65 % de tous les consommateurs de riz du pays, le riz de la VFS a du chemin à faire pour remplacer la denrée importée dans la marche vers l’autosuffisance.

Les contraintes relatives à la livraison et à l’acceptation qui se posent à mesure que la production locale de riz augmente. Demont et Amy Rizzotto, ancien chercheur visiteur, suggèrent que le gouvernement et d’autres acteurs de la chaîne de valeur doivent séquencer les actions politiques pour opérer les changements requis pour que le riz de la VFS puisse mener « l’offensive » de l'autosuffisance. Et cela sur la base de l’hypothèse selon laquelle les chaînes de valeur doivent être orientées vers le marché, si le riz produit localement doit permettre d’atteindre l’autosuffisance.

« Nous nous sommes basés sur de nombreuses données et informations » explique Demont. « Nous avons mené des interviews semi-structurées avec une large gamme d'acteurs du riz de la VFS ; depuis les producteurs, les agents de vulgarisation, les transformateurs et les commerçants, aux consommateurs et restaurateurs, et même jusqu’aux trois principaux importateurs de riz. Nous avons organisé un atelier destiné aux acteurs en vue de procéder à des séances de groupes de remue-méninges sur la commercialisation du riz de la VFS. Il y avait des données d’enquêtes datant d’avant la crise alimentaire, et des informations sur les ventes aux enchères expérimentales tenues en 2010 et 2011. »

Suite à une étude méticuleuse de toutes ces informations, Demont et Rizzotto ont distillé des « leçons de séquençage politique » génériques qui pourraient être applicables à plus grande échelle hors du Sénégal.

1. La qualité du riz doit être adaptée aux préférences du consommateur comme exprimé par la demande du marché. Dans la course vers l’autosuffisance en Afrique, cette demande sera généralement conduite par les grands marchés urbains et souvent influencée par les importations.

2. Elle devrait être suivie d’un investissement à grande échelle dans la productivité rizicole.

3. La transformation et la distribution doivent également être diffusées à grande échelle à travers des investissements dans des infrastructures de collecte et de stockage.

4. Une fois que le riz local de qualité requise est disponible dans des quantités commercialisables, il devra être étiqueté et faire l’objet de publicité. L’objectif est sensibiliser et de déterminer les attentes de consommateurs, afin que la nouvelle marque capte une part du marché, sinon il serait impossible de modifier des habitudes de consommation de longue date et d'inverser l'influence des importations sur les marchés urbains finaux.

5. Le contrôle qualité et la promotion générique, de même que les stratégies publicitaires doivent être établis et maintenus, afin que les marques deviennent des produits crédibles, et que leurs parts de marché dans les marchés urbains finaux soient maintenus.

L’application de ces leçons différera selon les divers contextes de chaîne de valeur. « Par exemple, » affirme Demont, « Le Burkina Faso a le luxe d’avoir une base de consommateurs urbains qui est prête à substituer le riz local au riz importé sur la base de sa qualité actuelle. Ici, la priorité est d’accroître la production pour répondre aux besoins des consommateurs en terme de volume ». De plus, le séquençage des politiques n’est pas aussi simple que (1) suivi de (2), suivi de (3).

« Toutes les actions doivent démarrer de façon plus ou moins synchronisée du fait de délais entre l’investissement et l’impact, » affirme Demont, « mais certaines actions ne peuvent être effectives que si certaines actions repères précédentes sont menées. » En particulier, l’étape (5) montre que le maintien de la qualité des nouvelles marques et le maintien de leur image aux yeux du public est un processus continu.

Au Sénégal, toute la chaîne de valeur est faussée par les investissements historiques et actuels en vue de l’accroissement de la production et productivité sans investissements similaires dans la transformation et de la commercialisation.

« Pour le Sénégal, nous proposons une approche en trois étapes », affirme Demont. « Tout d’abord, ‘ nous’ devons étudier la valorisation du riz local. Ce qui impliquera l’amélioration de la qualité afin qu’elle concurrence celle des marques importées ; faciliter les dispositions contractuelles entre les liens adjacents dans la chaîne de valeur pour assurer la qualité – par exemple, entre les grands acheteurs à Dakar et les producteurs ». Cette étape inclut également l’étiquetage et le marquage.

Une seconde étape pour le Sénégal serait d’accroître l’offre de produits étiquetés à travers l’amélioration de la productivité et la diffusion à grande échelle des infrastructures pour permettre la collecte et le stockage. « Bien entendu, le renforcement de la productivité est déjà une question majeure pour le gouvernement sénégalais », déclare Demont.

« La difficulté serait de convaincre les producteurs de continuer à accroître leur production, lorsqu'ils ont, par le passé, payé durement le prix sur le marché en termes de prix à la récolte. C’est là où les dispositions contractuelles vont jouer un rôle essentiel. »

La troisième étape consiste à accroître la demande de riz de qualité de la VFS à travers la promotion et la publicité générique. Cela implique également l’établissement d’une base de consommateurs en touchant des nouveaux consommateurs potentiels, et assurer que le produit correspond à la description de la publicité. « chaque ‘étape’ est réellement un repère, » ajoute Demont. « Les activités de chaque étape vont se poursuivre même après le démarrage de l’étape suivante – engagement parallèle et continu ».

« La bonne nouvelle », affirme Demont, « c’est que, depuis l’atelier des acteurs, le secteur privé a initié des actions de modernisation de la chaîne de valeur ». À titre d’exemple, 14 importateurs de riz ont lancé une « joint-venture » avec des producteurs et des transformateurs – la Société de promotion et de commercialisation du riz sénégalais (SPCRS) – pour acheter, usiner et vendre le riz de la VFS aux consommateurs sénégalais, contrôler la qualité à travers des contrats avec les usiniers et les producteurs. D’autres initiatives sur la chaîne de valeur portent sur le ciblage de différents segments du marché avec du riz de moyenne et haute qualité  de la VFS.

« Les nouvelles variétés de riz aromatiques qui ont récemment été introduites dans le VFS sont prometteuses, » affirme Demont. « Elles peuvent déclencher un développement plus conséquent de la chaîne de valeur afin que la VFS soit en mesure de toucher des segments de consommateurs exigeants à Dakar qui auparavant étaient inaccessibles au riz local.

Grace à la promotion générique du riz de la VFS par le gouvernement sénégalais et plusieurs partenaires au développement, aux prix élevés persistent du riz importé, et à l’accroissement de la qualité déjà visible du riz étiqueté de la VFS basé sur les variétés d’AfricaRice, il y a déjà eu une adoption positive du riz de la VFS par les consommateurs urbains.

« La connaissance de l’existence du riz de la VFS à Dakar s’est considérablement accrue », déclare Demont. « La dernière série de ventes aux enchères expérimentales dans la capitale (conduites en avril 2012) a montré un niveau de connaissance de 93 % – seuls neuf personnes sur 120 ne connaissaient pas le riz de la VFS. Il s’agit là d’un pas de géant, depuis les 60 % en 2006–2007 ! »

En généralisant à partir du cas spécifique de la VFS, la modernisation des chaînes de valeur rizicoles est complexe – plusieurs actions synchronisées sont requises et les défis auxquels sont confrontés les décideurs sont de trouver : (i) le mélange optimal entre l’offre-changement (productivité-accroissement), la valorisation (qualité, étiquetage, marquage) et les stratégies de hausse de la demande (promotion, publicités), et (ii) le séquençage optimal dans lequel les actions doivent être menées. 

Related Journal Articles
1.     Demont, M., Rutsaert, P., Ndour, M., Verbeke, W., Seck, P.A. & Tollens, E. 2013. Experimental Auctions, Collective Induction and Choice Shift: Willingness-to-pay for Rice Quality in Senegal. European Review of Agricultural Economics, in press.
2.   Demont, M. & Rizzotto, A.C. 2012. Policy Sequencing and the Development of Rice Value Chains in Senegal. Development Policy Review, 30(4):451–472.
3.  Demont, M., Rutsaert, P., Ndour, M. & Verbeke, W. Reversing Urban Bias in African Rice Markets: Evidence from Senegal. World Development, under review.

Tuesday, October 23, 2012

Poverty and its Determinants among Rice Farming Households in Nigeria

Strategies aimed at poverty reduction need to identify factors that are strongly associated with poverty and that are amenable to modification by policy. This study presented empirical findings on the poverty status and its correlates among the rice farming households in three selected states of Nigeria. The study utilized primary data collected in 2009 using multistage random sampling techniques. A total sample of 600 rice farmers was collected. The Foster, Greer and Thorbecke (FGT) class of poverty measures was used to determine the incidence, depth and severity of poverty among rice framing households. A logistic regression estimation technique was adopted to analyse the determinants of poverty using a computed poverty line based on 2/3 of the mean per capita expenditure. Hence ₦6434.00 was adopted as the poverty line. Any farmer whose per capita expenditure falls below this is regarded as poor and non-poor, otherwise. Results show that 50% of the respondents were below the poverty line on the head count basis. The corresponding poverty depth and severity was 18% and 9% respectively. The results of the logistic model estimates revealed that among many, the gender of head of household, household size, secondary occupation, number of years of residence in the village, and the farmer being a native of the study area were the major determinants of poverty, while the head of the household’s level of education was a poverty-reducing factor.

Authors : Bola Amoke Awotide, Aliou Diagne, Timothy Taiwo Awoyemi and Vivian Ebihomon Titilayo Ojehomon

Source:  The International Journal of Environmental, Cultural, Economic and Social Sustainability, Volume 7, Issue 6, pp.105-126.

Tuesday, October 16, 2012

Dr Papa Seck: There is absolutely no reason why Africa cannot feed itself

Declaring that “food independence is the most crucial of all the independences and is even more important than political independence,” Dr Papa Seck, Director General of the Africa Rice Center (AfricaRice) stated, “There is absolutely no reason why Africa cannot feed itself.”

Concerning rice, which is now the most rapidly growing food source across Africa, Dr Seck expressed his conviction that Africa has the potential to not only become self-sufficient in rice, but also to become a net exporter onto the world market.

Africa has the land, the water and the ecologies and climates to grow millions of tons of rice. Research has provided technologies in the form of new varieties and crop management options to make intensive and extensive rice production and processing truly profitable on a wide scale if the mechanization challenge is solved.

The rate of urbanization in Africa is greater than in any other region of the world, and this means a shift toward convenience foods like rice. Both urbanization and rice-consumption rates are continuing to increase, while Africa as a whole depends on imports for 40% of its rice.

With high food and fuel prices predicted to last well into the coming decade, relying on imports is no longer a sustainable strategy.

“We believe that rice sector development can become an engine for economic growth across the continent and that this will contribute to eliminating extreme poverty and food insecurity within Africa and raise the social well-being of millions of poor people,” Dr Seck remarked.

To achieve this vision, AfricaRice has developed its new strategic plan to realize Africa’s tremendous rice potential.

Its strategy has been carefully designed to contribute to the achievement of the Millennium Development Goals in Africa — notably MDG1 (halving poverty and hunger), MDG3 (promoting gender equality and empowering women) and MDG7 (greater environmental sustainability).

It is also aligned with the Comprehensive Africa Agriculture Development Programme (CAADP), in particular pillar IV which aims to improve agricultural research and systems to ensure successful uptake of appropriate new technologies.

“We must do research so that the rural world of tomorrow is much brighter and more promising with better living conditions than that of today,” concluded Dr Seck. 

Dr Papa Seck : « Il n’y a pas de raison que l’Afrique ne nourrisse pas l’Afrique »

« Il n’y a pas de raison que l’Afrique ne nourrisse pas l’Afrique simplement parce que l’indépendance alimentaire est la première des indépendances. Elle est plus forte que l’indépendance politique, » a déclaré Dr Dr Papa Seck, Directeur général du Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice). « Les chercheurs doivent être au cœur de l’indépendance de l’Afrique. »

En ce qui concerne le riz qui est maintenant la source alimentaire qui croît le plus rapidement à travers l’Afrique, Dr Seck a souligné que le continent a non seulement le potentiel de devenir autosuffisant en riz, mais de devenir un exportateur net à destination du marché mondial. L’Afrique possède les terres, l’eau, les écologies et le climat pour produire de millions de tonnes de riz.

La recherche a fourni les technologies sous la forme de nouvelles variétés et options de gestion des cultures en vue de faire de la production intensive et extensive de riz, ainsi que de la transformation des activités réellement rémunératrices à grande échelle si le défi de la mécanisation est relevé.

Le taux d’urbanisation est plus élevé en Afrique que dans toutes les autres régions du monde, et cela signifie un changement pour des aliments tout prêts tels que le riz. L’urbanisation et les taux de consommation du riz continuent d’augmenter alors que l’Afrique dépend considérablement des importations, soit pour 40 % de son riz.

Avec les prix élevés des produits alimentaires et du carburant prédits pour perdurer lors de la prochaine décennie, la dépendance sur les importations ne constitue plus une stratégie durable.

« Nous sommes convaincus que le développement de la filière riz peut devenir un moteur de croissance économique à travers le continent et contribuer ainsi à éliminer l’extrême pauvreté et l’insécurité alimentaire en Afrique et à améliorer le bien-être de millions de personnes pauvres, » a dit Dr Seck.

C’est dans cette perspective qu’AfricaRice a développé une stratégie de recherche rizicole pour le développement en vue de réaliser l’énorme potentiel rizicole de l’Afrique.

Cette stratégie a été soigneusement conçue afin de contribuer à la réalisation des Objectifs du millénaire pour le développement en Afrique – notamment l’OMD1 (réduire de moitié la pauvreté et la faim), l’OMD3 (promouvoir l’égalité du genre et l’autonomisation des femmes) et l’OMD7 (assurer un environnement plus durable).

La stratégie est conforme au Programme de développement détaillé de l’agriculture africaine (PDDAA), en particulier le pilier IV qui vise à renforcer la recherche et les systèmes agricoles afin d’assurer une adoption réussie des nouvelles technologies appropriées.

« Il faut faire de la recherche pour que le monde rural de demain soit dans les meilleurs conditions de vie et d’existence que le monde rural d’aujourd’hui, » a dit Dr Seck.