Wednesday, December 21, 2016

Investing in rice research and innovation for Africa

Africa Rice Center (AfricaRice) – Annual Report 2015.

AfricaRice remains committed to grow as a pan-African center of excellence for rice research, development and capacity-strengthening. 

The 2015 report features key achievements, especially in the areas of product development and delivery, and presents important emerging issues related to the rice sector, including climate change resilience, enhancing rice genetic resources and varietal development, delivery of value-for-money rice innovations, disaster response and rice self-sufficiency. These achievements clearly demonstrate to AfricaRice clients the importance of investing in rice research and innovation for Africa — the theme of this annual report

The report includes the following research and innovation highlights
  • Rice production becoming more resilient to climate change
  • A crop model to optimize resource use and farm income
  • Securing the future through genetic resources
  • Managing stresses on rice for the benefit of African farmers
  • Combating African rice diseases
  • Giving farmers the chance to win the fight against witchweed
  • Strengthening seed systems to contribute to boosting domestic rice production
  • GEM parboiling demonstrated as a cauldron for quality rice and revenue generation
  • Tackling postharvest losses on a wide scale
  • Kick-starting mechanization communities of practice
  • Strengthening the rice value chain through the Africa-wide rice task forces
  • Supporting Nigeria’s Agricultural Transformation Agenda
  • A novel business model to engage youth to scale up technology adoption
  • Rehabilitating the rice sector in post-conflict countries
  • Improving rice production information in Africa

Going forward, the Center will continue to draw on worldwide expertise and knowledge to develop solutions to challenges across Africa. AfricaRice strategic priorities for effective research delivery will include the following: (i) strengthening partnerships; (ii) developing the capacity of rice value-chain actors including youth and women; (iii) improving access to markets for rice producers; (iv) raising the profile of rice science in national policy agendas; and (v) increasing investments in research for development for the rice sector in Africa.

We wish to thank our financial, scientific and development partners, both within and outside of Africa, for their untiring efforts in 2015. Working with us, they demonstrate the value of investing in rice research and innovation for Africa, and the value of our work to our clients, especially the poor rice farmers and consumers across Africa.

We hope you enjoy reading about our work as much as we enjoy doing it.

Monday, December 19, 2016

AfricaRice invigorates rice breeding programs in Africa with support from Republic of Korea

The Rural Development Administration (RDA) of the Republic of Korea and the Africa Rice Center (AfricaRice) have entered into a strategic partnership under the Korea-Africa Food and Agriculture Cooperation Initiative (KAFACI) to accelerate the development of a new generation of productive and stress-tolerant rice varieties to meet the pressing needs of rice farmers and consumers in Africa.

KAFACI aims to contribute to food security and enhanced economic growth in Africa through modernized agriculture by drawing on the experience, knowledge and resources of the Republic of Korea.

The partnership will broaden the African rice gene pool with high yield and quality traits from Korean rice germplasm. It will also enhance African rice breeding capacity by training national rice breeders, particularly in the application of anther culture, which has high potential to increase rice yields in Africa. For this, facilities for anther-culture work will be set up at the regional training center of AfricaRice located at its regional station in Saint Louis, Senegal.

The partnership will support seed multiplication and dissemination efforts for newly released improved rice varieties, which will contribute to strengthening national seed systems. It will also help establish a strong research network of African and RDA scientists working on rice breeding for Africa.

The project will be co-coordinated by a Korean rice breeding expert put at the disposal of AfricaRice by RDA and an AfricaRice breeder. It will cover the following 20 African countries: Angola, Burkina Faso, Cameroon, Côte d’Ivoire, Democratic Republic of Congo, Ethiopia, Gabon, Ghana, Kenya, Malawi, Mali, Mozambique. Nigeria, Rwanda, Senegal, Sudan, Tanzania, Uganda, Zambia and Zimbabwe.

Partnership activities will be carried out in accordance with the terms and conditions set out in a letter of agreement under the framework of a memorandum of understanding (MoU) entitled “The Africa Rice Development Partnership,” which was signed on 19 October 2016 in Jeonju, Republic of Korea. 

Signatories to the MoU are Mr Hwang-keun Chung, RDA Administrator; Dr Harold Roy-Macauley, AfricaRice Director General; Dr Joseph De Vries, Head of Agricultural Transformation Program, Alliance for a Green Revolution in Africa (AGRA) on behalf of Dr Agnes Kalibata, President of AGRA; Dr Craig L. Nessler, Texas A&M AgriLife Research Director and Dr Edwin C. Price, Center on Conflict and Development at Texas A&M University (ConDev) Center Director.

“This is a momentous achievement, which will allow AfricaRice to invigorate its effort to reach the common objectives of improving food security and reducing poverty in Africa, through advances in rice research and training of rice breeders,” stated Dr Roy-Macauley.

The joint initiative comes at an opportune moment as demand for rice is growing at more than 6% per year in Africa – faster than for any other food staple, because of changing consumer preferences and growing urban populations. Rice harvest in Africa is predicted to reach an all-time high of about 29.7 million tons in 2016, according to the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO).

However, African farmers mainly grow rice under rainfed conditions, obtaining yields of around 2 tons per hectare. This is much lower than average rice yields world-wide at around 4 tons per hectare, with the result that much of the rice consumed in Africa is imported from Asia. Rice self-sufficiency objectives are being pursued by many African countries as a means to achieve food security and reduce the rice import bill. 

The Republic of Korea has rich resources of germplasm known as Tongil-type rice that has a yield potential of 6 to 8 tons per hectare of milled rice. The high-yielding Tongil variety, derived from indica-japonica cross, sparked the Green Revolution in the Republic of Korea, transforming the country from a rice importer to a self-sufficient producer in the 1970s. “The Tongil-type rice could be used to develop a new generation of rice varieties for Africa,” stated Dr Roy-Macauley.

The new RDA-AfricaRice initiative will build on the success of a joint pilot project that evaluated Korean rice breeding lines at the AfricaRice regional research station in Saint Louis in Senegal in 2015/2016. Some of the lines have been nominated for multi-environment trials through the Africa-wide Rice Breeding Task Force. Several improved varieties obtained from crosses between elite Korean and African varieties are currently being tested.

The pilot project conducted two training courses for national rice breeders over the period of 2015 and 2016, with support from Korean and AfricaRice scientists. The courses resulted in a total of 34 scientists from 22 African countries trained in modern rice breeding methods and techniques. 

The countries that benefitted from this training are as follows: Burkina Faso, Cameroon, Côte d’Ivoire, Democratic Republic of Congo, Ethiopia, Gabon, Gambia, Guinea, Ghana, Kenya, Malawi, Mali, Morocco, Mozambique, Nigeria, Rwanda, Senegal, Sudan, Tanzania, Uganda, Zambia and Zimbabwe.

Over the past two years, several exchange visits by high-level Korean and AfricaRice delegations have taken place to prepare the groundwork for the long-term partnership. 

“We strongly believe that this landmark initiative will contribute to boosting the rice sector in Africa and will emerge as an exemplary model of technical development cooperation for improving the lives and livelihoods of smallholder farmers and consumers,” said Dr Roy-Macauley.

AfricaRice redynamise les programmes de sélection rizicole en Afrique avec l’appui de la République de Corée

L’Administration du développement rural (RDA) de la République de Corée et le Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice) ont conclu un partenariat stratégique dans le cadre de l’Initiative afro-coréenne de coopération sur l’alimentation et l’agriculture en Afrique (KAFACI) pour accélérer la mise au point d’une nouvelle génération de variétés de riz productives et tolérantes aux stress en vue de satisfaire les besoins urgents des producteurs et des consommateurs de riz en Afrique.

KAFACI vise à contribuer à la sécurité alimentaire et à une croissance économique renforcées en Afrique par une agriculture modernisée en capitalisant sur l’expérience, la connaissance et les ressources de la République de Corée.

Le partenariat va élargir le patrimoine génétique du riz africain avec des caractères liés au rendement élevé et à la qualité provenant du matériel génétique du riz coréen. Il compte également renforcer la capacité de sélection rizicole africaine par la formation de sélectionneurs riz nationaux, notamment par l’application de la culture d’anthère qui a un potentiel élevé d’accroissement des rendements rizicoles en Afrique. Pour ce faire, des infrastructures pour la culture d’anthère seront mises en place au centre de formation régional situé à la station d’AfricaRice à Saint-Louis au Sénégal.

Le partenariat appuiera des efforts de multiplication et de dissémination des semences de variétés de riz récemment homologuées, ce qui va contribuer au renforcement des systèmes semenciers nationaux. Il contribuera également à établir un fort réseau de recherche de chercheurs de la RDA et africains travaillant sur la sélection rizicole pour l’Afrique.

Le projet sera coordonné conjointement par un expert en sélection rizicole coréen mis à la disposition d’AfricaRice par le RDA et par un chercheur d’AfricaRice. Le projet couvrira les 20 pays africains suivants : Angola, Burkina Faso, Cameroun, Côte d’Ivoire, Éthiopie, Gabon, Ghana, Kenya, Malawi, Mali, Mozambique, Nigeria, Ouganda, République démocratique du Congo, Rwanda, Sénégal, Soudan, Tanzanie, Zambie et Zimbabwe.

Les activités de partenariat seront exécutées conformément aux termes et aux conditions énoncés dans une lettre d'accord établie dans le cadre d'un protocole d'accord (PA) intitulé «Partenariat de développement de la riziculture africaine » qui a été signé le 19 octobre 2016 à Jeonju, en République de Corée.

Les signataires du PA sont les suivants : M. Hwang-keun Chung, Administrateur de la RDA ; Dr 
Harold Roy-Macauley, Directeur général d’AfricaRice ; Dr Joseph DeVries, Responsable du Programme de transformation agricole à l’Alliance pour une révolution verte en Afrique (AGRA au nom de Dr Agnes Kalibata, président de l’AGRA ; Dr Craig L. Nessler, Directeur de recherche AgriLife de l’Université A&M du Texas, et Dr Edwin C. Price, Directeur du Centre sur les conflits et le développement à l’Université A&M du Texas (ConDev).

« Il s’agit là d’un partenariat d’une grande importance qui permettra à AfricaRice de redoubler d'efforts pour atteindre les objectifs communs d’amélioration de la sécurité alimentaire et de réduction de la pauvreté en Afrique à travers des avancées dans la recherche rizicole et la formation de sélectionneurs riz, » a déclaré Dr Roy-Macauley.

Cette initiative conjointe arrive à un moment opportun alors que la demande de riz croît de plus de 6 % par an en Afrique – bien plus vite que n’importe quelle autre denrée de base, du fait du changement des préférences des consommateurs et de l’augmentation des populations urbaines. Selon les prévisions de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (
FAO), les récoltes de riz en Afrique devraient atteindre un niveau des plus élevés avec près de 29,7 millions de tonnes en 2016.

Cependant, les agriculteurs africains cultivent principalement du riz pluvial, obtenant des rendements d'environ 2 tonnes par hectare. C'est beaucoup moins que les rendements rizicoles moyens dans le monde, qui s’élèvent à environ 4 tonnes par hectare, par conséquent une grande partie du riz consommé en Afrique est importé de l'Asie. Les objectifs d’autosuffisance rizicole sont poursuivis par de nombreux pays africains comme moyen d’atteindre la sécurité alimentaire et de réduire la facture des importations de riz.

La République de Corée possède des ressources génétiques, connues sous l’appellation riz de type Tongil, doté d’un potentiel de rendement élevé (près de 6-8 tonnes par ha de riz usiné). La variété Tongil à haut rendement, issue du croisement indica-japonica a lancé la Révolution verte en République de Corée, transformant le pays importateur de riz en un producteur autosuffisant dans les années 1970. « Le riz de type Tongil pourrait être utilisé pour mettre au point une nouvelle génération de variétés de riz pour l'Afrique, » a déclaré Dr Roy-Macauley.

La nouvelle initiative RDA-AfricaRice reposera sur le succès d’un projet pilote conjoint qui a évalué les lignées de sélection de riz coréen à la station de recherche régionale d’AfricaRice à Saint-Louis au Sénégal entre 2015 et 2016. Certaines des lignées ont été nommées pour les essais multi-environnementaux à travers le Groupe d’action Sélection rizicole à l’échelle de l’Afrique. Plusieurs variétés améliorées issues de ces croisements entre les variétés élite coréennes et les variétés africaines sont en train d’être testées.

Le projet pilote a organisé deux formations à l’intention des sélectionneurs riz nationaux africains sur la période 2015 et 2016 avec l’aide des chercheurs coréens et d’AfricaRice. Au total, 34 chercheurs provenant de 22 pays africains ont été formés aux méthodes et aux techniques modernes d'amélioration du riz.

Les pays bénéficiant de cette formation sont les suivants : Burkina Faso, Cameroun, Côte d'Ivoire, Éthiopie, Gabon, Gambie, Guinée, Ghana, Kenya, Malawi, Mali, Maroc, Mozambique, Nigeria, Ouganda, Rwanda, Sénégal, Soudan, Tanzanie, Zambie et Zimbabwe.

Au cours des deux dernières années, plusieurs visites d’échange de délégations de haut niveau coréennes et d’AfricaRice ont eu lieu en vue de poser les fondements de ce partenariat à long terme.

« Nous sommes convaincus que cette initiative historique va contribuer à redynamiser le secteur rizicole en Afrique, et deviendra un modèle de coopération de développement technique pour améliorer les vies et les moyens d’existence de petits producteurs et des consommateurs, » a déclaré Dr Roy-Macauley.

Tuesday, December 13, 2016

Can Africa feed itself?

In 2050, when the population of Africa is two and a half times larger than now, the continent will scarcely be able to grow enough food for its own population. Even if much higher yields are achieved on all current cropland, further expansion into uncultivated areas is likely and very risky due to biodiversity loss and increased greenhouse gas emissions. Based on local data and model calculations, this was the conclusion of a study conducted by a team of researchers from Wageningen University & Research, several African institutes, and the University of Nebraska. Their findings were published in the journal PNAS of this week.

Agricultural yields per hectare in sub-Saharan Africa are currently low. For example, the maize yield is only 20% of the potential yield with good management. In comparison, the yield in the Netherlands or USA is 80% of the potential yield. Although extensive farming now satisfies most of the African population's demand for grain, in the next few decades the African population will grow by a factor of 2.6 and grain demands even 3.4 times. Therefore in 2050  self-sufficiency on existing farm land is only feasible if the yield per hectare will rise to 80% of the potential, just as in the Netherlands or the United States.

Sharp increase in yield required

During the past decade, the maize yield per hectare was less than 2 tonnes, with a very small annual increase (approximately 30 kg per hectare). In 2050, the yield must be approximately 7 tonnes per hectare. As a result, an annual increase in yield per hectare of 130 kg must be achieved starting now. “In addition, there are still possibilities to grow multiple crops per year and to expand the irrigated area, but these are options with many uncertainties,” emphasises principal investigator Martin van Ittersum of Wageningen University & Research.

If that fails, then major expansions of farmland are required, which will be at the cost of natural habitats and increased greenhouse gas emissions, or enormous grain imports that must be paid with scarce foreign exchange. In some countries, the required area is simply not available, and expansion of farmland is not sustainable, explains one of the researchers, Professor Abdullahi Bala from Nigeria. Van Ittersum: “You still hear people say that Africa can become a major grain basket of the world, but it may be very challenging for Africa to remain even self-sufficient in the future.”

Modernisation of agriculture in Africa

Consequently, according to the international research team including Kindie Tesfaye from the International Maize and Wheat Improvement Centre (CIMMYT) in Ethiopia, a rapid intensification of African farming is required. He sees options that will lead to improved yields, such as grain varieties that are adapted to local conditions, and improved fertilisation and control of diseases and pests, including parasitic plants. Tesfaye also stresses the importance of improved farming with multiple crops per year and the expansion of sustainable irrigation. Van Ittersum adds: “As a result, large investments are required in research and development, in the private and public sectors, to increase production while limiting environmental impact.”

Although the researchers restricted their study to biophysical limits and possibilities, they also call for attention to market access, especially for smallholder farmers, and to transport, infrastructure, farm loans and insurance. As a successful example, co-researcher Professor Bala of the Federal University of Technology, Minna refers to a policy that is linked to the private sector, which has been used successfully to improve rice yields and cropping intensity in Nigeria.

The researchers from Wageningen University & Research, and their colleagues from African research institutes and the University of Nebraska, collected data from 10 African countries which accommodate 54% of the total population of sub-Saharan Africa and which contain 58% of the total cropland on this part of the continent.

They mapped out the production and demand for five major grains maize, millet, rice, sorghum and wheat in Burkina Faso, Ghana, Mali, Niger, Nigeria, Ethiopia, Kenya, Tanzania, Uganda and Zambia. They consider it unlikely that the situation is more favourable in other African countries because there the availability of arable land per capita is slightly lower.

The research was supported by the Bill & Melinda Gates Foundation as part of the Global Yield Gap Atlas, a project that is jointly led by Wageningen University & Research and the University of Nebraska at Lincoln in the United States.

PNAS Publication

Can sub-Saharan Africa feed itself? M.K. van Ittersum, L.G.J. van Bussel, J. Wolf et al. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS) Online Early Edition the week of 12 December 2016.

For more information, please contact Professor of Plant Production Systems, Martin van Ittersum, Wageningen University & Research, tel. +31 (0)317 482 382,, or science information officer Jac Niessen, tel. +31 (0)317 485003, email

SourcePress release Wageningen UR, no. 111, 12 December 2016 

Note : All the rice yield gap analyses considered in this study have been carried out by the Africa Rice Center (AfricaRice) scientists Dr P A J van Oort and Dr K Saito, who are co-authors of the paper.

Wednesday, November 30, 2016

Public and private sector leaders highlight rice self-sufficiency priorities for Nigeria

Leaders of public and private sector organizations participating in a panel discussion on “Achieving self-sufficiency in rice in the African continent” have identified immediate priorities that need to be addressed in order to achieve rice self-sufficiency in sub-Saharan Africa in general and in Nigeria in particular.

The panel discussion was organized as part of the Third Edition of the Agra Innovate West Africa Conference, on 23 November 2016 in Lagos, Nigeria, with support from the Federal Ministry of Agriculture and Rural Development (FMARD) and the Nigeria Agribusiness Group (NABG).

AfricaRice Director General Dr HaroldRoy-Macauley made a presentation on “Achieving rice self-sufficiency in Africa,” which served as a basis for an in-depth discussion by a panel of speakers consisting of Mr Ade Adefeko, Vice President and Head of Corporate and Government Relations at Olam-Nigeria; Mr Pieter Grobler, Head of Land Development at Dangote Rice Limited; and Mr Busuyi Okeowo, Deputy Team Leader at Growth & Employment in States (GEMS 4), Nigeria.

The panelists emphasized that the following priorities need to be addressed urgently:
  • Availability of accurate rice production figures and soil data, 
  • Use of high-yielding and consumer-acceptable varieties, 
  • Use of good agronomic practices to increase yield, 
  • Use of mechanization in rice production and harvesting 
  • Better organization of value chain actors and linking of rice growers to rice mills, 
  • Marketing of locally produced rice, 
  • Encouragement of private sector involvement through adequate policies and
  • Increase of investments in the rice sector by governments.

More than 1200 people participated in the Third Edition of the Agra Innovate West Africa Conference and Exhibition, which is an important tradeshow for crop production and processing and seeks to promote knowledge sharing, networking and technology transfer. 

Dr Roy-Macauley led the AfricaRice delegation, which included Dr Francis Nwilene, Country Representative in Nigeria, and Dr Abraham Shaibu, Rice Seed Expert.

Related link : 

Tuesday, November 22, 2016

Révolution rizicole au Sénégal sans tambour ni trompette -- Les producteurs de semences transforment l’Anambé en une vallée prospère

Les riziculteurs de la vallée de l’Anambé, dans la région de
Kolda au Sénégal, ont découvert que la production de
semences peut être une activité lucrative. En deux ans, avec
l’argent de la vente de semences de riz de plateau, ils ont été en
mesure de faire l’acquisition de tracteurs et de construire
de nouvelles maisons pour leurs familles.
À l’insu de quasiment tous, les producteurs de semences de riz transforment l’Anambé, dans la région de Kolda dans le Sud du Sénégal, en une vallée prospère. Grâce à une synergie incroyable entre tous les acteurs, les producteurs de subsistance à Kolda sont devenus prospères en moins de deux ans en produisant des semences de qualité, une activité en plein essor.

De plus, Kolda est devenue pour la première fois un pôle majeur pour la production des semences de riz de plateau au Sénégal. Cette transformation aide le pays à atteindre plus vite l’objectif fixé par le gouvernement pour atteindre l’autosuffisance en riz d’ici 2017.

L’expérience réussie de l’Anambé

« Avec les bénéfices que j’ai faits récemment dans la vente des semences de riz, j’ai acheté deux tracteurs et j’envisage acquérir un troisième, » a déclaré Issa Baldé, président de la Fédération des producteurs du bassin de l’Anambé (FEPROBA) dans le secteur 5, Dialakégné. Il a fièrement annoncé qu’il a inscrit son fils dans une école de football à Dakar, dont les frais s’élèvent à 2,6 millions de FCFA (4 315 USD).

Beaucoup d’autres membres de la FEPROBA, qui compte environ 4 600 producteurs, ont des cas de réussite similaires à raconter. Certains d’entre eux sont en train de construire de nouvelles maisons avec l’argent gagné de la vente des semences. Ils bénéficient du programme de subvention du gouvernement pour l’achat de machines agricoles et peuvent avoir des prêts bancaires à cause des bénéfices qu’ils tirent de la production des semences.

Le président de la FEPROBA,
El-Hadj Gano
« Jusqu’à maintenant, je n’avais jamais vu 1 million de francs CFA (1 659 USD) de ma vie, » a fait remarquer Souleymane Gano. « En vendant les semences de riz, j’ai gagné 1,3 million de francs CFA (2 157 USD) après avoir payé toutes mes dettes. » Mamadou Dian Diallo, un autre producteur de semences, a construit une maison à deux étages avec des magasins, acheté deux tracteurs et une voiture 4x4.
Mme Fatoumata Sabaly, du village
de Soutouré dans l’Anambé

Le président de la FEPROBA, El-Hadj Gano, a gagné suffisamment d’argent dans les semences pour acheter un tracteur, construire une maison, acheter du bétail et inscrire ses enfants dans une école privée. Mme Fatoumata Sabaly, du village de Soutouré dans l’Anambé, a produit 77 tonnes de semences de riz cette année. Elle a aussi acheté un tracteur et possède 60 têtes de bétails.

Les raisons qui sous-tendent le succès

L’expérience réussie de l’Anambé a commencé en juillet 2014 quand la FEPROBA a reçu 60 tonnes de semences de variétés de riz NERICA 4 et NERICA 6 pour l’écologie de plateau et la variété WITA 9 pour l’écologie de bas-fond. Les semences ont été distribuées par AfricaRice et le ministère sénégalais de l’Agriculture et de l’Équipement rural dans le cadre de l’Initiative riz d’urgence financée par le Japon et mise en œuvre par AfricaRice.

L’Anambé a été identifiée par le Programme national d’autosuffisance en riz (PNAR) comme un pôle pour la production des semences de riz de plateau, parce que la vallée dispose de bonnes infrastructures de maîtrise de l’eau et a aussi la possibilité de faire une irrigation d’appoint si nécessaire pendant la contre-saison. Le gouvernement tient aussi à améliorer les moyens de subsistance des communautés paysannes à Kolda puisque c’est l’une des régions les plus pauvres du Sénégal.

Le PNAR a pour mission d’assurer la cohérence des différentes interventions relatives au développement de la filière riz local, de renforcer sa promotion et son développement par l’augmentation des superficies, la modernisation des moyens et des méthodes de production et de transformation, et la professionnalisation des acteurs en vue d’améliorer la sécurité alimentaire et de contribuer ainsi à la lutte contre la pauvreté. 

Dans ce cadre, il assume la responsabilité de conduire le Sénégal vers l’autosuffisance en riz d’ici 2017 en produisant 1,6 million de tonnes de paddy (1,08 million de tonnes de riz usiné). Bien qu’auparavant le gouvernement ait déterminé que 80 % de cette quantité proviendrait du riz irrigué et 20 % du riz pluvial, en 2014 il a décidé d’augmenter la part de la production du riz pluvial à 40 %.

Ce changement de stratégie était dû en grande partie à un programme appuyé par l’Agence américaine pour le développement international (USAID) dans le Sud du Sénégal, qui a démontré que la productivité du système de riziculture pluviale pouvait être significativement améliorée en utilisant des variétés à haut rendement telles que les NERICA avec de bonnes pratiques agricoles, la mécanisation et un système semencier efficace.

« Cependant, puisque le riz pluvial était perçu comme un parent pauvre au Sénégal, il n’y avait pratiquement pas de semences de qualité disponibles pour les producteurs » a expliqué Dr Waly Diouf, Coordinateur du PNAR. « L’offre de semences d’AfricaRice est donc arrivée à point nommé. Nous avons décidé de les distribuer aux producteurs de la FEPROBA, avec l’accompagnement de la Société de développement agricole et industriel du Sénégal (SODAGRI) afin qu’ils puissent les multiplier pour une distribution à grande échelle. »

Les producteurs de semences ont été appuyés à travers les services d’encadrement et de vulgarisation. Depuis le début de l’initiative, AfricaRice a été un partenaire actif du gouvernement dans la formation des formateurs, y compris les agents de vulgarisation, en pratiques améliorées de la production rizicole. Selon Dr Karim Traoré, Expert en qualité grain et en semences à AfricaRice, l’une des principales personnes ressources du programme de formation, la semence de bonne qualité est essentielle pour que les producteurs puissent avoir de bonnes récoltes.

Amélioration du système semencier

Les producteurs de semences bénéficient
des services professionnels du
Centre de traitement de semences à Kolda.
Les producteurs de semences de l’Anambé suivent les procédures du gouvernement pour produire les semences certifiées. Le contrôle qualité des semences est fait par la Division des semences (DISEM) depuis le champ. Des échantillons de semences sont testés pour la germination, la pureté physique et la teneur en humidité dans le laboratoire national de test des semences à Tambacounda.

En janvier 2015, un centre de traitement des semences avec une capacité de triage de 40 tonnes par jour a été construit à Kolda avec le soutien de l’USAID. Le centre, qui est dirigé par une compagnie privée, certifie les semences après le nettoyage, le calibrage et le traitement à 20 000 FCFA (environ 33 USD) par tonne payés par les producteurs de semences.

« Nous veillons à ce que notre centre envoie des semences certifiées sur lesquelles les producteurs peuvent compter pour accroître leur production, » a déclaré M. Baila Diop, Gérant du centre de Kolda.

Résultats tangibles

Au bout de quelques années, la vallée de l’Anambé est véritablement devenue l’un des plus grands fournisseurs de semences certifiées pour la riziculture pluviale au Sénégal. « En 2015, elle a fourni plus de 1 000 tonnes de semences de riz pluvial et en 2016, plus de 2 000 tonnes sont attendues, » a affirmé M. Moussa Baldé, Directeur général de la SODAGRI.

« L’initiative a apporté l’espoir aux producteurs de la FEPROBA, qui ont compris que la production de semences peut être une affaire rentable, » a-t-il ajouté. « Notre objectif est de fournir au moins 50 % des semences certifiées requises pour la riziculture pluviale au Sénégal d’ici 2017. »

Kolda nourrit Kolda en riz

Selon la FAO, le Sénégal a obtenu une récolte record de 906 000 tonnes de paddy (634 000 tonnes de riz usiné) en 2015, ce qui est supérieur de 62 % à la production de 2014. Elle projette qu’en 2016, le pays va collecter au moins 950 000 tonnes de paddy (665 000 tonnes de riz usiné).

Les producteurs de semences de l’Anambé ont sans aucun doute contribué au succès grandissant de la nouvelle stratégie du gouvernement et sont en train de tenir la promesse du slogan « Kolda nourrit Kolda » en riz. Ils désirent vivement faire plus. « Nous avons maintenant les politiques d’appui du gouvernement. Les producteurs peuvent nourrir le Sénégal sans aller chercher de l’aide à l’extérieur, » a déclaré Issa Baldé.

Lui et les autres membres de la FEPROBA ont demandé au gouvernement d’accroître les superficies irriguées puisqu’il existe une demande forte de la part du nombre grandissant de producteurs qui viennent dans l’Anambé après avoir été témoins du boom des semences. Ils aimeraient aussi avoir un centre de traitement des semences plus proche des sites de production et une usine de transformation du riz.

Pour Dr Diouf, l’expérience réussie de l’Anambé est une vision du gouvernement qui est devenue une réalité grâce à l’ensemble des partenaires de la recherche et du développement, y compris AfricaRice. « Nous avons pu assurer l’autosuffisance en riz à Kolda au bout de deux ans. Maintenant, nous ne parlons plus d’autosuffisance ici, mais de prospérité. Cela signifie que nous sommes passés à un niveau de développement plus élevé. »

Related links : 

Wednesday, November 16, 2016

Africa needs AfricaRice expertise and innovations to achieve rice self-sufficiency: Chair of AfricaRice Council of Ministers

During his first visit to AfricaRice  headquarters in Abidjan, Côte d’Ivoire, 11-13 November 2016, in his capacity as the new Chair of AfricaRice Council of Ministers, Senegal Minister of Agriculture and Rural Equipment H.E.Dr Papa Abdoulaye Seck, stated that AfricaRice has a historic responsibility to help its member countries achieve rice self-sufficiency.

In August 2016, Senegal took over the chairmanship of the AfricaRice Council of Ministers, which is the supreme governing body of AfricaRice. The Center is an intergovernmental association of 26 African member countries. It is also a CGIAR Research Center – part of a global research partnership for a food-secure future.

The main objective of Dr Seck’s visit to AfricaRice was to participate in the handover ceremony, where he received documents relating to the chairmanship. Extending a warm welcome to him, AfricaRice Director General Dr Harold Roy-Macauley said, “This is a great honor for AfricaRice as it is not customary for the Chair of the AfricaRice Council of Ministers to visit, but this shows Dr Seck’s special bond with the Center.”

Before being appointed as the Senegal Minister for Agriculture and Rural Equipment, Dr Seck was AfricaRice Director General from 2006 to 2013. Addressing the AfricaRice staff, Dr Seck said, “Rice has become a strategic crop for Africa and the continent will continue to depend on AfricaRice to address major rice challenges as individual countries do not have such capacity.”

“Agriculture is truly an instrument for transformation and AfricaRice is strengthening the food security of millions of Africans through its research,” Dr Seck added. He highlighted that Africa’s rice (paddy) production is expected to reach a record of more than 29 million tons in 2016, a 4 percent increase over last year’s production.

Giving the example of Senegal’s recent success in rice production, Dr Seck remarked, “Thanks to improved technologies developed by AfricaRice, rice is now being produced throughout the country, whereas traditionally rice was produced only in the northern part of the country and a little bit in the South.”

He explained that AfricaRice scientists in close association with their national partners are directly or indirectly contributing to the structural transformation of agriculture in Senegal and the rest of Africa.

Dr Seck urged the member countries, which are benefiting from AfricaRice technologies, to honor their obligations. He also called for strong support for the Center from the African regional economic communities and international donors. “Support to the rice sector in Africa is vital because the continent will be the world’s future rice granary.”

During the visit, Dr Seck and AfricaRice Director General Dr Roy-Macauley met with the Ivorian Minister of Agriculture H.E. Mr Mamadou Sangafowa Coulibaly to thank him and the government for all the support to the Center. Recommendations were made to further strengthen the collaboration between the Ministry of Agriculture of Côte d’Ivoire and the Center.

They also met with the Ivorian Minister of African Integration H.E. Mr Ally Coulibaly. Dr Seck thanked the Minister for the relentless efforts made by him and his team to facilitate the payment of the contribution promised by the Government of Côte d’Ivoire to AfricaRice for the relocation from Benin to Côte d’Ivoire. Plans were made to further strengthen the collaboration.  

Dr Seck’s visit also included a meeting with Dr Akinwumi Adesina, President of the African Development Bank. Dr Adesina emphasized that AfricaRice should lead the process of transforming the rice sector in the continent and develop a comprehensive plan with African countries for continental rice self-sufficiency.

Dr Seck had working sessions with the AfricaRice Director General and his team to develop a road map for his 2-year term as CoM Chair. Before concluding his visit, Dr Seck declared, “I am very confident about AfricaRice’s future and I have great faith in Dr Roy-Macauley’s leadership and his dedicated staff.” 

Related links : 

Monday, October 31, 2016

AfricaRice and FAO train national partners in Ethiopia in new survey methods

National partners from Ethiopia comprising 26 statisticians, researchers and field workers from the Central Statistical Agency (CSA), the Ethiopian Institute of Agricultural Research (EIAR) and the Ministry of Agriculture and Natural Resources, attended a training workshop on rice survey methods, 24-26 October 2016, Addis-Ababa, Ethiopia.

The training workshop was lunched by the EIAR Deputy Director General Dr Adugna Wakjira. Representatives from international institutes, including the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO) offices in Addis and Rome, the Japan International Cooperation Agency (JICA) and AfricaRice, also attended.

Africarice Impact Assessment Economist Dr Aminou Arouna and FAO consultant Mr Sengphachan Khounthikoummane conducted the training. Different survey methods for rice statistics were discussed during the workshop to improve the data collection methods. The training introduced the participants to two survey methods: the dot sampling method and the list frame method with actual measurement.

The list frame method with actual measurement will be pilot-tested in Fogera district – the main rice-producing area in Ethiopia – as part of the Japan-funded project “Strengthening Agricultural Statistics and Food Security Information in Coalition for African Rice Development (CARD) Countries through South-South Cooperation”. The project is being implemented by FAO in collaboration with AfricaRice and CARD member countries.

Monday, October 17, 2016

AfricaRice showcases innovations in 2016 African Agribusiness Incubators Network Conference & Expo

AfricaRice-Benin team participated in the 2016 African Agribusiness Incubators Network (AAIN) Conference & Expo, which was organized, 4-6 October in Accra, Ghana, under the theme “Turning science into business: Inclusive agribusiness incubation for vibrant economies.”  

The aim of AAIN is to advance agribusiness incubation and improve agribusiness education in Africa, with a core mandate to strengthen agribusiness incubation capacity as well as commercialize agricultural technologies and innovation in Africa.

AfricaRice showcased posters and publications on a range of innovation including the RiceAdvice application, ASI thresher, the GEM parboiling technology, and mechanical weeders. It also displayed improved rice varieties, samples of parboiled and milled rice and rice-based products. Videos on specific technologies and approaches were projected.

Dignitaries including H.E. Tumusiime Rhoda Peace, Commissioner for Rural Economy and Agriculture, African Union,  as well as representatives from public, private and non-governmental organizations visited the AfricaRice booth.

Tuesday, October 11, 2016

FAO and AfricaRice agree to fast track implementation of MoU for sustainable rice development in Africa

A high-level delegation from FAO led by Mr Bukar Tijani, FAO Assistant Director-General and Regional Representative for Africa, met with AfricaRice management and scientists at AfricaRice headquarters in Abidjan on 6 Oct 2016 to accelerate the implementation of the memorandum of agreement (MoU) signed in April 2016 between FAO and AfricaRice and other joint plans relating to the sustainable development of rice-based systems in Africa.

According to Mr Tijani, this was an opportune time to hold the meeting, as African countries are expecting concrete results from this partnership to lift the rice sector in Africa. “There is a significant and increasing demand for assistance from countries in sub-Saharan Africa so that they can achieve self-sufficiency in rice.”

Extending a warm welcome to the delegation, AfricaRice Director General Dr Harold Roy-Macauley said, “The main aim of the meeting is to consolidate the partnership and agree on developing plans for joint activities with concrete outputs that will contribute to the sustainable development of rice-based systems in Africa.”

The discussion, which was led by Dr Roy-Macauley, focused on the following topics with brief presentations by AfricaRice scientists:

  • General status of implementation of the MoU signed between AfricaRice and FAO 
  • AfricaRice contributions to the implementation of the Initiative on sustainable development of rice-based systems in Africa
  • Progress on the organization of a high-level ministerial (HLM) meeting on rice 
  • Establishment of the Africa Rice Biodiversity Center at AfricaRice main research station in Bouaké, Côte d’Ivoire    
  • Establishment of the Africa Rice Capacity Development Megapole at AfricaRice research station in Saint Louis, Senegal 

The meeting concluded with the following decisions, among others:

  • AfricaRice and FAO focal points will work together to include a framework of indicators for the MoU. 
  • Additional areas for partnership, such as improving the nutritional quality of rice-based diets through biofortification, processing, and dietary diversification, will be included
  • The implementation of the Initiative on sustainable development of rice-based systems in Africa will be done in close association with key partners, notably the Coalition for African Rice Development (CARD), regional and country partners and donors 
  • The innovations developed by AfricaRice and its partners along the rice value chain will be considered for inclusion in joint projects, including the “Partnership for Sustainable Rice Systems Development in Sub-Saharan Africa” project
  • AfricaRice and FAO, in consultation with the African AUC, NEPAD and AfDB, will continue to follow up on the preparations for the organization of a high-level ministerial meeting on rice, which aims to put rice prominently on Africa’s political agenda. 
  • FAO will explore the possibility of using the Africa Rice Capacity Development Megapole. AfricaRice will give to FAO more details on this multi-capacity development center.
  • FAO will explore the possibility of supporting the Africa Rice Biodiversity Center, which is being established at Bouaké, Côte d’Ivoire  

 “AfricaRice is actively contributing through its various rice research-for-development projects to the Initiative on sustainable development of rice-based systems in Africa and we are looking forward to jointly implement the MoU by leveraging our comparative advantages,” Dr Roy-Macauley stated.

On behalf of FAO, Mr Tijani expressed his deep appreciation for the meeting. “This forward-looking discussion is very important to us on how we can move forward on various initiatives on sustainable rice development.” 

Mr Tijani was accompanied by members from the FAO Regional Office in Africa (Mohamed Ag Bendech, Senior Nutrition Officer; Suffyan Koroma, Senior Trade Economist; and Koffi Amegbeto, Senior Policy Officer) as well as from FAO-Côte d’Ivoire (Germain Dasylva, FAO Country Representative in Côte d’Ivoire; Pascal Sanginga, Senior Investment Support Officer) and from FAO headquarters in Rome (Peter Atimka Anaadumba, Program Officer (Economist), South-South Cooperation and Resource Mobilization Division).