Wednesday, April 23, 2014

AfricaRice scientists win the Best Paper Award from Crop Science Society of Japan

The Crop Science Society of Japan (CSSJ) has announced that the article “Yield potential and physiological and morphological characteristics related to yield performance in Oryza glaberrima Steud.” by Futakuchi K, Sié M and Saito K in Plant Production Science 15 (3): 151–163 in 2012, received the Best Paper Award in 2014.

According to CSSJ, the review paper clearly presents the characteristics of Oryza glaberrima Steud. and compares them with those of O. sativa L.. “The paper is highly appreciated for compiling information that will be very useful for rice breeding.”

CSSJ is a nonprofit academic society that publishes the Plant Production Science journal in English and the Crop Science journal in Japanese (with English abstracts) four times a year. 

AfricaRice Deputy Director General Marco Wopereis expressed his heartiest congratulations to the award winners.  

Tuesday, April 22, 2014

AfricaRice to boost rice R&D capacity in Eastern and Central Africa

The Africa Rice Center (AfricaRice) Board of Trustees has approved the Center’s Development Plan for 2014-2020, which proposes a stronger presence of the Center in Eastern and Central Africa in response to the growing demand from its member countries to enhance rice research and development (R&D) capacity in the two sub-regions.

“We approve the systematic expansion of AfricaRice’s operations in Eastern and Central Africa for effective implementation of its Strategic Plan 2011-2020,” the Board stated at its recent meeting in Cotonou, Benin. “The Center will continue to maintain an important presence in West Africa, while building up critical research mass in Eastern and Central Africa.”

AfricaRice is one of the 15 international agricultural research Centers that are members of the CGIAR Consortium. It is also an intergovernmental association of 25 African member countries. Its temporary headquarters is based in Cotonou, Benin; research and support staff members are also located in Côte d’Ivoire, Nigeria, Senegal, Tanzania, Liberia and Sierra Leone. 

The Center Development Plan, which is a companion document to the AfricaRice Strategic Plan 2011–2020, is based on the principles of decentralized mode of operation, long-term stable funding, strengthened capacity of AfricaRice scientists and national partners, and efficient support services.

The Plan anticipates that over the period 2014 - 2020, AfricaRice would return its Headquarters to Côte d’Ivoire and establish three Regional Centers, each focusing on specific groups of countries and rice environments and consisting of one or more stations, as follows: 
  • Headquarters: Abidjan office and M’bé Station, Côte d’Ivoire
  • West Africa Regional Center: Ndiaye Station, Senegal (will host the regional representative); Cotonou Station, Benin; Ibadan Station, Nigeria; M’bé Station, Côte d’Ivoire
  • East and Southern Africa Regional Center: Dar es Salaam Station, Tanzania (will host the regional representative); Madagascar Station (exact location to be identified); Uganda Station (exact location to be identified).
  • Central Africa Regional Center: Location(s) under study with partners
The Center Development Plan is expected to improve operational efficiency and develop greater cohesion of AfricaRice’s activities, most of which will continue to be conducted under the umbrella of the CGIAR Research Program on Rice, known as the Global Rice Science Partnership (GRiSP), led globally by the International Rice Research Institute, with AfricaRice leading GRiSP activities in Africa.

“The Center Development Plan is a living document that will be reviewed regularly to ensure that AfricaRice can respond in a timely manner to new strategic choices and regional and global developments,” the Board observed.

Recent achievements

The Board reiterated its pride in the appointment of the former Director General  Papa Abdoulaye Seck as the Senegal Minister of Agriculture and Rural Equipment in September 2013. Thanks to him, AfricaRice has become a catalyst behind the remarkable visibility of the rice sector in sub-Saharan Africa.

The Board commended the Interim Director General Adama Traoré for ensuring a smooth transition with the support of AfricaRice Management and staff. In line with the resolutions of the 29th Session of AfricaRice Council of Ministers, the new Director General will be selected in September 2014 and will be in place by January 2015.

The Board was pleased with the successful organization of the 3rd Africa Rice Congress in October 2013 in Cameroon, which was attended by about 650 participants from 60 countries (including 35 African countries). The Congress issued a clarion call to increase investments in Africa’s rice sector as well as in rice-related research, extension and capacity building so that the continent can realize its rice promise.

Research program: The Board appreciated the strong pace of implementation of theAfricaRice Strategic Plan, which is nested within GRiSP. It took note of several key achievements in 2013/2014, which include the following:
  • Launch of a new generation of high-performing rice varieties under the ARICA(Advanced RICes for Africa) brand; to date 11 ARICAs, including climate-smart rice varieties, have been identified for the main rice ecologies
  • Release of a new reference book, “Realizing Africa’s Rice Promise,” which provides a comprehensive overview of Africa’s rice sector
  • Development of an automated monitoring and evaluation (M&E) system to help researchers track progress of R&D activities, outputs and outcomes
  • Development of decision support and diagnostic tools for rice extension workers and farmers
  • Establishment of the Africa-wide Rice Mechanization Task Force
  • Setting up of 68 Rice Sector Development Hubs across 24 countries to concentrate R&D efforts and connect partners along the rice value chain
  • Technical support provided to several member countries to operationalize their national rice development strategies
  • Launch of the Rice eHub for stimulating knowledge exchange in and beyond the Rice Hubs
Financial management: The Board was pleased with the continued improvement in the financial health and stability of the Center. It commended the Management for the sound and prudent management of the Center’s resources.

Planning for return to Côte d’Ivoire

The Board approved the Center’s plan for a phased return to Côte d’Ivoire in keeping with the resolution of the Council of Ministers. It noted that progress had been made in the discussions with the Ivorian Government.

Board matters

The Board extended a warm welcome to new Board members: Lala Razafinjara, Director General, Centre national de recherche appliquée au développement rural (FOFIFA), Madagascar; Sylvie Mbog, Chair, Organisme de développement d’études de formation et de conseils (ODECO), Cameroon; and Gordon MacNeil, Chair, XCG International Consulting Group, Inc., Canada.

It bade a fond farewell to Yo Tiemoko, former Board Vice Chair; Barbara Becker, former Board Program Committee Chair; and Fatouma Seyni, former Board member, thanking them for their outstanding services to the Board and the Center.

“For AfricaRice, the period has been one of growth and landmark achievements,” the Board Chair Peter Matlon said at the end of the meeting, thanking the Management and staff for their dedication. “We are also very grateful to all our donors and partners for their continued support and commitment to improving the lives of resource-poor rice farmers in Africa.”

Related links :

AfricaRice renforce la capacité de R & D en Afrique de l’Est et du Centre

Le Conseil d’administration du Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice) a approuvé le plan de développement du Centre pour 2014-2020. Ce plan propose une présence plus forte du Centre en Afrique de l’Est et du Centre en réponse à la demande croissante de ses États membres en vue de renforcer la capacité de recherche et de développement (R & D) dans ces deux sous-régions.

« Nous approuvons l’expansion systématique des opérations d’AfricaRice en Afrique de l’Est et du Centre en vue d’une mise en œuvre effective de son Plan stratégique 2011-2020, » a déclaré le CA lors de sa récente réunion tenue à Cotonou, Bénin. « Le Centre continuera de maintenir une présence importante en Afrique de l’Ouest, tout en constituant la masse de recherche critique en Afrique de l’Est et du Centre. »

AfricaRice est l’un des 15 centres internationaux de recherche agricole membres du Consortium du CGIAR. Il est aussi une association intergouvernementale de 25 États membres africains. Son siège temporaire se trouve à Cotonou, Bénin. Les membres du personnel de recherche et d’appui se trouvent également en Côte d’Ivoire, au Nigeria, au Sénégal, en Tanzanie, au Liberia et en Sierra Leone.

Le Plan de développement du Centre, qui est un document complémentaire au Plan stratégique d’AfricaRice 2011-2020, repose sur les principes de décentralisation des opérations, de financement stable à long terme, d’une capacité renforcée des chercheurs d’AfricaRice et des partenaires nationaux, et des services d’appui efficients.

Le plan prévoit pour la période 2014-2020, qu’AfricaRice ramène le siège en Côte d’Ivoire et établisse trois centres régionaux, chacun se focalisant sur des groupes de pays et des environnements rizicoles spécifiques et constitués d'une ou de plusieurs stations comme suit : 
  • Le siège : le bureau d’Abidjan et la station de M’bé en Côte d’Ivoire
  • Le Centre régional d’Afrique de l’Ouest : la station de Ndiaye au Sénégal (abritera le représentant régional) ; la station de Cotonou au Bénin, la station d’Ibadan au Nigeria et la station de M’bé en Côte d’Ivoire
  • Le Centre régional d’Afrique orientale et australe : la station de Dar es Salaam en Tanzanie (abritera le représentant régional) ; la station de Madagascar (site exact à identifier), la station d’Ouganda (site exact à identifier).
  • Le Centre régional d’Afrique centrale : sites à l’étude avec les partenaires
Le Plan de développement du Centre devrait améliorer l’efficience opérationnelle et développer une plus grande cohésion des activités d’AfricaRice, dont la plupart se poursuivront sous l’égide du programme de recherche du CGIAR sur le riz connu comme le Partenariat mondial de la science rizicole (GRiSP). Le GRiSP  fonctionne sous le leadership global de l’Institut international de recherche sur le riz ; AfricaRice dirige le travail du GRiSP en Afrique.

« Le plan de développement du Centre est un document évolutif qui sera examiné régulièrement afin d’assurer qu’AfricaRice puisse répondre à temps à de nouveaux choix stratégiques et évolutions régionales et mondiales », a fait observer le CA.

Réalisations récentes

Le CA a réitéré sa fierté quant à la nomination de l’ancien Directeur général  Papa Abdoulaye Seck en tant que ministre de l’Agriculture et de l’Équipement rural du Sénégal en septembre 2013. Grâce à lui, AfricaRice est devenu un catalyseur de la visibilité du secteur rizicole en Afrique subsaharienne.

Le CA a félicité le Directeur général par intérim, Adama Traoré qui a assuré une bonne transition avec l’appui du management et du personnel d’AfricaRice. Conformément aux résolutions de la 29e session du Conseil des ministres d’AfricaRice, le nouveau Directeur général sera choisi en septembre 2014 et sera en place d’ici janvier 2015.

Le CA s’est félicité du succès de l’organisation du 3e Congrès du riz en Afrique en octobre 2013 au Cameroun, qui a vu la participation de près de 650 participants de 60 pays, dont 35 pays africains. Le Congrès a appelé à l’accroissement des investissements dans le secteur rizicole en Afrique, de même que dans la recherche rizicole, la vulgarisation et le renforcement des capacités afin que le continent puisse réaliser sa promesse.

Programme de recherche : le CA a apprécié la rapidité et la solidité de la mise en œuvre du Plan stratégique d’AfricaRice qui fait partie intégrante du GRiSP. Il a pris note des réalisations clés suivantes en 2013-2014 :
  • Lancement d’une nouvelle génération de variétés à haute performance sous la marque ARICA (Variétés de riz avancées pour l’Afrique) ; à ce jour 11 ARICA y compris les variétés de riz résilientes au changement climatique ont été identifiées pour les principales écologies rizicoles
  • Lancement d’un nouveau livre de référence, « Realizing Africa’s Rice Promise » qui fournit un aperçu complet du secteur rizicole en Afrique
  • Développement d’un système de S & E informatisé pour aider les chercheurs à suivre les progrès des activités, les résultats et les produits de la R & D
  • Mise au point d’outils d’appui à la décision et diagnostiques pour les producteurs et les agents de vulgarisation rizicole
  • Établissement du groupe d’Action mécanisation rizicole à l’échelle de l’Afrique
  • Mise en place de 68 pôles de développement du secteur rizicole à travers 24 pays en vue de concentrer les efforts de R & D et de rapprocher les partenaires le long de la chaîne de valeur du riz
  • Fourniture de l’appui technique à plusieurs pays membres en vue d’opérationnaliser leurs stratégies nationales de développement de la riziculture
  • Lancement du « Rice eHub » pour stimuler le partage de connaissance au sein et au-delà des pôles de développement du secteur rizicole
Gestion financière : le CA est satisfait de l’amélioration continue de la santé et de la stabilité financière du Centre. Il a félicité le Management pour une gestion saine et prudente des ressources du Centre.

Planification du retour en Côte d’Ivoire

Le CA a approuvé le plan du Centre concernant un retour en vagues en Côte d’Ivoire conformément à la résolution du Conseil des ministres. Il a noté que des progrès ont été faits lors des discussions avec le gouvernement ivoirien.

Questions relatives au CA

Le CA a souhaité la bienvenue aux nouveaux membres du CA : Lala Razafinjara, Directeur général du Centre national de recherche appliquée au développement rural (FOFIFA) à Madagascar ; Sylvie Mbog, présidente de l’Organisme de développement d’études de formation et de conseils (ODECO) du Cameroun; et Gordon MacNeil, président, XCG International Consulting Group, Inc. du Canada.

Le CA a dit au revoir à Yo Tiemoko, ancien vice-président, à Barbara Becker, ancienne présidente du Comité des programmes du CA, et à Fatouma Seyni, ancien membre du CA, et les a remerciés des services exceptionnels rendus au CA et au Centre.

« Pour AfricaRice, la période a été caractérisée par une croissance et des résultats remarquables, » a affirmé le président du CA, Peter Matlon , à la fin de la réunion, remerciant le Management et le personnel pour leur engagement. « Nous sommes reconnaissants à tous nos donateurs et partenaires pour leur soutien et engagement indéfectible en vue de l’amélioration des conditions de vie des riziculteurs vulnérables en Afrique. »
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Friday, April 18, 2014

Senegal Minister of Agriculture visits AfricaRice-Senegal Station

A high-level delegation led by His Excellency Dr Papa Abdoulaye Seck, Senegal Minister of Agriculture and Rural Equipment, accompanied by the Assistant to the Governor of Saint Louis region, in charge of development Mr Babacar BA and Regional Director of Rural Development (DRDR) Ms Tacko Diawara Ndao, visited AfricaRice-Senegal Research Station in Saint Louis, 14 April 2014. Dr Seck is the former Director General of AfricaRice.

This visit formed part of Dr Seck’s meetings in Saint Louis region to discuss with rice farmers and scientists about the Government’s new “Accelerated Program for Agriculture in Senegal (PRACAS).”  During the expedition, Dr Seck chaired a workshop on the completion of a study on ‘The competitiveness of rice of the Senegal River Valley” organized by the French Development Agency (AFD). 

At AfricaRice Saint Louis Station, the delegation was warmly welcomed by the staff led by the Regional Representative Dr Vincent Bado. Presentations were made on AfricaRice’s new initiatives and recent achievements in the development of improved varieties and accompanying technologies for the Sahel region. The potential of AfricaRice’s new Regional Training Center in Saint Louis was highlighted.

The Government of Senegal has a national policy to increase rice production to reach self-sufficiency by 2017. AfricaRice has been helping the Government to operationalize its rice development strategy. On behalf of the Interim Director General of AfricaRice Dr Adama Traoré, Dr Bado assured full support from AfricaRice to achieve the targets of PRACAS.

Wednesday, April 16, 2014

Project launched to harness resilient traits from African rice

The Africa Rice Center (AfricaRice) has launched a 5-year project to rapidly identify and harness high-value genes from Oryza glaberrima – known commonly as the African rice as it is a cultivated species that is found only in Africa – for developing new rice varieties that can cope with the increasing challenges of drought, flooding and soil-related constraints such as iron toxicity in the continent.

The project “Rapid mobilization of alleles for rice cultivar improvement in sub-Saharan Africa” will be implemented by AfricaRice in partnership with the National Institute of Agrobiological Sciences (NIAS), Japan; Cornell University, USA; the International Rice Research Institute  (IRRI), Philippines; and the National Cereals Research Institute (NCRI), Nigeria. The project is supported by the Bill & Melinda Gates Foundation.

“The new initiative complements the ongoing research on stress-tolerant rice that is being carried out by the Center with several partners,” said Dr Marco Wopereis, AfricaRice Deputy Director General.

Rice farmers in sub-Saharan Africa (SSA) face many environmental constraints. Drought is particularly devastating to Africa’s rice production since almost 70% of the region’s rice area is rainfed. Thus about 7 million ha of rice area in SSA is potentially drought-prone. Iron toxicity is a serious constraint in lowland rice ecologies, which represent about 53% of the total rice area in SSA.

Flooding affects as much as one-third of the rainfed lowland areas of SSA, when there is heavy rain and blocked drainage. Most lowland rice farmers in Africa practice direct-seeding, making them vulnerable to total crop loss if flooding occurs during seed germination. In such situations, tolerance to flooding during germination known as ‘anaerobic germination ability’ in rice seeds is needed to overcome the stress.

“Drought tolerance, iron tolerance and anaerobic germination ability are therefore among the key traits for rice breeding in Africa,” said Dr Venuprasad Ramaiah, AfricaRice lowland rice breeder and coordinator of the project. “Rapid development and dissemination of rice varieties with these traits are crucial to stabilize and increase rice production in Africa.”

Currently, rice breeding programs are mainly sourcing genes of stress tolerance from Oryza sativa (known commonly as the Asian rice). Research at AfricaRice has shown that the African rice is a rich repository of genetic material that can provide tolerance to several stresses, particularly drought, iron toxicity and flooding during germination.

In this project, the main focus will be on using the African rice as a donor of stress tolerance. The project will make use of AfricaRice’s collection of more than 2,000 samples of seed of this native African rice species.

As a first step, the project will identify genes/gene-based markers related to iron tolerance, drought tolerance and anaerobic germination ability. The genes will then be incorporated using marker-assisted backcrossing (MAB) into commercially valuable rice varieties without losing useful characteristics which make them popular with farmers.

“The new resilient varieties are expected to directly enhance yield levels and reduce risk in farmers’ fields. In addition, varieties with anaerobic germination capacity will enable direct seeding in flood-prone areas, greatly reducing labor needs for transplanting and weeding, which are often provided by women in SSA,” said Dr Ramaiah.

Representatives of the partner organizations participated in the project launch meeting that was held, 10-12 April 2014, at the AfricaRice Research Station in Ibadan, Nigeria, to discuss and confirm the objectives and deliverables of the project.

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Lancement d’un projet visant à exploiter les caractères résilients du riz africain

Le Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice) a lancé un projet de 5 ans en vue de l’identification et de l’exploitation rapides des gènes de grande valeur issus de Oryza glaberrima – communément appelé le riz africain, car il s’agit d’une espèce qui ne se trouve qu’en Afrique – en vue de la mise au point de nouvelles variétés de riz qui peuvent s’adapter aux défis croissants que représentent la sécheresse, les inondations et les contraintes relatives au sol telles que la toxicité ferreuse sur le continent.

Le projet intitulé « mobilisation rapide des allèles pour l’amélioration de cultivars de riz en Afrique subsaharienne » sera exécuté par AfricaRice en partenariat avec l’Institut national des sciences agrobiologiques (NIAS) du Japon, l’université de Cornell des États-Unis, l’Institut international de recherche sur le riz (IRRI) des Philippines, et l’Institut national de recherche sur les cultures (NCRI) du Nigeria. Le projet est appuyé par la Fondation Bill & Melinda Gates.

« La nouvelle initiative vient en complément des travaux de recherche en cours sur le riz tolérant au stress menés par le Centre avec ses partenaires » a affirmé Dr Marco Wopereis, Directeur général adjoint d’AfricaRice.

Les riziculteurs en Afrique subsaharienne (ASS) sont confrontés à diverses contraintes environnementales. La sécheresse est particulièrement dévastatrice pour la production rizicole en Afrique puisque près de 70 % des superficies rizicoles de la région sont pluviales. Ainsi, près de 7 millions d’ha de superficies rizicoles en ASS sont potentiellement exposées à la sécheresse. La toxicité ferreuse est une contrainte majeure des écologies rizicoles de bas-fond, ce qui représente près de 53 % des superficies rizicoles totales en ASS.

Les inondations affectent jusqu’à un tiers des superficies de bas-fond pluvial en ASS, lorsqu’il y a de fortes pluies et que les canalisations sont obstruées. La plupart des riziculteurs africains pratiquent le semis direct, ce qui les expose à un échec total des cultures si les inondations surviennent au stade de la germination des semences. Dans de telles situations, la tolérance aux inondations lors de la germination connue comme « l'aptitude à germer en condition anaérobie » des semences de riz est requise pour surmonter ce stress.
« La tolérance à la sécheresse, la tolérance à la toxicité ferreuse et l'aptitude à germer en condition anaérobie sont de ce fait des caractères clés pour la sélection rizicole en Afrique » a déclaré Dr Venuprasad Ramaiah, sélectionneur de riz de bas-fond à AfricaRice et coordonnateur du projet. « Le développement et la dissémination rapide des variétés de riz dotées de ces caractères sont essentiels en vue de stabiliser et d’accroître la production rizicole en Afrique. »

Actuellement, les programmes de sélection rizicole utilisent principalement Oryza sativa (communément connu comme le riz asiatique) comme un donneur de la tolérance aux stress. Les travaux de recherche à AfricaRice ont montré que le riz africain constitue une riche source de matériel génétique qui peut fournir une tolérance à plusieurs stress, notamment la sécheresse, la toxicité ferreuse et l’inondation pendant la germination.

Ce projet se focalisera principalement sur l’utilisation du riz africain comme un donneur de la tolérance aux stress. Le projet utilisera la collection d’AfricaRice composée de plus de 2 000 échantillons de semences de cette espèce endogène de riz africain.

Lors de la première étape, le projet va identifier les gènes/marqueurs basés sur les gènes relatifs à la tolérance ferreuse, à la tolérance à la sécheresse et à l'aptitude à germer en condition anaérobie. Les gènes seront ensuite incorporés en utilisant le rétrocroisement assisté par marqueurs dans des variétés à valeur commerciale sans perdre pour autant les caractéristiques qui les rendent populaires auprès des producteurs.

« Les nouvelles variétés résistantes devraient directement accroître les niveaux de rendement et réduire les risques dans les champs des producteurs. De plus, les variétés dotées de l'aptitude à germer en condition anaérobie vont permettre le semis direct dans les zones sensibles aux inondations, de réduire de façon considérable les besoins en main-d’œuvre pour le repiquage et le désherbage, qui sont souvent des taches assurées par les femmes en ASS, » a affirmé Dr Ramaiah.

Les représentants des organisations partenaires ont pris part à la réunion de lancement du projet qui s’est tenue du 10 au 12 avril 2014, à la station de recherche d’AfricaRice à Ibadan, Nigeria, pour discuter et confirmer les objectifs et les produits à livrer dans le cadre du projet.
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AfricaRice participates in Abomey-Calavi University’s Science &Technology Week

An AfricaRice delegation led by the Interim Director General Dr Adama Traoré is participating in the Second Edition of the Science &Technology Week of Abomey-Calavi University (UAC), 15-18 April 2014, near Cotonou, Benin.

Themed “Challenges and opportunities of the scientific and technological revolution for progress,” the UAC Science & Technology Week is organized to present the technological progress achieved by UAC and its partners and strengthen collaboration in science and technology.

AfricaRice and the Department of Agricultural Sciences at UAC have forged strong links since 2005. PhD, MSc and DEA students affiliated to UAC have been conducting their field work at AfricaRice under the co-supervision of AfricaRice scientists. Currently AfricaRice is hosting 38 students, including 10 PhD, 19 MSc and 9 undergraduates from UAC.

AfricaRice is also taking part in the exhibition of the UAC Science & Technology Week, where it is showcasing seeds of improved varieties – such as the ARICAs, the NERICAs and the Sahel series developed by AfricaRice and its partners – in addition to posters and publication CDs relating to rice R&D.