Monday, December 23, 2013

Research partnership with the European Union highlighted in the AfricaRice Annual Report

For more than two decades, the European Union (EU) and AfricaRice have enjoyed a rewarding partnership to help improve food security, reduce poverty and protect the environment in Africa. Examples of EU-funded programs and projects are highlighted in AfricaRice’s 2012 annual report, which is now available.

The Report also features Africa-wide Agronomy Task Force, convened by AfricaRice, which is closely linked with the Center’s innovative approach to achieve development impacts at scale – the Rice Sector Development Hub network.

Other features include advances in rice research for development activities in Africa relating to new technologies, options for mechanized weed control, improving water control in inland valleys, developing facilities for phenotyping and building rural enterprises in Central Africa.

The forging of new strategic partnerships, launch of several large donor-supported projects, sustained policy and advocacy efforts and wide recognition through prestigious international and national awards are also highlighted.

Saturday, December 14, 2013

AfricaRice and its partners pay tribute to Nelson Mandela

Delegates and participants of the 29th Ordinary Session of the AfricaRice Council of Ministers held in N’Djamena, Chad, 10-11 December 2013, took some time off from the meeting to express their feelings on the passing away of Nelson Mandela.

Speakers in the video (in order of appearance)
  • Adama Traoré, Director General-Interim, AfricaRice
  • Hon. Moussa Mahamat Agrey, Minister of Agriculture and Irrigation, Chad
  • Hon. Bruno Jean Richard Itoua, Minister of Scientific Research, Republic of Congo
  • Hon. Papa Abdoulaye Seck, Ministre de l’Agriculture et de l’équipement rural, Senegal
  • Hon. Ruth Nankabirwa, Minister of State for Fisheries, Uganda
  • Yte Wongbe, Directeur général, Centre National de Recherche Agronomique (CNRA), Côte d'Ivoire
  • Grégoire Bani, Directeur général, Centre de recherche agricole de Loudima (CRAL), République du Congo
  • Ramadjita Tabo, Deputy Executive Director, Forum for Agricultural Research in Africa (FARA), Ghana
  • Famoï Béavogui, Directeur général, Institut de Recherche Agronomique de Guinée (IRAG), Guinea
  • Aaron Marshall, Director General, Central Agricultural Research Institute (CARI), Liberia
  • Bruno Rakotomahefa, Directeur général, Technique, Ministère de l'Agriculture, Madagascar
  • Bourema Dembelé, Directeur général, Institut d'Economie Rurale (IER), Mali
  • Alioune Fall, Directeur général, Institut Sénégalais de Recherches Agricoles (ISRA), Sénégal
  • Aboubakar Njoya, Directeur des Programmes, Conseil Ouest et Centre Africain pour la Recherche et le Développement Agricoles (CORAF/WECARD), Senegal
  • Djondang Koye, Directeur Scientifique, Institut Tchadien de Recherche Agronomique pour le Développement (ITRAD), Tchad
  • Atsu Comlan Agbobli, Directeur général, Institut Togolais de Recherche Agricole (ITRA), Togo

Tuesday, November 26, 2013

New videos on Weed management

Weeds are important constraints for rice production. Effective weed management can increase yields by more than 50%, but usually takes a lot of time. As a farmer it is therefore worthwhile investing in labor-saving weed management tools. 

With support from USAIDAfricaRice has produced a  2-DVD Pack called  ‘Weed Management – Farmer-to-Farmer Instruction Videos on Effective and Labor-Saving Weed Management in Lowland Rice’. The 2-DVD pack contains four videos.  These videos are available in English, French, Portugese, Kiswahili, and Dagbani languages. The following videos in English and French can be watched online:

The DVD also has the technical drawings of different rotary weeder types, line-makers for transplanting and a practical manual on integrated crop management for rice, called PLAR-IRM. 

For copies of the ‘Weed Management’ videos,  please contact Jonne Rodenburg (j.rodenburg at

AfricaRice has also produced a series of farmer-learning videos on improved rice production methods. These videos are available in several African languages in addition to English and French. 
Click on the following language links to watch rice videos online: 

Monday, November 25, 2013

A tribute to agricultural research and partnership in Africa: Dr Papa Seck receives France’s ‘Légion d’honneur’

The insignia of the Chevalier of Légion d’honneur – France’s highest distinction –was conferred on Dr Papa Abdoulaye Seck  by Madame Kuster-Ménager, Ambassador of France in Benin, in a brief ceremony in Cotonou on 22 November 2013.

Dr Seck was until recently Director General of the Benin-based Africa Rice Center (AfricaRice). He is currently the Senegal Minister of Agriculture and Rural Equipment.

Established by Napoleon Bonaparte in 1802, the Légion d’honneur honors individuals for exemplary service and distinguished achievements.  Dr Seck received this prestigious award for his outstanding contribution and dedication to agricultural research and development in Africa.

Emphasizing Dr Seck’s high professional competence, his human qualities and his strong commitment to food security in Africa, the Ambassador remarked, “He is a well-known personality in the scientific world and is attentive to Africa’s needs and its realities.”

The Ambassador praised Dr Seck’s spirit of partnership and his love for – and mastery of – the French language. She highlighted that Dr Seck has significantly strengthened the scientific collaboration between African, French and international research institutions during his leadership of the Senegalese Agricultural Research Institute (ISRA) and subsequently of AfricaRice.

She gave the example of the Global Rice Science Partnership (GRiSP), a CGIAR Research Program, which was launched in 2010, in which French research organizations such as the Agricultural Research Center for International Development (CIRAD) and the Institute of Research for Development (IRD) are actively involved along with national and international research organizations.

“I feel deeply honored,” said Dr Seck, expressing his strong conviction that Africa’s agricultural development can be possible only through strong science and partnership.

A specialist in agricultural strategy and policy analysis, Dr Seck is a passionate advocate of the continent’s potential to become one of the world’s largest granaries in the coming decades as it has enough land and water resources, agro-ecological diversity, human capital and technologies.

He is a member of the Senegal Academy of Sciences and Technologies (ANSTS), the African Academy of Sciences (AAS) and The World Academy of Sciences (TWAS).

“This recognition is a tribute to the African scientific community and the cooperation between France and Africa,” Dr Seck stated. “I therefore share this honor with my colleagues of ISRA, AfricaRice, ANSTS, AAS, the French National Institute of Agricultural Research (INRA), CIRAD, IRD and the CGIAR Consortium.

AfricaRice interim Director General Dr Adama Traoré remarked, “This is a proud moment for AfricaRice and all its partners, including the national agricultural research systems of Africa and all the members of GRiSP.”

AfricaRice is an intergovernmental association of 25 African member countries and one of the 15 international agricultural research Centers that are members of the CGIAR Consortium. AfricaRice leads GRiSP activities in Africa.

Un tribut à la recherche agricole et au partenariat en Afrique : Dr Papa Seck reçoit la Légion d’honneur de France

La médaille de Chevalier de la Légion d’honneur – la plus haute distinction française – a été décernée à Dr Papa Abdoulaye Seck par Madame Kuster-Ménager, Ambassadrice de France près le Bénin, lors d’une brève cérémonie le 22 novembre 2013 à Cotonou.

Dr Seck, qui était jusqu’à récemment Directeur général du Centre du riz pour l’Afrique basé au Bénin (AfricaRice), est actuellement ministre de l’Agriculture et de l’Équipement rural du Sénégal.

Créée par Napoléon Bonaparte en 1802, la Légion d’honneur honore les personnes pour services exemplaires et accomplissements distingués. Dr Seck a reçu cette prestigieuse distinction pour sa contribution et son dévouement exceptionnels à la recherche et au développement agricoles en Afrique.

Insistant sur la haute compétence professionnelle de Dr Seck, ses qualités humaines et son engagement fort pour la sécurité alimentaire en Afrique, l’Ambassadrice a fait remarquer : « C’est une personnalité bien connue du monde scientifique, à l’écoute de l’Afrique et de ses réalités ».

L’Ambassadrice a fait l’éloge de l’esprit de partenariat de Dr Seck et de son amour pour – et de sa maîtrise de – la langue française. Elle a souligné que Dr Seck a renforcé de façon significative la collaboration scientifique entre les institutions de recherche africaines, françaises et internationales lorsqu'il était Directeur général de l'Institut sénégalais de recherches agricoles (ISRA) et subséquemment d’AfricaRice.

Elle a cité l’exemple du Partenariat mondial de la science rizicole (GRiSP), un programme de recherche du CGIAR qui a été lancé en 2010, dans lequel les organisations françaises telles que le Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement (CIRAD) et l’Institut de recherche pour le développement (IRD) collaborent activement avec les organisations de recherche nationales et internationales.

« Je suis profondément honoré, » a affirmé Dr Seck en réitérant sa forte conviction que le développement agricole de l’Afrique est possible à travers une science et un partenariat forts.

Spécialiste en politiques et stratégies agricoles, Dr Seck est un fervent défenseur du potentiel de l’Afrique à devenir l’un des plus grands greniers du monde dans les décennies à venir, car le continent dispose de suffisamment de terres et de ressources en eaux, d’une diversité agro-écologique, des technologies et du capital humain requis.

Dr Seck est membre de l’Académie nationale des sciences et des technologies du Sénégal (ANSTS), de l’Académie Africaine des Sciences (AAS) et de l’Académie mondiale des sciences (TWAS).

« Cette reconnaissance est un tribut à la communauté scientifique africaine et à la coopération entre la France et l’Afrique, » a affirmé Dr Seck. « Je souhaite donc partager cet honneur avec mes collègues de l’ISRA, d’AfricaRice, de l’ANSTS, de l’AAS, de l’Institut national de recherche agricole (INRA) de France, du CIRAD, de l’IRD, et du Consortium du CGIAR. »

Le Directeur général par intérim d’AfricaRice Dr Adama Traoré a déclaré : « Il s’agit là d’un moment de fierté pour AfricaRice et tous ses partenaires, y compris les systèmes nationaux de recherche agricole d’Afrique et tous les membres du GRiSP. »
AfricaRice est une association intergouvernementale de 25 États membres et également un des 15 Centres internationaux de recherche agricole membres du Consortium du CGIAR. AfricaRice dirige les activités du GRiSP en Afrique.

Wednesday, November 20, 2013

Realizing Africa's Rice Promise: New CABI-AfricaRice book released

Rice has become a strategic and political crop in many African countries. The hikes in rice prices since 2007 have shown the vulnerability of many African countries that depend on the world market for rice imports and the need to boost Africa's domestic production.

Realizing Africa's Rice Promise’ – published jointly by CABI and AfricaRice and edited by Marco C.S. Wopereis, David E. Johnson, Nourollah Ahmadi, Eric Tollens and Abdulai Jalloh – provides a comprehensive overview of the rice sector in Africa and the ongoing rice research and development activities in the region.

The book discusses challenges and opportunities related to sustain ably increasing rice production and rice productivity; enhancing rice quality and marketing; promoting conducive policies for smallholder and agribusiness development; and strengthening impact-oriented rice research, extension and knowledge management.

It also indicates  priorities for action on how to realize Africa's rice promise, i.e. the notion that Africa has sufficient land and water resources to produce enough rice to feed its own population and, in the long term, generate export revenues.

The analyses and case studies presented in this book will be a valuable resource for researchers, development agents from public and private sectors, rice value-chain actors and policy makers concerned with ‘Realizing Africa's Rice Promise’. For specific topics in this book, visit

‘Realizing Africa's Rice Promise’ was released during the 3rd Africa Rice Congress 2013 in Yaoundé, Cameroon in October 2013. For copies, please contact CABI Bookshop.

Tuesday, November 5, 2013

FAO DG pledges to work with AfricaRice to support rice strategies for the future

FAO Director General Dr José Graziano da Silva visits AfricaRice, Cotonou, Benin

Congratulating the Africa Rice Center (AfricaRice) for its commitment to improving food security in Africa, Dr José Graziano da Silva, Director General of the Food andAgriculture Organization of the United Nations (FAO), stated during his visit to the Center, “We wish to join our efforts with AfricaRice to support rice strategies for the future.”

“Rice is a staple food in parts of Asia, Africa and Latin America where two thirds of the world’s hungry people live,” the FAO Director General remarked. Highlighting the major challenges facing rice production, such as water scarcity and salinity, which are predicted to increase because of climate change, he proposed that FAO could be a partner, particularly in knowledge on policy advice.

After extending a warm welcome to Dr Graziano da Silva, AfricaRice Interim Director General Dr Adama Traoré, said that FAO and AfricaRice have been closely collaborating in several areas, such as the collection and conservation of rice genetic resources, the development of rice seed systems, NERICA dissemination efforts and the Emergency Rice Initiative in Africa after the 2008 food crisis.

“The most recent example of partnership was the successful co-organization of the 3rd Africa Rice Congress that was held in Cameroon from 21-24 October 2013,” Dr Traoré said.

The Congress recommendations specifically address the need for FAO to play a more prominent role in stimulating national, regional and global partnerships to develop Africa’s rice sector, as part of the efforts of the Coalition of African RiceDevelopment (CARD) and under the overall umbrella of the Comprehensive AfricaAgriculture Development Programme (CAADP).

The FAO delegation had a guided tour of the experimental fields and the rice genebank at AfricaRice. The visit reaffirmed the strong links between FAO and AfricaRice. “The visit despite the short time was very useful to demonstrate the commitment of the researchers and all staff to support rice productivity increase, especially in the Sahel. I hope that our partnerships will improve in the future for achieving food security for all,” Dr Graziano da Silva observed.

Wednesday, October 23, 2013

Culture du riz au Sénégal : L’exemple de la Feprodes

Yaoundé, Cameroun, le 22 octobre 2013 – « D’ici à trois ans, la production locale de riz peut assurer efficacement la sécurité alimentaire au Sénégal si l’Etat réuni les conditions de développement de la politique rizicole».

Ces propos optimistes de Cissé Peinda Gueye, présidente Feprodes – Fédération de groupements et associations de femmes productrices de la région de Saint-Louis au Sénégal – marquent la détermination des Sénégalaises à œuvrer pour des lendemains rizicoles  prometteurs.

Il faut cependant noté que cette structure de 346 groupements  et associations de femmes a réussi le pari de développer la culture du riz chez les femmes rurales à hauteur de 150 tonnes cette année.

Le fruit de cette intense activité leur a permis  de mettre sur pied au bout d’une décennie une microfinance avec un capital avoisinant 800 millions de francs CFA dont 400 millions sur fonds propres et un patrimoine mobilier et immobilier estimé à 400 millions de francs CFA avec les revenus accumulés.

Ces braves femmes regroupées au sein de Feprodes à travers leur organisation sont aujourd’hui au nombre de 38 000. De quatre villages au début des années 1997 à 346, la fédération Feprodes a développé la riziculture dans le monde rurale au Sénégal.

La concrétisation de cette idée novatrice n’a pas été facile. «  Le début n’a pas été facile, la première expérience avec quatre personnes dont deux hommes et deux femmes remonte en 1976 lorsque après avoir planté du riz  sur quatre hectares, nous n’avons pu récolter que  quatre sacs de riz  paddy à l’hectare au lieu de cinq tonnes à l’hectare ! », se souvient cette ancienne comptable reconverti en rizicultrice.

L’expérience de 1976 n’a pas découragé ces braves femmes ; mais plutôt les a encouragé à adhérer au projet Feprodes dont la mission consiste à encadrer les femmes dans la culture, la collecte, la transformation et la commercialisation du riz. L idée de collecter les fonds pour la faisabilité de ce projet prit corps. 

« J’ai proposé aux femmes de quatre villages (de 84 groupements à 346 de nos jours, de cotiser 50 de francs CFA par femme par mois, au bout de six mois, la cagnotte a donné  84.000 de francs CFA.

Au bout d’un an précisément en 1998, cette somme collecté a générée des bénéfices de 7 millions de franc CFA qui ont permis la  création d’une mutuelle de crédit aux rizicultrices. En 1999, la cagnotte se situait à 20 millions, fruit des prêts à hauteur de 17 % annuel », se rappelle-elle. 150 tonnes de riz on été produits à la campagne rizicole du premier semestre 2013. Un bel exemple qui n’à pas laissé indifférent beaucoup de Sénégalaises à s’intéresser à la riziculture.

Malgré son assise nationale voir sous régionale, Feprodes rencontre aussi des difficultés énormes. « Les problèmes d’accès des femmes à la terre  et l’absence de subvention du gouvernement se posent avec acuité au Sénégal. Nous avons besoin de terre pour étendre nos champs rizicoles et d’un milliard de  financement pour accroitre notre production. Si ces conditions sont réunies, nous pouvons contribuer à asseoir définitivement la sécurité alimentaire par l’extension de la production rizicole locale », conclut Cissé Peinda.

Floriane Payo de Yaoundé


La radio pour améliorer l'adoption des technologies agricoles et la productivité des paysans

Yaoundé, Cameroun, le 22 octobre 2013 – Au Bénin, des chercheurs mesurent l'effet de la radio rurale sur l'adoption des technologies rizicoles par les paysans et l'amélioration de la productivité. 

Les résultats partiels de leur étude ont été présentés au cours d'un panel de discussion sur les systèmes d'innovation et outils TIC pour le développement de la chaîne de valeur du riz, à l'occasion du 3ème Congrès du riz en Afrique qui se tient (21-24 octobre 2013), à Yaoundé, au Cameroun.

Le manque d'accès aux informations sur les technologies agricoles réduit la capacité de nombreux petits exploitants agricoles africains d'utilisation de ces outils pour accroître leurs rendements et leurs revenus.

Tebila Nakelse, assistant de recherche à AfricaRice au Bénin explique que l'objectif de l''étude est d'évaluer l'influence de la radio sur l'adoption des technologies agricoles e la productivité des exploitants agricoles.

L'étude pilote qui a eu lieu entre  2009 et 2010, concerne 650 ménages agricoles du  Burkina Faso.  Les résultats montrent que l'écoute de la radio améliore significativement l'adoption (environ 20%) de la technologie rizicole et par ricochet la productivité des exploitants agricoles de l'ordre également de 20%. 

Selon Nakelse, la radio est un outil qui permet d'accélérer la réception de l'information dans la mesure où les populations ont accès facile  à ce média.

« Nous avons pu identifier que l'écoute des informations sur l'agriculture prédispose les paysans à pouvoir mieux adopter les meilleures technologies agricoles. L'adoption permet aussi de pouvoir améliorer la productivité des paysans qui gagnent beaucoup de revenus à la vente de leur production», a dit Nakelse.

« Nous avons constaté que l'écoute de la radio a une effet positif et significatif  de l'ordre de 20 % sur l'adoption des technologies par les paysans. Une fois que la technologie a été adoptée par le biais de la radio, la productivité aussi s'ensuit. La radio peut être un canal important pour aider les populations à adopter les meilleures technologies afin de pouvoir augmenter leurs revenus au niveau de leur communauté », a ajouté Nakelse.

Pour Amadou Soulé Alassane Mané, Ingénieur agronome et conseiller technique à l'Union régionale des producteurs du Borgou/Alibori (Nord du Bénin), les technologies de l'information et de la communication (TIC) constituent une alternative pour davantage renforcer le travail classique de la vulgarisation telle qu'elle est mise en œuvre aujourd'hui. Mais, il avertit qu'il faut être prudent pour ne pas les systématiser car il existe des risques auxquels il faut mettre des garde-fous.

« Pour faciliter l'adoption des innovations, il faut faire un travail qui  permette d'augmenter la capacité de ces médias a effectivement atteindre une couche plus grande au niveau du monde rural », a indiqué Alassane Mané.

« Il serait important de mettre des mécanismes qui permettent d'apprécier la qualité des informations véhiculées dans ces médias », a-t-il précisé.

Dans de nombreux pays africains, le monde rural connait un déficit d'encadrement mais les encadreurs qui travaillent encore sur le terrain aux côtés des paysans n'ont pas les outils nécessaires pour animer des émissions radiophoniques de très bonnes qualités, a dit Alassane Mané

« L'option est intéressante mais il nécessite un système intégré  pour mieux le penser afin d'atteindre l'amélioration de la productivité dans les milieux ruraux à travers l'amélioration du niveau d'adoption des technologies » conclut Alassane Mané.

Christophe D. Assogba, depuis Yaoundé

Tuesday, October 22, 2013

Des journalistes camerounais outillés sur la science rizicole

Yaoundé, Cameroun, le 21 octobreYaoundé, la capitale du Cameroun, accueille du 21 au 24 octobre 2013, le 3ème Congrès du riz en Afrique. En prélude à l’ouverture de cette rencontre, le Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice) et l’Institut de recherche agricole pour le développement (IRAD) ont organisé, le samedi dernier,  à l’hôtel Hilton, un atelier de formation sur la science rizicole pour le développement à l’intention des journalistes camerounais.

A l’ouverture de l’atelier,  le Président du Forum des Journalistes et Communicateurs scientifiques d’Afrique de l’Ouest (WAFSJC), Christophe Assogba, a remercié AfricaRice et l’IRAD pour avoir initié une telle formation qui est une occasion pour les participants de toucher du doigt la pratique du journalisme scientifique.

Le Directeur Général par intérim d’AfricaRice, Adama Traoré, qui a ouvert les travaux a, quant à lui,  déclaré que la formation vise à renforcer les capacités des journalistes dans le traitement de l’information rizicole au service du développement.  « Votre mission sera de mettre en exergue les enjeux de développement que sont les problèmes environnementaux  et de sécurité alimentaire », a indiqué Traoré.

Il a ajouté que  formation est une opportunité offerte aux journalistes non seulement pour se spécialiser dans le traitement de l’information sur la science agricole et la technologie mais aussi  pour contribuer aux questions de développement.

Quatre journalistes scientifiques chevronnés de SciDev.Net et  d’autres médias internationaux appuyés par des chercheurs d’AfricaRice et de l’IRAD ont animé cette formation. Ils ont passé en revue les éléments de base d’un reportage scientifique, les techniques pour trouver des histoires de science et pour utiliser les résultats des recherches pour écrire de meilleures histoires.

Ils ont aussi abordé avec les participants les outils pour bien couvrir des conférences scientifiques comme celle d’AfricaRice et surtout comment écrire sur la science rizicole. Des articles sur une conférence de presse animée par Marie-Noëlle Ndjiondjop et Sali Ndindeng Atanga, chercheurs à AfricaRice produits et corrigés sur place ont accompagnés les échanges thématiques riches.

Bien avant ces échanges, le Directeur général adjoint d’AfricaRice Marco Wopereis a présenté les recherches menées et en cours sur le riz en Afrique et les efforts qui se font pour intensifier la production locale de riz et réduire d’au moins de moitié les importations de riz (environ 12 millions de tonnes actuellement) en Afrique d’ici 2020.

Le Congrès du riz en Afrique qui s’ouvre ce jour, servira à faire le point des avancées de la science et de la technologie rizicole visant à améliorer les pratiques de production, de transformation et de marketing tout au long de la chaîne de valeur du riz en Afrique.

Il sera aussi un cadre d’échange et de discussion  « des innovations institutionnelles, politiques et des investissements clé requis pour accroître significativement la production, la transformation et la commercialisation du riz en Afrique subsaharienne, et partant développer des chaînes de valeur rizicole compétitives et équitables, réduire les importations et renforcer le commerce régional ». 

Christophe D. Assogba, depuis Yaoundé

Wednesday, October 16, 2013

Africa’s largest conference on the rice sector set to begin in Cameroon

From 21-24 October 2013, Cameroon’s capital Yaoundé will host the 3rd Africa Rice Congress, which is bringing together more than 650 participants from 60 countries – including 36 countries from Africa and 24 countries from outside Africa – to discuss recent developments in science and technology, policies, agri-business issues and investment opportunities relating to Africa’s rice sector.
The Congress comes at an important time as rice has become critical for food security and political stability throughout Africa. Despite recent increases in rice production in several African countries, the continent imported 12 million tons of rice in 2012 alone valued at US$ 5 billion. The critical challenge facing the African rice sector today is to enhance performance in production, processing and marketing.
With the theme ‘Rice Science for Food Security through Smallholder and Agri-business Development in Africa’, the Congress will provide a forum for representatives from the public and private sectors including rice experts, development partners, policy makers, investors, traders, processors and farmers to address this challenge.
The 3rd Africa Rice Congress is being co-organized by the Africa Rice Center (AfricaRice) and the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO) in partnership with the Institute of Agricultural Research for Development of Cameroon (IRAD).
The objectives of the Congress are to:
  • Provide a platform to discuss rice science and technology aimed at improving rice production, processing and marketing along the value chain whilst preserving environmental services and coping with climate change.
  • Provide a platform for development organizations, farmer associations, civil society, private sector and research organizations to communicate and interact for greater and equitable impact on food security and value chain development.
  • Discuss effective policy instruments and investments at national, regional and continental levels for sustainable smallholder and agri-business development to boost Africa’s rice sector.
A number of distinguished keynote speakers and panelists will steer the discussions to achieve the key objectives. A major highlight of the Congress program is a Ministerial Policy Dialogue on rice sector development which is being organized with support from FAO.
The Congress program features two plenary debates on key issues relating to rice research for development (R4D): ‘How to make genetics work for Africa’ and ‘Rice value chain actors: from seed to markets.’
The heart of the Congress program is a set of five mini-symposia organized in parallel sessions around the following sub-themes:
  1. Climate resilient rice for Africa’s environments and markets
  2. Sustainable intensification and diversification of rice based systems
  3. Rice processing and marketing
  4. Rice policy for food security through smallholder and agri-business development
  5. Innovation systems and ICT tools for rice value chain development
The program also includes a “World Café,’ which offers an excellent learning and networking platform for the participants to share their ideas and insights on topics of mutual interest. Sponsored lunch sessions will provide an opportunity to the Congress sponsors to engage with the audience on specific issues.
The Congress Exhibition will showcase some of the latest rice research and development products from national and international organizations. It features a special section on small-scale rice mechanization including a demonstration by local manufacturers and a dialog with the heads of local manufacturing companies from several countries, including Cameroon, Senegal, Mauritania, Ghana, Nigeria and Benin.
A major component of the Congress program is the Cameroon Day, which includes a visit to see the activities of the Institute of Agricultural Research for Development (IRAD). Cameroon has been specially selected as the venue for this international conference because of the huge growth potential of the rice sector in this country.
As part of the special events of the Congress, a new book, “Realizing Africa’s Rice Promise,” jointly published by AfricaRice-CABI, will be released. The book provides a comprehensive overview of Africa’s rice sector and ongoing rice research and development activities, indicating priorities for action on how to realize the rice promise in a sustainable and equitable manner.
A side event will focus on a training course in science journalism relating to rice R4D activities in Africa, where selected media professionals from Cameroon will be mentored by international science journalists before and during the Congress. The training course is being organized with support from the CGIAR Research Program on Rice, known as the Global Rice Science Partnership (GRiSP).
During the closing ceremony, awards will be presented for best papers, posters and most promising young scientist. Outstanding local entrepreneurs from Africa involved in two key areas of the rice sector (seed production and local manufacturing of small-scale machinery) will also be recognized.
On 25 October, directly after the closure of the Africa Rice Congress, the 2013 Global Forum of GRiSP will be held to report on achievements in rice science world-wide. GRiSP partners from Latin America, Africa, and Asia will discuss the workings of each other’s rice sectors.
For more information, please visit the Congress website:

Le Cameroun accueille la plus grande conférence d’Afrique sur le secteur rizicole

Du 21 au 24 octobre 2013, Yaoundé, la capitale du Cameroun, abritera le 3e Congrès du riz en Afrique qui réunira plus de 650 participants de 60 pays – 36 pays d’Afrique et 24 pays hors de l’Afrique – pour discuter des évolutions récentes dans les domaines de la science et des technologies, des politiques, des questions de l’agro-industrie et des opportunités d’investissement relatives au secteur rizicole.
Le Congrès arrive à un moment important car le riz est devenu essentiel pour la sécurité alimentaire et la stabilité politique sur l’ensemble du continent. Malgré les récentes augmentations de la production rizicole de plusieurs pays africains, rien qu’en 2012, le continent a importé 12 millions de tonnes de riz évalués à 5 milliards de USD. Le principal défi auquel est confronté le secteur rizicole africain est l’amélioration de la performance dans la production, la transformation et la commercialisation.
Avec le thème « Science rizicole pour la sécurité alimentaire à travers le développement de l’agriculture familiale et de l’industrie agroalimentaire en Afrique », le Congrès servira de forum pour les représentants des secteurs privés et publics, à savoir les experts-riz, les partenaires au développement, les décideurs politiques, les investisseurs, les commerçants, les transformateurs et les producteurs pour prendre à bras-le-corps ce défi.
Le 3e Congrès du riz en Afrique est co-organisé par le Centre du riz pour l’Afrique(AfricaRice) et l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) en collaboration avec l’Institut de Recherche Agricole pour le Développement (IRAD).
Les objectifs du Congrès sont les suivants :
  • Fournir une plateforme pour discuter de la science et la technologie rizicoles visant à améliorer la production, la transformation et la commercialisation du riz tout le long de la chaîne de valeur en préservant les services environnementaux et en s’adaptant au changement climatique.
  • Servir de plateforme pour les organisations de développement, les associations de producteurs, la société civile, le secteur privé, les organisations de recherche en vue de communiquer et d’interagir pour un impact plus grand et équitable sur la sécurité alimentaire et le développement de la chaîne de valeur.
  • Discuter d'outils politiques et d'investissements efficaces aux niveaux national, régional et continental pour les petits producteurs et le développement de l’agro-industrie pour relancer le secteur rizicole en Afrique.
Un nombre d'orateurs principaux et de panélistes distingués faciliteront les discussions pour atteindre les objectifs clés. Un dialogue politique ministériel sur le développement du secteur rizicole, organisé avec l’appui de la FAO, constitue l’un des principaux temps forts du Congrès.
Le programme du Congrès comprend deux débats en plénières sur les questions clés de recherche pour le développement rizicole (R4D) : « Comment faire fonctionner la génétique pour l’Afrique ? » et les « Acteurs de la chaîne de valeur du riz : des semences aux marchés. »
Le programme du Congrès repose sur cinq mini-symposiums organisés en sessions parallèles autour des sous-thèmes :
  1. Riz résistant au climat pour les environnements et les marchés africains
  2. Intensification et diversification durables des systèmes à base-riz
  3. Transformation et commercialisation du riz
  4. Politique rizicole pour la sécurité alimentaire à travers le développement de l’agriculture familiale et l’agro-industrie en Afrique
  5. Systèmes d’innovation et outils TIC pour le développement de la chaîne de valeur du riz
Le programme inclut aussi un « Café découverte », qui sert d’excellente plateforme d’apprentissage et de réseautage pour les participants en vue de partager des idées et options sur les sujets d’intérêt mutuels. Les déjeuners sponsorisés seront l’occasion pour les sponsors du Congrès d’échanger avec l’audience sur les questions spécifiques.
L’exposition du Congrès va présenter certains des derniers produits de la recherche et du développement rizicoles des organisations nationales et internationales. Elle comprend une section spéciale sur la petite mécanisation de la riziculture, y compris une démonstration par les fabricants locaux et un dialogue avec les responsables de compagnies de fabrication locale de plusieurs pays à savoir le Cameroun, le Sénégal, la Mauritanie, le Ghana, le Nigeria et le Bénin.
Un principal volet du programme du Congrès est la journée du Cameroun, qui inclut une visite pour voir les activités de l’IRAD. Le Cameroun a été spécialement sélectionné pour tenir cette conférence internationale du fait du considérable potentiel de croissance du secteur rizicole dans ce pays.
Dans le cadre des événements spéciaux du Congrès, un nouveau livre « Réalisation de la promesse rizicole en Afrique » co-publié par AfricaRice-CABI sera lancé. Le livre fournit un aperçu complet du secteur rizicole africain et des activités de recherche et de développement rizicoles en cours, montrant les priorités d’action afin que le riz tienne sa promesse de façon durable et équitable.
Un événement parallèle se focalisera sur la formation au journalisme scientifique relatif aux activités de R4D en Afrique, où les journalistes scientifiques internationaux serviront, avant et pendant le Congrès, de mentors aux professionnels des médias camerounais sélectionnés. La formation est organisée avec l’appui du Programme de recherche du CGIAR sur le riz, connu comme le Partenariat mondial de la science rizicole (GRiSP).
Pendant la cérémonie de clôture, des prix seront décernés pour les meilleurs articles, posters et jeune chercheur brillant. Les entrepreneurs locaux exceptionnels d’Afrique impliqués dans deux domaines clés du secteur rizicole (production semencière et fabrication locale de petits équipements) seront également reconnus.
Le 25 octobre, immédiatement après la clôture du Congrès du riz en Afrique, le Forum mondial du GRiSP se tiendra pour dévoiler les réalisations de la science rizicole à l’échelle mondiale. Les partenaires du GRiSP d’Amérique latine, d’Afrique et d’Asie discuteront du fonctionnement de leurs secteurs rizicoles respectifs.
Pour de plus amples informations, veuillez visiter le site web du Congrès :

Thursday, October 10, 2013

Building critical mass in rice research in Africa

According to AfricaRice Deputy Director General Dr Marco Wopereis, there are four key elements to achieving impact from the research for development in Africa conducted under the CGIAR Research Program on Rice – known as the Global Rice Science Partnership (GRiSP).  “First, we need to rebuild critical mass in rice research in Africa—this is what we do through our Africa-wide Rice Task Forces.”

This is crucial on a continent where specialist researchers are few and far between. For example, there may be just one rice agronomist in a particular country, with the risk that they become isolated and out of touch with what is going on elsewhere on the continent and beyond.

Attaining critical mass is not only a matter of pooling resources but also re-building human capacity through short training courses on specific topics, degree training, and training of trainers.

“In the Breeding Task Force, we found a disconnect between thesis research and the real problems that breeders should be addressing in their home countries,” says Rice Breeding Task Force Coordinator Dr Moussa Sié.

“I believe that a solution to this would be to offer sandwich courses in which the students spend as much time at their home institution tackling real-life concerns as they do at the university learning the principles and methods.”

This ties in with Dr Wopereis’s next point: “We need to ensure that these researchers are connected with the real rice world (avoiding ‘scientific islands’).” Consequently, Task Force activities are, as much as possible, integrated into and conducted in the Rice Sector Development Hubs in a value-chain context.

“Through our work in the hubs, we also concentrate our efforts in certain geographic areas while covering the whole rice value chain. And, last but not least, we need to communicate what we are doing to learn from our successes and failures,” Dr Wopereis says.

This requires working in well-defined partnerships with clear roles and responsibilities. The Africa-wide Rice Task Forces are aligned with the main thematic areas of GRiSP, and can therefore leverage knowledge from other continents and from within Africa. They also serve as on-the-job training grounds for young scientists.

Reconstituer la masse critique dans le domaine de la recherche rizicole en Afrique

Selon Dr Marco Wopereis, Directeur général adjoint d’AfricaRice, quatre principaux éléments sont requis pour réaliser l’impact issu des travaux de recherche du Programme de recherche rizicole du CGIAR, connu sous le nom de Partenariat mondial de la science rizicole (GRiSP) pour le développement de l’Afrique.

« Premièrement, nous devons reconstituer la masse critique dans le domaine de la recherche rizicole en Afrique – c’est ce que nous faisons par le biais de nos groupes d’action sur le riz en Afrique ».

Il s’agit d’une condition fondamentale dans un continent où les  chercheurs spécialisés sont peu nombreux. Par exemple, il se peut qu’il n’y ait, dans un pays donné, qu’un seul agronome spécialisé en riziculture. Le risque encouru est qu’il soit isolé et qu’il perde contact les activités qui se déroulent ailleurs sur le continent et au-delà.

Constituer une masse critique n’est pas seulement une question de mise en commun des ressources, mais il s’agit également d’un nouveau développement des capacités humaines, grâce à des cours de formation de courte durée sur des sujets précis, des formations menant à l’obtention de diplôme, et des formations des formateurs.

Selon Dr Moussa Sié, Coordonnateur du Groupe d’action sur la sélection du riz, « dans le groupe d’action sur la sélection, nous avons noté un décalage entre la thèse de recherche et les vrais problèmes auxquels les sélectionneurs doivent trouver des réponses dans leur pays d’origine ».

« Je pense que pour résoudre ce problème, il faudra assurer des  formations en alternance, au cours desquelles les étudiants passeront la majeure partie du temps dans les institutions de leur pays et seront confrontés à des préoccupations concrètes, comme ils le font à l’université lorsqu’ils étudient les principes et les méthodes ».

Ce qui nous amène au point suivant abordé par Dr Wopereis, à savoir que : « Nous devons veiller à ce que ces chercheurs restent connectés au monde réel de la riziculture (qu’ils évitent les « îlots scientifiques ») ». Par conséquent, les activités du groupe d’action sont, dans toute la mesure du possible, intégrées et réalisées au sein des pôles de développement du secteur rizicole, dans un contexte de chaîne de valeur.

« Grâce à notre travail au sein des pôles, nous concentrons aussi nos efforts dans certaines zones géographiques, tout en couvrant toute la chaîne de valeur du riz. Et, dernier point, mais pas le moindre, nous devons communiquer ce que nous faisons afin de tirer des enseignements de nos succès et de nos échecs » a ajouté Dr Wopereis.

D’où la nécessité de travailler au sein de partenariats bien définis, assortis de rôles et de responsabilités clairs. Les groupes d’action sur le riz en Afrique sont en conformité avec les principaux domaines thématiques du GRiSP et peuvent, par conséquent, exploiter les connaissances d’autres continents et de l’Afrique. Ils servent également de cadre pour une formation en cours d’emploi pour les jeunes chercheurs.