Friday, July 14, 2017

Inauguration of the Africa-Korea Rice Breeding Laboratory (AKRiL), AfricaRice Regional Station in Senegal

The inauguration ceremony of the newly set up Africa-Korea Rice Breeding Laboratory (AKRiL) was held on 13 July 2017, at the AfricaRice Regional Station, Saint Louis, Senegal. The laboratory has been donated by the Rural Development Administration (RDA) of the Republic of Korea under the Korea-Africa Food and Agriculture Cooperation Initiative (KAFACI) to develop elite rice varieties for Africa, as part of the Africa Rice Development Partnership.
The partnership seeks to broaden the African rice gene pool with high yield and quality traits from Korean rice germplasm. It will also enhance African rice breeding capacity by training national rice breeders, particularly in the application of anther culture, which has high potential to increase rice yields in Africa.

Dignitaries attending the inauguration of AKRiL included Dr Kyu Seong Lee, Director General of the International Technology Cooperation Center (ITCC), RDA, Korea; Dr Cho Gyoung-rae, Secretary General, KAFACI; Dr Jane Ininda, Associate Program Director, Alliance for a Green Revolution in Africa (AGRA); Dr Alioune Fall, Director General of the Institut sénégalais de recherches agricoles (ISRA); and Dr Etienne Duveiller, AfricaRice Deputy Director General.

Dr Kyung-Ho Kang, Project Coordinator, gave a guided tour of AKRiL after the unveiling of the plaque and cutting of the ribbon. A sapling was planted to commemorate the celebration. 

Wednesday, July 12, 2017

AfricaRice launches online weather database for researchers

Africa Rice Center (AfricaRice) is pleased to announce the launch of its online weather database to facilitate sharing of all its weather data with researchers within the Center and amongst its partners, particularly the national agricultural research systems.
“The website will provide access to daily weather records owned or distributed by AfricaRice,” said Dr Pepijn van Oort, Crop Modeler at AfricaRice, who has been closely involved in building the database.
The database includes historical weather data owned by the Center and daily weather data from weather stations set up in major rice hubs across sub-Saharan Africa (SSA). It has also daily weather data from public data sources developed and quality-controlled by the AgMERRA project.
Long-term daily weather database is a prerequisite for studying the agricultural impacts of climate variability and climate change. Such estimates are critical for assessing yield gaps and food security scenarios, developing appropriate agricultural technologies and targeting agricultural investments.
However, it is generally difficult for agricultural scientists to obtain reliable long-term daily weather records from many regions (e.g., SSA). Sometimes the records are not available or if available, they have wrong and incomplete information. Often users have to pay high prices or follow long  bureaucratic procedures to get access to such data.
“Such procedures can cause much frustration amongst scientists,” said Dr van Oort. “The AfricaRice online weather database can be freely accessed, with no restrictions. We are keen to maximize access to reliable weather records and avoid loss of data.”
Dr van Oort explained that the development of the AfricaRice weather database and website started in 2012, when the Center distributed weather stations to its national partners in the 46 rice hubs set up in SSA. Then, data from AfricaRice research sites in Cotonou (Benin), M’bé (Côte d’Ivoire) and Ndiaye and Fanaye (Senegal) were added.
“In my work, I often use climate forcing datasets for crop modeling, however such datasets are in a format meant for meteorologists, which is not useful for agronomists and plant breeders,” remarked Dr van Oort. “So, we process them into the same format as the rest of the AfricaRice weather data.”
The AfricaRice online weather database is managed by Ms Perpetue Kouamé, Research Assistant under Dr van Oort. “It has been exciting to develop and maintain this website. I am responsible for its performance, integrity and quality control,” Ms Kouamé said.
Gratefully acknowledging the contributions of partners, Dr van Oort said, “This database could not have been built without the collaborative effort of various partners in collecting weather data.”
He highlighted that the AfricaRice online weather database will continue to grow. “We hope that the database will draw many interested visitors and that the agricultural research community in SSA can fully benefit from it.

AfricaRice lance une base de données météorologiques en ligne à l’intention des chercheurs

Le Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice) a le plaisir d’annoncer le lancement de sa base de données météorologiques en ligne afin de faciliter le partage de toutes ses données météorologiques avec ses chercheurs et ses partenaires, en particulier les systèmes nationaux de recherche agricole.
 « Le site Web donnera accès aux bulletins météorologiques quotidiens détenus ou distribués par AfricaRice, » a dit Dr Pepijn van Oort, spécialiste de la modélisation des cultures à AfricaRice, et qui a été étroitement impliqué dans la création de la base de données.
La base de données inclut les données météorologiques antérieures détenues par le Centre et les données météorologiques quotidiennes provenant des stations météorologiques installées dans les principaux pôles rizicoles en Afrique subsaharienne (ASS). Elle contient aussi des données météorologiques quotidiennes provenant des sources de données publiques développées par le projet AgMERRA.
La base de données météorologiques quotidiennes à long terme est un prérequis pour étudier les impacts agricoles de la variabilité et du changement climatiques. Ces estimations sont cruciales pour l’évaluation des écarts de rendement et des scénarios de sécurité alimentaire, le développement de technologies agricoles appropriées et le ciblage d’investissements agricoles.
Cependant, il est généralement difficile pour les chercheurs agricoles d’obtenir des données météorologiques quotidiennes fiables à long terme dans beaucoup de régions (ex., ASS). Des fois, les données ne sont pas disponibles ou si elles le sont, elles contiennent des informations erronées et incomplètes. Souvent, les utilisateurs doivent payer très cher ou suivre des procédures bureaucratiques qui sont longues  pour avoir accès aux données.
 « De telles procédures peuvent causer beaucoup de frustration chez les chercheurs,» a dit Dr van Oort.  « On peut accéder gratuitement et sans restriction à la base de données météorologiques en ligne d’AfricaRice. Nous tenons à maximiser l’accès aux données météorologiques fiables et éviter la perte de données.»
Dr van Oort a expliqué que le développement de la base de données météorologiques d’AfricaRice a commencé en 2012, lorsque le Centre a distribué des stations météorologiques à ses partenaires nationaux dans les 46 pôles rizicoles mis en place en ASS. Par la suite, les données des sites de recherche d’AfricaRice à Cotonou (Bénin), M’bé (Côte d’Ivoire) et Ndiaye et Fanaye (Sénégal) ont été ajoutées.
 « Dans mon travail, j’utilise souvent des ensembles de données de forçage du climat pour la modélisation des cultures. Cependant, ces ensembles de données sont dans un format conçu pour les météorologues, ce qui n’est pas utile pour les agronomes et les sélectionneurs, » a fait remarquer Dr van Oort.  « Donc, nous les traitons dans le même format que le reste des données météorologiques d’AfricaRice.»
La base de données météorologiques d’AfricaRice est gérée par Mme Perpetue Kouamé, Assistante de recherche sous Dr van Oort. « La création et l’entretien de ce site web sont passionnants, puisque je suis chargée de sa performance, son intégrité et de son contrôle qualité, » a dit Mme Kouamé.
Reconnaissant les contributions des partenaires, Dr van Oort a dit, « Le développement de cette base de données n’aurait pas pu être possible sans l'effort collaboratif de divers partenaires dans la collecte des données météorologiques. »
Dr van Oort a souligné que la base de données météorologiques en ligne d’AfricaRice va continuer de s’agrandir. « Nous espérons que la base de données va attirer beaucoup de visiteurs intéressés et que la communauté de la recherche agricole en ASS va profiter pleinement d’elle. »

Friday, July 7, 2017

AfricaRice Director General congratulates AfDB President Dr Akinwumi Adesina – 2017 World Food Prize Laureate

Hearty Congratulations from AfricaRice to
Dr Akinwumi Adesina – 2017 World Food Prize Laureate

AfricaRice Director General Dr Roy-Macauley (left) with
African Development Bank President Dr Akinwumi Adesina
On behalf of the AfricaRice family and on my own personal behalf, I would like to extend our heartfelt congratulations to you for this richly deserved honor of being awarded the 2017 World Food Prize, known as the “Nobel Prize’’ for Food and Agriculture.

AfricaRice would like to share this proud moment with you because of your close association with the Center, first as a member of staff when the Center was called WARDA and your continued support to its activities in your various other capacities, wherein food and agriculture have been key in your vision for the development of Africa.

Your profound vision to transform the agricultural sector in Africa into an engine of economic growth through strong policies, institutions and leadership and your relentless efforts to uplift smallholder farmers in Africa are certainly most deserving of the World Food Prize.

All through your distinguished career, you have been one of the most passionate and committed supporters of agricultural research and development for Africa. You will without doubt continue to be an inspiration to young African professionals, providing them with a shining example they can emulate in their own lives.

As you write the next proud chapter in the transformation of African agriculture and the economic development of the continent, we offer our wholehearted support for the realization of your vision of a prosperous, productive and food-secure Africa.

Sincerely yours,

AfricaRice Director General

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