Tuesday, February 27, 2018

Asia shares key strategies for rice value chain success with West Africa

“Asia’s rice value chain has undergone a rapid transformation and it is now highly integrated and organized,” said Dr Harold Roy-Macauley, Africa Rice Center (AfricaRice) Director General. “We need to identify relevant upstream, midstream and downstream strategies from Asia, which could be applicable in West Africa, to make its rice value chains competitive and transformational, so that they can effectively contribute to food security in the sub-region.”

Making these remarks during a consultation workshop on comparative rice competitiveness, hosted by AfricaRice, 29 January to 1 February 2018, in Abidjan, Côte d’Ivoire, Dr Roy-Macauley further explained, “The premise of this consultation workshop is that major rice-producing countries of Asia and West Africa have much in common, relating to the development of rice value chains, so it is important to facilitate sharing of knowledge and experience.”

Key ingredients of Asia’s rice success story, such as strong country commitment, enabling policy environment, long-term investments in infrastructure and research, emphasis on the development of the entire value chain, and market-driven approach with focus on consumer needs, were highlighted at the workshop, which was jointly organized by AfricaRice, the World Bank and the West and Central African Council for Agricultural Research and Development (CORAF/WECARD).

Other critical success factors that emerged were professionalization of value chain actors, strong farmers’ organizations, use of high-yielding varieties and mechanization, credit support system, creation of market outlets for domestic production, private sector participation in the provision of inputs, enabled private sector milling, quality assurance mechanisms, branding and promotional activities, and administered procurement and distribution systems.

Rice is the most important source of food calories in West Africa, and is recognized as a strategic crop by Africa’s heads of state. However, rice production has not been able to satisfy the increases in demand caused by population growth, rapid urbanization and preferences of consumers, who are increasingly more demanding in terms of better quality rice. Local rice sells at a discounted price due to perceptions about its poor quality.

“Our experience with the West Africa Agricultural Productivity Program (WAAPP), a World Bank-supported and CORAF/WECARD-facilitated regional program, has shown us that it is not sufficient to increase local rice production and think that it will replace imported rice,” said DrAbdoulaye Touré, Lead Economist, World Bank Agriculture Global Practice. “Our rice value chain needs to be better integrated and capable of competing with imported rice in terms of quality.”

Insights from an ongoing World Bank study on policy, institutional and public/private investment drivers of successful rice value chain development in selected Asian countries (Cambodia, India and Thailand) were presented at the workshop with a view to inform the West Africa Agricultural Transformation Program (WAATP) – a newly proposed World Bank-facilitated regional program – and other interventions towards rice self-sufficiency.

The findings of the World Bank study were complemented by presentations on their respective national rice sector from representatives of the three Asian countries. In addition, presentations on the role of rice value chains in national rice development strategies were made by focal points of five West African countries (Côte d’Ivoire, Ghana, Mali, Nigeria and Senegal).

As part of the ‘Continental Investment Plan for accelerating Rice Self-Sufficiency in Africa (CIPRiSSA)’ initiative led by AfricaRice, evidence-based approaches to accelerating rice self-sufficiency, with focus on projections of additional investments to be made in priority segments of the rice value chain and timelines for reaching self-sufficiency, were also presented.

About 55 participants from Africa and Asia, including representatives from governments, regional and sub-regional organizations (CORAF/WECARD), agriculture-related initiatives [Coalition for African Rice Development (CARD) and Grow Africa], research institutes, donor community, non-governmental organizations, development banks, farmers’ cooperatives, millers and agri-business sector, took part in the consultation workshop.

Major development partners, notably the African Development Bank (AfDB), the Alliance for a Green Revolution in Africa (AGRA), the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO), the Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ), the International Fund for Agricultural Development (IFAD), the Japan International Cooperation Agency (JICA) and the World Bank, also participated actively.

Participants expressed their satisfaction with the opportunity to exchange information and experience between the more established value chain players from Asia as well as the emerging players from Africa. They discussed the possibility of having more of such exchanges by establishing a South-South cooperative platform in this domain. The development partners unanimously conveyed their support to the African countries in driving their own agendas for developing efficient rice value chains.

They also endorsed the CIPRiSSA initiative, which is a powerful tool developed by AfricaRice to be used by African countries to aid investment decision-making to speed up rice self-sufficiency. They, however, concluded that CIPRiSSA could be more efficient if it proposes more than one scenario in its projections for attaining rice self-sufficiency.

Preliminary recommendations that emerged from the workshop to upgrade West Africa’s rice value chains include the following:
  • Policy: Governments in West Africa should pursue their support to the continued development of the rice value chain with focus on the establishment and implementation of adequate public policies and improved basic infrastructure, such as irrigation and storage facilities, access roads and power supply.
  • Production: The establishment of farming groups in various agro-ecological zones that would grow fewer (maximum of two to five) market-preferred rice varieties as opposed to the traditional practice of growing several varieties. This will reduce grain mixtures and would be an incentive for capturing the lucrative urban, regional and international rice markets in Africa.
  • Marketing strategy: The classification of quality milled rice in West Africa, aimed at targeting different markets with different pricing, should be encouraged. Cross-border paddy trade that enables other countries to process rice and add value for their markets should be investigated.
  • Data: The on-going work on CIPRiSSA, involving the collection and analyses of credible data to guide investments in the rice value chain in West Africa, should be sustained.
  • Creating synergy among various rice value chain initiatives: Various initiatives on improving rice value chain that exist in each country should align themselves to the national rice development strategy. This could be facilitated through the establishment of the Support System for Accelerating Rice Self-Sufficiency in Africa (SSARSSA) proposed by AfricaRice. SSARSSA will help expand the CIPRiSSA studies to other countries and sustain rice self-sufficiency in Africa.
Participants formed into working groups to distil lessons on rice productivity, production, trade, quality issues, processing, aggregation, regional synergies, design of supply chain, policy tools, public investments, risk mitigation, and job creation. These will be delineated in a policy brief.
Expressing his gratitude on behalf of the West African countries participating in the workshop, Mr Moustapha Sissoko, CIPRiSSA focal point, Government of Mali, stated, “We will submit to our government authorities the comprehensive report of this important workshop and draw the attention of our policy-makers to its full recommendations.”

During the concluding session, Dr Touré said that the World Bank study on ‘Rice Value Chain development: Guiding principles from Asia,’ will also be shared with policy-makers and other stakeholders, once it is finalized. “Stakeholders have a lot of expectations from Africa as far as the rice sector is concerned and they strongly believe that Africa can play a big role in feeding not only itself, but also the world.”

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L’Asie échange avec l’Afrique de l’Ouest les stratégies clés pour la réussite de la chaîne de valeur du riz

« La chaîne de valeur du riz en Asie a subi une transformation rapide et est maintenant très bien intégrée et organisée, » a fait remarquer Dr Harold Roy-Macauley, Directeur général du Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice). « Il nous faut identifier des stratégies appropriées en amont, à mi-parcours et en aval d’Asie, qui pourraient être applicables en Afrique de l’Ouest, pour rendre ses chaînes de valeur compétitives et transformationnelles, afin qu’elles puissent contribuer efficacement à la sécurité alimentaire dans la sous-région.»

Faisant ces remarques lors d’un atelier de concertation sur la compétitivité comparative du riz, abrité par AfricaRice du 29 janvier au 1er février 2018, à Abidjan, Côte d’Ivoire, Dr Roy-Macauley a en outre expliqué, « Le principe de cet atelier de concertation est que les principaux pays producteurs de riz en Asie et en Afrique de l’Ouest ont beaucoup de choses en commun en ce qui concerne le développement des chaînes de valeur du riz. Il est donc important de faciliter le partage des connaissances et des expériences. »

Les ingrédients clés de l’expérience réussie de la riziculture asiatique tels que l’engagement fort des États, un environnement politique favorable, les investissements à long terme dans les infrastructures et la recherche, l’accent sur le développement de l’ensemble de la chaîne de valeur, de même que l’approche axée sur le marché avec un accent sur les besoins des consommateurs, ont été mis en exergue pendant cet atelier organisé conjointement par AfricaRice, la Banque mondiale et le Conseil Ouest et Centre africain pour la recherche et le développement agricoles (CORAF/WECARD).

La professionnalisation des acteurs de la chaîne de valeur, les organisations paysannes fortes, l’utilisation des variétés à haut rendement et la mécanisation, le système d’appui au crédit, la création de marchés pour la production nationale, la participation du secteur privé à l’approvisionnement des intrants, l’usinage du riz par le secteur privé, les mécanismes d’assurance qualité, le marquage et les activités promotionnelles, et les systèmes d’achat et de distribution réglementés ont également été d’autres facteurs importants de succès qui ont émergé.

Le riz est la principale source de calories alimentaires en Afrique de l’Ouest, et est reconnu comme étant une culture stratégique par les chefs d’États africains. Cependant, la production rizicole n’a pas pu satisfaire les hausses de la demande causées par la croissance démographique, l’urbanisation rapide et les préférences des consommateurs, qui sont de plus en plus exigeants en termes de meilleur qualité de riz. Le riz local se vend au prix réduit à cause des perceptions sur sa mauvaise qualité.

« Notre expérience avec le Programme de productivité agricole en Afrique de l’Ouest (PPAAO), un programme régional facilité par la Banque mondiale et le CORAF/WECARD, nous a montré qu’il ne suffit pas d’accroître la production du riz local et penser qu’il va remplacer le riz importé, » a déclaré Dr Abdoulaye Touré, Chef économiste, World Bank Agriculture Global Practice. « Il faut que notre chaîne de valeur du riz soit mieux intégrée et capable de concurrencer le riz importé en termes de qualité. »

Les résultats préliminaires d’une étude en cours de la Banque mondiale sur la politique, les facteurs institutionnels et les investissements publics/privés du développement réussi de la chaîne de valeur du riz dans des pays sélectionnés d’Asie (Cambodge, Inde et Thaïlande) ont été présentés lors de l’atelier en vue d’informer le Programme de transformation agricole en Afrique de l’Ouest (PTAAO) – un nouveau programme régional facilité par la Banque mondiale – et d’autres interventions visant l’autosuffisance en riz.

Les résultats de l’étude de la banque mondiale ont été complétés par des présentations sur leur secteur rizicole national respectif faites par les représentants des trois pays asiatiques. En outre, des présentations sur le rôle des chaînes de valeur du riz dans les stratégies nationales de développement rizicole ont été faites par les points focaux de cinq pays ouest africains (Côte d’Ivoire, Ghana, Mali, Nigeria et Sénégal).

Dans le cadre de l’initiative du Plan continental d’investissement pour accélérer l’autosuffisance en riz en Afrique (CIPRiSSA) dirigée par AfricaRice, les approches basées sur des preuves en vue d’accélérer l’autosuffisance en riz, avec un accent sur les projections des investissements supplémentaires à faire dans les segments prioritaires des chaînes de valeur du riz de même que les délais pour atteindre l’autosuffisance, ont été aussi présentés.

Environ 55 participants venus d’Afrique et d’Asie, y compris les représentants des gouvernements, des organisations régionales et sous-régionales (CORAF/WECARD), des initiatives agricoles [Coalition pour le développement de la riziculture en Afrique (CARD) etGrow Africa], des institutions de recherche, de la communauté des donateurs, des organisations non gouvernementales, des banques de développement, des coopératives d’agriculteurs, du secteur des usines et de l’agro-industrie, ont pris part à l’atelier de concertation.

Les principaux partenaires au développement, notamment la Banque africaine de développement (BAD), l’Alliance pour une révolution verte en Afrique (AGRA), l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), la Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ), le Fonds international de développement agricole (FIDA), l’Agence japonaise de coopération internationale (JICA) et la Banque mondiale, ont aussi participé activement.

Les participants ont exprimé leur satisfaction par rapport à l’opportunité d’échanger les informations et les expériences entre des acteurs solides de la chaîne de valeur venus d’Asie de même que les acteurs émergeants venus d’Afrique.

Ils ont discuté de la possibilité d’avoir plus d’échanges de ce genre en mettant en place une plateforme coopérative Sud-Sud dans ce domaine. Les partenaires au développement ont, à l’unanimité, accordé leur soutien aux pays africains à conduire leurs propres programmes en vue de développer des chaînes de valeur du riz efficaces.

Ils ont aussi adhéré à l’initiative du CIPRiSSA, qui est un outil puissant développé par AfricaRice à être utilisé par les pays africains pour les aider dans la prise de décision des investissements visant à accélérer l’autosuffisance en riz. Cependant, ils ont conclu que le CIPRiSSA pourrait être plus efficace s’il propose plusieurs scénarios dans ses projections de l’atteinte de l’autosuffisance en riz.

Les recommandations préliminaires issues de l’atelier pour renforcer les chaînes de valeur du riz en Afrique de l’Ouest incluent les suivantes :
  • Politique : Les gouvernements en Afrique de l’Ouest doivent poursuivre leur soutien au développement continu de la chaîne de valeur du riz avec un accent sur la mise en place et la mise en œuvre de politiques rizicoles adéquates et des infrastructures de base améliorées, telles que les équipements d’irrigation et de stockage, les routes de desserte et l’électrification.
  • Production : La création de groupements de producteurs dans les différentes zones agro-écologiques qui cultiveraient un nombre réduit (maximum deux à cinq) de variétés de riz prisées sur le marché à la différence de la pratique traditionnelle de cultiver plusieurs variétés. Cela permettra de réduire le mélange de grains et sera une incitation pour conquérir les marchés de riz lucratifs aux niveaux urbain, régional et international en Afrique.
  • Stratégie de commercialisation : La classification du riz usiné de qualité en Afrique de l’Ouest, visant à cibler différents marchés avec différentes fixations de prix, doit être encouragée. Des études doivent être faites sur le commerce transfrontalier du paddy qui permet à d’autres pays de transformer le riz et de le valoriser pour leurs marchés.
  • Données : Le travail en cours sur le CIPRiSSA, impliquant la collecte et l’analyse de données crédibles pour guider les investissements dans le domaine des chaînes de valeur du riz en Afrique de l’Ouest, doit être soutenu.
  • Création d’une synergie entre les différentes initiatives des chaînes de valeur du riz : Les différentes initiatives existantes sur l’amélioration des chaînes de valeur du riz dans chaque pays doivent s’aligner sur la stratégie nationale de développement rizicole. Cela pourrait être facilité par la mise en place du Système d’appui pour l’accélération de l’autosuffisance en riz en Afrique (SSARSSA) proposé par AfricaRice. SSARSSA aidera à étendre les études du CIPRiSSA à d’autres pays et à soutenir l’autosuffisance en riz en Afrique.
Les participants ont formé des groupes de travail afin de tirer des leçons sur la productivité, la production, le commerce, les questions de qualité, la transformation, l'agrégation, les synergies régionales, la conception de la chaîne d'approvisionnement, les outils politiques, les investissements publics, l'atténuation des risques et la création d'emplois. Celles-ci seront définies dans une note de politique.
Exprimant sa gratitude au nom des États ouest africains participant à l’atelier, M. Moustapha Sissoko, point focal du CIPRiSSA, gouvernement du Mali, a déclaré, « Nous allons soumettre aux autorités de notre gouvernement le rapport exhaustif de cet important atelier et attirer l’attention de nos décideurs politiques sur l’ensemble de ses recommandations. »

Lors de la session de clôture, Dr Touré a dit que l’étude de la Banque mondiale sur le thème « Développement des chaînes de valeur du riz : principes directeurs venus d’Asie » sera aussi partagée avec les décideurs politiques et autres partie-prenantes, une fois qu’elle sera finalisée. « Les parties-prenantes attentent beaucoup de l’Afrique en ce qui concerne le secteur rizicole et ils sont convaincus que l’Afrique peut jouer un grand rôle à se nourrir elle-même, mais aussi à nourrir le monde entier. »

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