Friday, December 19, 2014

Embedding Risk Management at AfricaRice

Organizations face many risks that can impact the outcome of their operations. The events that may impact an organization may inhibit its objectives (hazard risks), enhance them (opportunity risks) or create uncertainty about the outcomes (control risks). Risk management offers an integrated approach to evaluation, control and monitoring of the three types of risk.

Conscious of the benefits of integrating risk management in its modus operandi, AfricaRice’s Board of Trustees approved the first version of the Center’s Risk Management Policy in 2005. The revised version of the Policy was approved by the Board at its meeting in September 2014. The document has since been placed on the AfricaRice website:

Training was subsequently provided to senior management in 2006 and 2008. The operationalization of the policy was reviewed in 2008 and 2012 and the corporate Risk Management Committee was established in 2012.

With the aim of obtaining the best returns from risk management activities at AfricaRice, the Risk Management Committee set up the Risk Management Unit in August 2013 to ensure that the Center’s risk management plan of activities gets full attention by the Center’s constituencies. The specific role of the Unit is to significantly improve AfricaRice’s risk management processes, and help the organization to understand, evaluate and take action on all its key risks with a view to increasing the probability of success and reduce the likelihood of failure. 

The expected outcome from the activities of the Unit is to contribute to taking the Center’s level of risk maturity from novice (risk management freshly embedded), to normalized (structured risk management) or to natural (the organization has a risk-aware culture with a pro-active approach to risk management in all its activities; risk information is actively used and communicated to improve processes and gain comparative advantage) in the next 5 years.

The following activities were implemented between September and December 2014:

Sensitization/training of staff

In order for AfricaRice to attain to the highest level of risk maturity, a number of steps have to be taken:
  • Sensitization of all staff on risk management and their roles and responsibilities in the risk management process
  • Development of a risk register for each unit and station
  • Development of a comprehensive risk register for AfricaRice
  • Monitoring and review of the risk registers on a regular basis
  • Development of a business continuity plan, including an evacuation plan, for headquarters and the stations
  • Regular communication of risk management information at all levels within AfricaRice

While much progress has been made in the past on each of these steps, the current attempt is to conduct all activities in a more systematic and well documented manner.  This started with the sensitization of staff at all levels and at all stations and units on risk management. The exercise was conducted by members of the Risk Management Unit (RMU), which comprises the Risk Management Officer, Internal Auditor and Legal Advisor.

All staff in each unit and at each outstation participated in the exercise. Each sensitization/training session lasted typically three working days. Day 1 provided the theory and principles of risk management while days 2 and 3 were devoted to the development of a risk register for each unit/outstation. Topics covered included:
  1. Definition of risk;
  2. Definition of risk management;
  3. Roles and responsibilities of management and staff in risk management
  4. Risk management life cycle
    • Identification
    • Assessment
    • Evaluation
    • Treatment
    • Reporting and communication
    • Record keeping
    • Monitoring and review
  5. Development and maintenance of a risk register

 Participants went away with the impression that each staff at the Center:
  • can substantially expose the center to various losses if they do not undertake due diligence in the management of the risks inherent within the business processes under their care;
  • is responsible for the risks that accrue due to the roles that they are responsible for;   
  • ought to consider the risks that are inherent given each of the business processes and the responsibilities assigned to them;
  • should consider the nature and level of risk and also identify possible mitigation strategies accordingly;
  • should understand, accept and implement risk management processes;
  • should report inefficient, unnecessary or unworkable controls;
  • should report loss events and near-miss incidents;
  • should ensure that visitors and contractors comply with risk management procedures.

Risk registers

The risk registers were subsequently vetted by the Risk Management Unit and incorporated into the comprehensive AfricaRice risk register. However, each unit/outstation reviews its risk register on a monthly basis with a view to updating it based on developments in and around the unit/outstation. Now that the comprehensive risk register has been validated by the corporate Risk Management Committee and Board of Trustees, it will be placed on the AfricaRice Intranet.

Risk management officers

After the sensitization, Risk Management Officers were appointed for each unit at headquarters and the outstations. The roles of the Risk Management Officers include the following:
  • Monthly review of the risk register, including identification of new risks, analysis, evaluation and documentation of risks specific to the unit/station.
  • Monthly meeting of the unit/station Risk Management Committee 
  • Monthly report on risk management in the unit/station to the Risk Management Officer at the headquarters – these reports should indicate actions taken as per the deadlines in the Risk Register and outstanding actions.
  • Continuous monitoring of the implementation of actions recommended for improving risk management in the unit/station.
  • Any other relevant action.

Thursday, December 4, 2014

New video by AfricaRice on "Adding value to Africa’s rice"

In Africa, both the quantity and quality of rice suffer huge losses, especially during postharvest operations.

Until recently, R&D thrusts in Africa have focused mainly on how to increase rice production but relatively less on how to improve the quality of rice.

However, Africa’s rice sector is now more aware that producing just more rice is not enough and that quality—as well as quantity—is essential. To be competitive, Africa’s rice sector needs to make rice quality and marketing important.

Rising to the challenge, Canada’s Department of Foreign Affairs, Trade and Development (DFATD) and AfricaRice, in partnership with McGill University, are spearheading an ambitious project on food security in Africa with a focus on rice postharvest handling and marketing. The project is helping actors along the value chain add value to rice, the project is helping raise income, improve rice quality, and expand the market for locally produced rice products.

Watch the recently released video by AfricaRice to know more.  

Wednesday, December 3, 2014

Conférence par la Représentante de l'UEMOA à AfricaRice, Sénégal

 La Représentante Résidente de l'Union économique et monétaire ouest-africaine (UEMOA) au Sénégal Mme Fatimata Sawadogo a donné une conférence le 28 novembre 2014 au Centre de formation d’AfricaRice à Saint-Louis, dans le cadre des activités du 20e anniversaire de l’UEMOA.

L'objet de cette conférence intitulée «Information et sensibilisation sur les chantiers et réalisations de la Commission» était de présenter les domaines d'action de l'UEMOA, les axes d'intervention dans les pays membres, les acquis, les réalisations et les défis à relever. 

Le directeur du Centre régional d’AfricaRice à Saint-Louis Dr Vincent Bado et son équipe ont participé dans cette conférence ainsi que le directeur de l'Institut sénégalais de recherches agricoles (ISRA) à Saint-Louis et le représentant de la Société nationale d'aménagement et d'exploitation des terres du delta du fleuve Sénégal (SAED).

Friday, November 28, 2014

Rice diseases workshop

The “Rice diseases workshop “Improving epidemiology and disease diagnosis for sustainable management” was organized by AfricaRice, CIRAD and IRD with the financial support of Global Rice Science Partnership (GRiSP). It took place in Montpellier (France), from 24 to 26 November 2014.

The main objectives of this workshop were to i) initiate the development of robust, cost-effective and transportable epidemio-surveys and diagnosis protocols and ii) design the framework of an international network of rice pathologists taking in consideration continental/regional specificities (i.e. mainly targeted to Africa).

The workshop was also an opportunity to review results and progress of the current GRiSP project on “Methodologies and new resources for genotyping and phenotyping of African rice species and their pathogens for developing strategic disease resistance breeding programs” (MENERGEP).

The discussions mainly focused on the following topics:
  • Standardized protocols for main rice disease diagnosis, genotyping and phenotyping;
  • Pathogen isolate collections: rules, management and back-up strategies;
  • Pathogens epidemio-survey: a multi-pathogen approach and better connection with
  • Breeding taskforce and rice-Hubs in Africa;
  • Emerging diseases: symptoms, distribution and diagnosis tools.

In some regions, and particularly in Africa, plant pathologists are few compared to the number of diseases rice is facing and financial resources devoted to research are limited. In this context, it is critical to set up networks of specialists to be able to share experience and to improve coordination. The workshop aimed at contributing to strengthening and extending partnership and building capacities in rice pathology.

An African Network of Rice Pathologists was established, which could ensure in the future the structuration of a trans-disciplinary community of scientists aiming at taking forward and sustaining the actions anticipated during the workshop.  

Sharing information on ‘Rice science at the service of Africa’ at FARA Celebration

As part of the CGIAR-led Agricultural Technology Fair at the “Celebrating FARA” event in Johannesburg, South Africa, 26- 28 November 2014, publications and posters by the Africa Rice Center (AfricaRice) displayed at the CGIAR booth, portray how science is helping realize Africa’s rice promise.

A major thrust of AfricaRice is to make available rice knowledge for Africa and provide accurate science-based information to policy-makers, donors, scientists, agricultural professionals, farmers and the general public.

As one of the 15 international Centers that are members of the CGIAR Consortium and as a pan-African intergovernmental association, AfricaRice is committed to supporting the Science Agenda for Agriculture in Africa (S3A) led by FARA.

The purpose of “Celebrating FARA” event is to take stock of the achievements of the Forum for Agricultural Research in Africa (FARA) and reposition it for the next decade. The event is being held under the overarching theme “FARA – Delivering Africa’s Future Through Science-led Agricultural Transformation.”

The AfricaRice delegation at the event is led by Dr Adama Traoré, Interim Director General.

Friday, November 14, 2014

AfricaRice showcasing improved seed, machinery and tools

AfricaRice Interim Director General Dr Adama Traoré speaking at the Benin Small and Medium-sized Enterprises (SME/PME) Meeting & Exhibit, 10-14 November in Palais des Congrès, Cotonou. 

AfricaRice showcasing improved seed, machinery and tools at the Benin Small and Medium-sized Enterprises (SME/PME) Meeting & Exhibit, 10-14 November, in Palais des Congrès, Cotonou, Bénin.

Participants of the Second National Meeting of Small and Medium-sized Enterprises (SME/PME) of Benin have shown keen interest in the range of rice technologies (improved seed, machinery and tools) developed by AfricaRice and its partners with support from donors, particularly Canada’s Department of Foreign Affairs, Trade and Development (DFATD) displayed at the exhibition. 

The meeting includes seminars and exhibition relating to SME. Invited by the meeting organizers, AfricaRice Head of Grain Quality Unit Dr John Manful presented an overview of the Center’s research and development activities and achievements. Dr Manful highlighted that AfricaRice and its R&D partners are introducing improved harvesting and postharvest practices and equipment along the rice value chain, which will help raise the incomes of farmers and processors, enhance the quality of rice, and expand the market for locally produced rice products.

A panel consisting of AfricaRice Interim Director General Dr Adama Traoré, Dr Manful and Dr Sali Atanga Ndindeng responded to questions relating to the Africa’s rice production, quality and imports. Dr Traoré explained that supportive government policies put in place after the food crisis in several countries of sub-Saharan Africa have had a positive impact on rice production. About 70% of the increase in rice production is due to yield increase and about 30% is due to area expansion, whereas before the rice crisis, it was the opposite. “This is evidence of increased use of technological innovation in the rice sector in sub-Saharan Africa.” He agreed, however, that a lot more needs to be done by all rice stakeholders in Africa to significantly reduce dependence on rice imports. 

Scènes de la deuxième édition du salon national des petites et moyennes entreprises (PME), Cotonou, Bénin, 10-14 novembre 2014

Monday, November 10, 2014

Formation sur couverture des changements climatiques dans les medias

Séminaire de formation sur couverture de l’environnement notamment les changements climatiques dans les medias en Afrique de l’Ouest francophone

Organisé par l’Association des Journalistes et Communicateurs Scientifiques du Bénin (AJCSB), sous l’égide du Gouvernement du Bénin, avec l’appui de l’UNESCO et d’AfricaRice

Discours de Dr Adama Traoré, Directeur général par intérim, AfricaRice
Lu par Dr Samuel Bruce-Oliver, Directeur de partenariats et de renforcement des capacités, AfricaRice 

Je vous souhaite tous la bienvenue au Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice).

La présence des hautes personnalités à cette rencontre témoigne de l’intérêt qu’elles accordent au thème important de ce séminaire « couverture de l’environnement notamment les changements climatiques dans les medias en Afrique de l’Ouest francophone » organisé par l’Association des Journalistes et Communicateurs Scientifiques du Bénin (AJCSB). 

Nous sommes de plus en plus conscients que l’agriculture est extrêmement sensible aux changements climatiques. C’est très important de mieux outiller les journalistes dans la compréhension des défis des changements climatiques, afin qu’ils puissent mieux informer les agriculteurs et le grand public pour les sensibiliser et leur permettre de s’adapter aux effets des changements climatiques.

L'Afrique est particulièrement vulnérable aux changements climatiques à cause de son dépendance excessive à l'égard de l'agriculture pluviale. Selon une étude de l’Institut international de recherche sur les politiques alimentaires (IFPRI), les changements climatiques risquent d’affecter substantiellement les rendements agricoles en Afrique subsaharienne : diminution de 15 % pour le riz, 34 % pour le blé et 10 % pour le maïs.

Les trois centres internationaux de recherche du Consortium du CGIAR basés ici au Benin – tels que AfricaRice, IITA et Bioversity International – travaillent actuellement sur des méthodes qui permettraient de rendre les cultures vivrières plus résistantes aux changements dans leur environnement.

Il faut noter que la source alimentaire qui croît le plus rapidement à travers le continent, c’est le riz qui est devenu un aliment de base stratégique, car il joue un rôle important dans la sécurité alimentaire de la région et l’économie locale. Il est aussi très présent à l’agenda politique dans plusieurs pays de l’Afrique sub-saharienne.

Le plan stratégique d’AfricaRice (2011-2020) tient compte des conséquences attendues du changement climatique. Dans ce plan, il est prévu que de nouveaux systèmes de production rizicole « prêts pour l’avenir » seront développés avec les agriculteurs pour faire face au défi du changement climatique et à la raréfaction accrue de l’eau à travers les écologies rizicoles.

AfricaRice et ses partenaires ont mis au point dans les années 1990s et début des années 2000 des variétés NERICA (Nouveaux riz pour l’Afrique) en croisant les espèces du riz africaine et asiatique. Ces variétés associent les caractéristiques telles que la tolérance à la sécheresse et la tolérance aux maladies et produisant des rendements élevés. L’institut a aussi développé de nouvelles variétés de riz tolérantes aux stress pour l’Afrique sous la marque ARICA (le riz avancé pour l’Afrique).

Je suis content que les chercheurs d’AfricaRice vont présenter au cours de ce séminaire certaines réalisations qui vont permettre aux riziculteurs de faire face au défi du changement climatique. Ils vont exposer une approche simple de l’aménagement des bas-fonds qui contribue à l’atténuation des effets négatifs des changements climatiques sur la production  du  riz. La recherche sur l’aspect genre dans le cadre des changements climatiques sera aussi soulignée.

Le séminaire actuel pour outiller les journalistes scientifiques à mieux communiquer sur le défi du changement climatique est opportun. J’espère que tous les participants vont tirer des bénéfices. Je souhaite à tous d’excellentes conditions de travail et d’échanges fructueux.

Je vous remercie de votre aimable attention.

Dr Adama Traoré, Directeur général par intérim, AfricaRice

Friday, November 7, 2014

Le WITA9 : une variété de riz local révélée plus compétitive que le riz importé

Le WITA9 : une variété de riz local révélée plus compétitive que le riz importé dans le pôle de développement rizicole de Gagnoa, Côte d’Ivoire

Par Meougbe Ernest Depieu (CNRA, Cote d’Ivoire), Rose Fiamohe (AfricaRice, Benin), Landry Kanon (CNRA, Cote d’Ivoire), Oumar Tuo (Université Alassane Ouattara, Bouake, Côte d’Ivoire ), Mahyao Adolphe (CNRA, Cote d’Ivoire), Sekou Doumbia (CNRA, Cote d’Ivoire)

Les chercheurs du Centre National de recherche agronomique (CNRA) en Côte d’Ivoire et du Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice) de Cotonou, Bénin ont organisé, du 12 au 16 août 2014, une vente de riz aux enchères expérimentales dans les locaux de la Mairie de Gagnoa en Côte d’Ivoire. Les enchères expérimentales, du domaine de l’économie expérimentale, font partie des méthodes d’aide à la fixation des prix. Il  s'agit d’une méthode qui permet de mesurer dans des conditions d’informations contrôlées (labellisation, dégustation, vidéo, radio, etc.), les dispositions des individus à payer plus pour de nouveaux produits, de nouvelles caractéristiques intrinsèques (attributs de qualité) ou extrinsèques d’un produit (label, emballage, etc.).

La présente étude s’inscrit dans le cadre de la mise en œuvre du projet SARD-SC piloté par AfricaRice en collaboration avec les Systèmes nationaux de recherche agricole (SNRA). L’objectif principal de l’étude est de contribuer à l’amélioration des stratégies existantes de marketing pour le riz produit localement dans le pôle de développement rizicole de Gagnoa. En d’autres termes, l’étude vise à améliorer la productivité et la compétitivité du riz local dans la commune de Gagnoa. De façon spécifique, il s’agissait d’analyser le comportement des consommateurs face au riz local, d’évaluer le consentement à payer (CAP) des consommateurs pour du riz local de meilleure qualité et de déterminer le type de riz local préféré par les consommateurs. Pour ce faire, quatre types de riz ont été mis en compétition : le riz Malo Woussou, comme riz de référence et trois autres types de riz comme alternatif, notamment la variété de riz WITA9, le riz Bété et riz importé vietnamien de marque Papillon de grande consommation.

La méthode expérimentale utilisée a été l’enchère de Vikrey (ou enchères au second prix) et portant sur un échantillon de 150 consommateurs (dont 70 femmes et 80 hommes) sélectionnés de façon aléatoire parmi les personnes allant ou sortant du grand marché de Gagnoa (Fig.1). 

L’expérimentation s’est déroulée sur 5 jours à raison de 2 sessions par jour (une session le matin et une autre l’après-midi). Chaque session dure environ 3 heures et comprend 15 consommateurs. Les enquêteurs  demandent individuellement aux consommateurs combien ils sont prêts à payer pour échanger leur riz de référence contre un riz de qualité supérieure. En fin de session, ils reçoivent une redevance pécuniaire en compensation du temps consacré à l’exercice qui leur est proposé et aussi une dotation d’un kilogramme de riz de référence.

Chaque session est composée de trois enchères individuelles (enchères après l’appréciation du riz non cuit, l’évaluation sensorielle et une enchère individuelle en fin de session) (Fig. 2) et une enchère collective (Fig. 3). Ces différentes enchères sont alternées par la collecte des données sur les critères de choix des différents types de riz et les caractéristiques socio-économiques des consommateurs. 

Les offres des participants sont collectées simultanément et la personne ayant fait l’enchère la plus élevée achète le produit au second prix le plus élevé. Le principe de base est le renchérissement du produit proposé contre un autre jugé de meilleure qualité.

Au terme des 5 jours d’enchères expérimentales, il ressort que la variété de riz WITA9 a été le riz le plus prisé par environ 75 % des consommateurs enquêtés. Cette variété est suivie du riz importé de grande consommation (le riz vietnamien Papillon) et du riz Bété. Le consentement à payer (CAP en FCFA par kg de riz) pour le riz de qualité varie de 58,33 à 72 FCFA pour le riz WITA9 contre 32,5 à 60 FCFA et 36 à 45 FCFA, respectivement pour le riz importé de grande consommation et le riz Bété. Les consommateurs de Gagnoa sont prêts à payer près de 20 % de plus pour le riz local de haute qualité.

Cette étude sur l’évaluation du consentement à payer pour l’amélioration de la qualité du riz local face au riz importé de grande consommation dans la commune de Gagnoa est d’une importance capitale. Elle a permis, d’une part, de confirmer la nécessité d’améliorer les attributs de qualité du riz local pour une reconquête des marchés urbains par les filières rizicoles locales et d’autre part, de valoriser les acquis de la recherche variétale.

Une politique visant à augmenter le niveau de production du riz WITA9 de meilleure qualité suffisant pour couvrir, d’une part, les besoins des consommateurs de Gagnoa et d’autre part, dégager des surplus exportables vers les autres régions déficitaires en riz en Côte d’Ivoire et en Afrique de l’Ouest est vivement encouragée. Toutefois, ces résultats sont à confirmer après trois répétitions prévues par le projet dans le pôle de développement rizicole de Gagnoa. 

Monday, November 3, 2014

Lauréat d’AfricaRice dans la 5e édition du concours de posters scientifiques au Bénin

Le 31 Octobre 2014 à l’ Institut des sciences biomédicales ( ISBA-Cotonou) s’est déroulée la  cérémonie de remise de prix de la 5e  édition du concours de posters en présence des lauréats dudit concours ainsi qu’un nombre important de chercheurs, d’étudiants et des officiels: la Directrice nationale des recherches scientifiques et techniques, le Directeur de Cabinet du Ministre d’Etat chargé de l'enseignement supérieur et de la recherche scientifique et le représentant  de l'Ambassadeur de France au Bénin. La direction d’AfricaRice a été représentée par Dr Drissa Silué, phytopathologiste principal. 

Ce concours était organisé par le Service de Coopération et d'Action Culturelle (SCAC) de l'Ambassade de France au Bénin et la Direction Nationale de la Recherche Scientifique et Technologique (DNRST), en partenariat avec l'Institut de Recherche pour le Développement (IRD) et le Centre de Coopération Internationale en Recherche Agronomique pour le Développement (CIRAD).      

Parmi les dix lauréats des 26 candidats qui ont participé au concours, figure Bachabi Fatimata, assistante de recherche au niveau de l’équipe de l’unité des ressources génétique (GRU) d’AfricaRice, Cotonou.

Le poster qu’elle a soumis à ce concours présente les performances de la variété de riz ARICA 3 face aux nématodes. Cela lui a valu le sixième Prix dudit concours. Elle est contente d’être non seulement parmi les lauréats mais aussi d’être parmi les 30% de femmes-chercheurs ayant participé au concours. 

Dr Adama Traoré, Directeur général par intérim d’AfricaRice  lui a présenté ses sincères félicitations. Il a aussi félicité les chercheurs d’AfricaRice qui ont reçu des prix dans des éditions précédentes de ce concours: Dr Amadou Touré, qui a remporté le Prix du Meilleur Poster en 2012 et Justin Djagba, qui a remporté le 7e prix en 2013.

Friday, October 24, 2014

FAO and AfricaRice strengthen ties to support regional rice development in Africa

A delegation led by Mr Bukar Tijani, FAO Assistant Director-General and Regional Representative for Africa, visited the Africa Rice Center (AfricaRice) on 22 October 2014 to explore opportunities for strategic collaboration for a regional rice program for Africa under the umbrella of the Coalition for AfricanRice Development (CARD).

FAO is seeking to build a broad partnership with governments, the private sector, research institutions, producer organizations and donors to develop an efficient, productive and sustainable rice-growing sector in the continent.

“AfricaRice will be a key partner in this initiative, as recommended by African Ministers of Agriculture and other partners,” said Mr Tijani.  “We believe that any change in Africa’s rice sector will begin with innovation from AfricaRice.”

He was accompanied by Dr Yo Tiémoko, FAO Representative in Benin and former AfricaRice Board member; Mr Sourakata Bangoura, South-South and Triangular Cooperation Officer; and Mr Joas Fiodehoume, Executive Associate, Office of the ADG.

Extending a warm welcome to the delegation, AfricaRice Interim Director General Dr AdamaTraoré said, “We are proud of the long tradition of partnership between AfricaRice and FAO and we share a common vision for regional rice development in Africa.”

Dr Traoré remarked that this high-level visit from FAO to AfricaRice, which follows on the visit of the FAO Director General Dr José Graziano da Silva in November 2013, will help build stronger synergies to boost regional rice development.

AfricaRice Deputy Director General Dr Marco Wopereis presented to the delegation a brief overview of the rice research-for-development strategy of AfricaRice, focusing on the continent-wide rice sector development hub network convened by the Center under the CGIAR Research Program on Rice known as the Global Rice Science Partnership (GRiSP).

“Thanks to the unique model of AfricaRice, which is a pan-African organization of 25 member countries as well as an international Center, it has a tremendous leveraging capacity for rice research, development and training,” Dr Wopereis explained.

Dr Samuel Bruce-Oliver, AfricaRice Director of Partnership and Capacity Strengthening underlined the need for greater coherence of rice development efforts in Africa.

The Declaration of the Third Africa Rice Congress held in October 2013 emphasizes the need for FAO to play a more prominent role in stimulating national, regional and global partnerships to develop Africa’s rice sector, as part of the efforts of CARD and under the overall framework of the Comprehensive AfricaAgriculture Development Programme (CAADP).

After a fruitful discussion and decision to develop a joint action plan, the delegation had a guided tour of the experimental fields and the postharvest machinery section of AfricaRice.

Impressed with the recent achievements of AfricaRice, such as the new generation of high-performing rice varieties launched under the ‘ARICA’ brand and the small-scale, locally adapted postharvest machinery and processing equipment, Mr Tijani said, “AfricaRice has excellent research findings and innovation to out-scale and replicate in countries across Africa.”

Scenes from the High-level visit from FAO to AfricaRice:

Thursday, October 16, 2014

World Food Day: Enriching lives of small rice farmers and processors in Africa

Rice is the most rapidly growing food source across Africa and has become critical for food security in many countries. With increasing urbanization, the demand for convenience foods like rice is rising in the continent.

“There is strong evidence that to keep poor farmers and processors in business, they need to produce better quality rice,” said Dr John Manful, grain quality scientist at the Africa Rice Center (AfricaRice).

However, African rice farmers are confronted with great difficulty in selling their rice due to prevailing perceptions about the poor quality of locally produced rice. In many African countries, locally milled rice is of variable quality with a high percentage of broken grains.

Sometimes unhusked grains as well as bran and husk fractions are found in the milled rice. The poorer quality local rice is therefore not competitive against imported rice on the market.

AfricaRice Interim Director General Dr Adama Traoré explained that AfricaRice is helping small farmers and processors across Africa to add economic, nutritional and environmental value to rice by reducing postharvest losses, improving grain quality and exploring alternative uses of rice ‘waste’ products (rice bran, husk and straw).

“Such efforts to enrich the lives of small rice farmers and processors are well aligned with this year’s World Food Day theme “Family Farming: Feeding the world, caring for the earth,” said Dr Traoré.

The Center and its partners are promoting the diversification of the use of rice to stimulate commercialization and consumption of local rice. They are testing the use of low-value broken rice – which would otherwise be sold at a discounted price on the local market – as the basis of a breakfast porridge fortified with protein-rich groundnut or soybean for undernourished babies and children.

As part of a collaborative Canada-funded AfricaRice project, Ms Lynda Hagan, scientist at the Food Research Institute (FRI) in Ghana, has developed a recipe for noodles using flour from low grade rice and wheat. This rice noodle preparation, as shown in a video recently produced by AfricaRice, is a good example of diversification from the traditional wheat-flour noodles.

According to Lynda, tasty and innovative uses of rice can catalyze rural enterprises and raise income, especially for women farmers and processors in the continent.

Friday, October 10, 2014

CABI-AfricaRice publication ‘Realizing Africa's Rice Promise’: electronic version released

Rice has become a strategic and political crop in many African countries. The hikes in rice prices since 2007 have shown the vulnerability of many African countries that depend on the world market for rice imports and the need to boost Africa's domestic production.

‘Realizing Africa's Rice Promise’ – published jointly by CABI and AfricaRice and edited by Marco C.S. Wopereis, David E. Johnson, Nourollah Ahmadi, Eric Tollens and Abdulai Jalloh – provides a comprehensive overview of the rice sector in Africa and the ongoing rice research and development activities in the region.

The book discusses challenges and opportunities related to sustain ably increasing rice production and rice productivity; enhancing rice quality and marketing; promoting conducive policies for smallholder and agribusiness development; and strengthening impact-oriented rice research, extension and knowledge management.

It also indicates  priorities for action on how to realize Africa's rice promise, i.e. the notion that Africa has sufficient land and water resources to produce enough rice to feed its own population and, in the long term, generate export revenues.

The analyses and case studies presented in this book will be a valuable resource for researchers, development agents from public and private sectors, rice value-chain actors and policy makers concerned with ‘Realizing Africa's Rice Promise’.  

‘Realizing Africa's Rice Promise’ was released during the 3rd Africa Rice Congress 2013 in Yaoundé, Cameroon in October 2013. 

Download chapters of  "Realizing Africa's rice promise" for free at

Readers who may wish to purchase a hard copy are requested to contact CABI Bookshop

Call for applications – PhD Scholarships

Scholarship under the “Stress tolerance rice for Africa and South Asia (STRASA)” project, funded by the Bill and Melinda Gates Foundation (BMGF)

AfricaRice leads a project on “Stress tolerance rice for Africa and South Asia (STRASA) project”. STRASA phase 3 seeks to improve the livelihood of resource-poor farmers and contribute to solving food insecurity issues by designing sustainable and climate-smart high yielding rice varieties. The specific objectives of the STRASA phase 3 project are (i) research and develop drought-, submergence-, salt-, iron-toxicity-, and cold-tolerant varieties of rice, (ii) train rice scientists in the target countries to develop improved varieties that can withstand stressful environments and (iii) promote, produce, and deliver the new varieties to farmers in the target countries.

Two PhD fellowships are available to undertake research on salinity and iron toxicity.  Each is described below. 

Research 1 Salinity
New donors with physiological and genetic mechanisms distinct from those already identified in Pokkali-type donors are required to improve salinity tolerance beyond current ranges. Landraces including Oryza glaberrima have not been well exploited for tolerance to salinity. The successful candidate will (1) characterize a diverse set of germplasm for physiological traits underlying salinity tolerance to identify new sources of tolerance for use as donors in breeding and for identification of novel QTLs, (2) use whole-genome sequencing and iSeq QTL workflows to identify candidate genes for any novel QTLs and (3) utilize genome sequence information to design perfect markers for selected candidate genes.
The PhD candidate will be hosted at the AfricaRice Senegal Regional Center, St. Louis, Senegal. 

Research 2 Iron toxicity
Iron toxicity is a widespread nutrient disorder which affects lowland rice mostly in poorly drained fields where reduced iron becomes available at levels exceeding plant’s requirements. Different strategies are employed by plants to avoid iron toxicity. However the lack of a clear understanding of genetic and molecular factors governing iron-toxicity tolerance mechanisms seriously limits breeding efficiency. The PhD candidate will investigate physiological and molecular mechanisms underlying iron toxicity tolerance in rice and identify traits associated with tolerance that could be useful in breeding. Results from this PhD research are expected to elucidate tolerance mechanisms and guide more precise varietal selection which could significantly advance the development of rice varieties tolerant to iron-toxicity.
The PhD candidate will be hosted at AfricaRice station in Dar es Salaam, Tanzania but may be required to conduct experimental trials in other countries involved in iron toxicity tolerance screening. 

  • 3-year PhD scholarship is comprehensive and will cover stipend, research costs, tuition, travel, and insurance. 
  • MSc degree in one or more of the following fields: crop science, plant breeding, plant physiology, genetics or molecular biology, obtained less than 5 years ago
  • Satisfy graduate admission requirements for a PhD in a reputable university (Strong preference is given to candidates already enrolled in a University for PhD). 
  • Has a supervisory Professor at the target University, who agreed to the proposed research. 
  • Excellent analytical skills preferably demonstrated through previous experience will be an added advantage. 
  • Good writing skills and the motivation to carry out a PhD within 3 years as required. 
  • Fluency in English and preferably also in French 

Nationals from the STRASA project countries, namely: Benin, Burkina Faso, Burundi, Cote d’Ivoire, Ethiopia, Gambia, Ghana, Guinea Conakry, Kenya, Madagascar, Mali, Mozambique, Nigeria, Rwanda, Senegal, Sierra Leone, Tanzania and Uganda. 

Application procedure
Application details are at

Candidates should submit the requirements listed below to
1) Application letter 
2) Statement of purpose for studying PhD
3) Curriculum vitae
4) Brief proposal of the research (500 words)
5) University transcripts (detailing BSc and MSc degrees) 
6) Proof of enrolment in a PhD program at a reputable University. 

Closing date: 7 November 2014

Wednesday, October 8, 2014

AfricaRice App becomes Mobile App of the Week

New York, NY (PRWEB) October 08, 2014

Infinite Monkeys, has announced today that AfricaRice is the company’s “App Of The Week” for Sept. 28th - Oct. 4th. 

Each week Infinite Monkeys selects one app from the thousands published with their free app maker platform. This app was chosen because it is a great example of the quality, beauty and usefulness that mobile apps can bring to a traditional community.

With more than 1 Billion smartphones now active in the world, and 84% of those users accessing the Internet via their smartphone everyday, the base of potential mobile users for AfricaRice is massive and growing by the day. 

This app has about 16 links to social media and different content sections. Users can check out their About Us section, Job Openings, and an extensive list of their organization’s Contact Details.

This app also has a link to their Slideshare account where users can view presentations on topics like Agircultural Innovations and technology. Users can also check out their Publications and download their most recent Research and Development strategies in boosting Africa’s Rice Sector.

It’s also got a link to their Podcast, Videos and Photo Gallery. Users can also find relevant News about latest technologies that could help rice farmers increase their production. Quick links to their Facebook page and Twitter account are also included in this app.

AfricaRice is a new mobile app available for Android, iPhone and HTML5 compatible smartphones. 

To download the AfricaRice app for your mobile phone, go to:

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Tuesday, October 7, 2014

L’innovation technologique devrait-elle être le dernier morceau du casse-tête de « l’écart de rendement » en Afrique ?

Un riziculteur sénégalais explique à un agent de vulgarisation
de notre organisation partenaire SAED comment il a accru
la productivité de son champ de riz
De nombreuses personnes, y compris mes parents, qui sont des riziculteurs au Japon, demandent souvent pourquoi je travaille en Afrique sur le riz, une culture normalement associée à l’Asie.

En effet, le riz a toujours été un aliment de base dans certains pays africains, où la consommation est même plus élevée qu’au Japon ! Et la consommation de riz augmente de façon exponentielle en Afrique, principalement à cause des changements dans les habitudes alimentaires et l’explosion démographique. Les paysans africains, souvent des femmes, cultivent le riz en conditions pluviales, avec des rendements d’environ 2 tonnes par hectare ; ce qui est beaucoup inférieur aux rendements moyens de riz qui sont à environ 4 tonnes par hectare. Le résultat est que la plupart du riz consommé en Afrique est importé d’Asie.

Pendant la crise alimentaire de 2007–2008, beaucoup de pays asiatiques ont réduit leurs exportations de riz. La pénurie soudaine a provoqué une hausse des prix qui a entraîné des soulèvements dans bon nombre de capitales africaines. Reconnaissant que la trop forte dépense sur les importations de riz est risquée, beaucoup de gouvernements africains de même que la communauté internationale des donateurs ont initié des programmes de développement du secteur rizicole. Les investisseurs étrangers s’intéressent aussi aux terres et aux eaux africaines pour la culture du riz. Comme résultat, la production rizicole augmente dans toute l’Afrique subsaharienne. Cependant, l’Afrique importe toujours environ 40 % du riz qu’elle consomme.

 Ecart de rendement entre riziculture irriguée et riziculture
pluviale dans les pays africains. AfricaRice travaille avec l’Université de
Nebraska et l’Université de Wageningen sur le projet
 “Global Yield Gap
and Water Productivity Atlas (GYGA)

(Saisie d’écran du site internet de GYGA).
Le Projet Global Yield Gap and Water Productivity Atlas – dans lequel le Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice) est impliqué – indique un grand potentiel pour améliorer le rendement rizicole en Afrique. Présentement, la différence entre le rendement obtenu en conditions de production optimales et les rendements réels (connue comme l’écart de rendement) se situe entre 2 et 8 tonnes par hectare.

Où se situent ces écarts et comment pouvons-nous les combler ?
Pour répondre à ces questions, nous avons mis en place le Groupe d’action Agronomie rizicole à l’échelle de l’Afrique en 2011. Ce groupe d’action inclut le personnel d’AfricaRice de même que les agronomes de 21 pays africains, qui collaborent avec les paysans, les agents de vulgarisation et les partenaires au développement. Deux exemples démontrent la nature du travail initialement entrepris en vue d’appréhender les défis et les solutions.

 Page des résultats de l’outil d’aide à la décision RiceAdvice,
montrant le taux d’application des engrais et le timing recommandés
pour un champ particulier d’un paysan. Ces résultats sont générés par
RiceAdvice à partir des réponses des paysans aux questions sur
la gestion de leur terre et de leur culture.
A la fin des années 1990, la recherche menée par AfricaRice dans la vallée du fleuve Sénégal a montré que les paysans pouvaient augmenter leurs rendements d’une à deux tonnes par hectare sans augmenter les coûts de production, simplement en modifiant leurs pratiques agricoles. Par conséquent, les chercheurs ont développé des options de gestion intégrée de la riziculture de bas-fond irriguée, qui ont été disséminées à grande échelle.

Différents facteurs ont empêché les paysans pauvres d’adopter les nouvelles pratiques. Les paysans qui ne disposent pas de tracteur, par exemple, pourraient attendre longtemps un prestataire de services. S’ils n’ont pas accès au crédit, il pourrait s’avérer difficile pour les paysans d’acheter les engrais et autres intrants. Cela peut retarder le processus de production, avec de sérieuses implications pour le rendement.

Nous sommes en train de développer un outil d’aide à la décision basé sur une application Android appelé RiceAdvice, pour fournir aux paysans des recommandations adaptées à leurs propres circonstances (Photo 3). Cela devrait aboutir à des gains de rendement importants.  Cependant, nous ne devrons pas oublier d’alerter  les politiques et les décideurs sénégalais  aux niveaux régional et national sur la nécessité de créer un environnement favorable pour les paysans afin qu’ils appliquent les recommandations. Dans le cas contraire, tous nos efforts ne serviront à rien.

Dans le centre du Bénin, la riziculture pluviale peut donner 3 à 5 tonnes par hectare avec une bonne pluviométrie, mais en période de sécheresse, les rendements peuvent tomber au-dessous de 2 tonnes par hectare, ou échouer complètement.

Le développement de technologies intelligentes face au climat telles que les variétés résistantes à la sécheresse et les technologies qui conservent l’eau ou l’introduction d’autres cultures pourraient aider les paysans à faire face à la sécheresse, en particulier dans les zones de riziculture de plateau.

Cependant, j’aimerais soutenir que, là où cela est possible, la grande priorité devrait être accordée au développement de programmes d’irrigation et à la recherche des voies et moyens d’améliorer la maîtrise de l’eau dans les systèmes pluviaux, par exemple à travers la construction de diguettes et le nivellement des champs de bas-fond.

En abordant les questions de marché et les défis financiers et institutionnels et en assurant la disponibilité des terres avec une bonne maîtrise de l’eau ou de l’irrigation, nous pouvons aider les paysans à adopter facilement les bonnes pratiques agricoles telles que celles recommandées par RiceAdvice. Dans bien des cas, travailler avec les paysans pour améliorer la gestion de la riziculture constitue le dernier morceau du casse-tête pour combler l’écart de rendement !

Des fois je parle avec mes parents de la raison pour laquelle je travaille sur le riz. J’espère qu’un jour ils apprécieront manger du riz venu d’Afrique !

Blog et photos par Kazuki Saito, agronome riz et coordinateur du groupe d’action Agronomie à l’échelle de l’Afrique au Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice) – k.saito at