Thursday, April 12, 2018

AfricaRice Dr Robert Carsky Award for 2018

The annual award, which has been instituted by AfricaRice in honor of the late Dr Robert Carsky, is conferred on the most outstanding Internationally Recruited Staff (IRS) and the most outstanding General Support Staff (GSS), who have demonstrated high standards of excellence and made extraordinary contributions to rice research, training and research support.

Dr Khady Nani Dramé, Head of the AfricaRice Capacity Development Unit, received the 2018 AfricaRice Dr Robert Carsky Award for IRS on 11 April at the 43rd Meeting of the AfricaRice Board of Trustees, Abidjan, Côte d’Ivoire. She received the prestigious award in recognition of her outstanding contributions to rice research in Africa and her commitment to AfricaRice in its efforts to boost rice self-sufficiency in the continent.

The AfricaRice Guesthouse support team in Bouaké – Mr Joanny Zigani, Mr Pierre Batiebé and Mr Moussa Koné – received the 2018 AfricaRice Dr Robert Carsky Award for GSS not only for their efficiency, quality of service warmth and hospitality, but also for their exceptional dedication and the sacrifices they made to serve the guests, particularly during the Ivorian crisis period.

Mrs Rebecca Khelseau-Carsky was invited to hand over the 2018 AfricaRice Dr Robert Carsky Award to the winners.

Audio podcast :

Mrs Rebecca Khelseau-Carsky delivering her goodwill message at the 2018 AfricaRice Dr Robert Carsky Award ceremony

2018 AfricaRice Dr Robert Carsky Award : Dr Etienne Duveiller reading out the citation for the winner in the IRS category

2018 AfricaRice Dr Robert Carsky Award : Dr Paul Kiepe reading out the citation for the winners in the GSS category

Thursday, April 5, 2018

AfricaRice launches free mobile app for rice weed control in Africa

The Africa Rice Center (AfricaRice) has launched a powerful new decision-support tool, called ‘RiceAdvice-WeedManager,’ to help African rice farmers find the most effective and cost-efficient weed management strategies, matching their specific farming conditions and available resources.

Potentially all rice farmers in sub-Saharan Africa (SSA) can benefit from this interactive tool as it can be used across rice-growing environments, from rainfed uplands to fully irrigated lowlands, leading to significant improvements in efficiency, productivity and incomes. 

Weeds are serious constraints to rice production in SSA across all rice environments. AfricaRice surveys indicate that farmers perceive weed infestation as the predominant biotic constraint to rice production in SSA. Annual weed-inflicted yield losses in rice are conservatively estimated at 2.2 million tons per year in SSA, resulting in at least US$ 1.5 billon losses per year.

It is estimated that improved weed control, when combined with good soil fertility management, can raise rice yields by 1 ton per ha. Improved weed management is therefore vital to prevent losses in rice yield and production costs. For this, rice farmers in SSA need timely and reliable advice to make better decisions on the most appropriate weed control options. But at present they have limited access to such information.

The WeedManager app has been developed in close association with Co-Capacity, The Netherlands, with support from the CGIAR Research Program on Rice Agri-food Systems (RICE). It is strongly based on research findings of AfricaRice and its partners, who have long been involved in developing efficient weed management strategies that are affordable and feasible for resource-poor rice farmers in SSA. 

The app is now being field-tested with farmers in Nigeria and Tanzania with the help of the Competitive African Rice Initiative (CARI), commissioned by the German Federal Ministry for Economic Cooperation and Development (BMZ). “We are planning to organize training in the use of WeedManager app, which is an exciting tool for weed management,” said Dr Kazuki Saito, AfricaRice Agronomist.

The app provides a range of adapted recommendations for weed management – before, during and after the main rice-cropping season – based on information entered for each participating farmer relating to his/her field conditions, available resources (financial, human and natural resources and equipment) and prevailing weed problems. Each farmer decides which of the recommendations to adopt and can then be further advised and monitored by service providers. 

“The WeedManager app stimulates adoption of targeted and integrated weed management practices by smallholder rice farmers in SSA, helping to reduce their reliance on manual weeding. This contributes to sustainable productivity enhancement leading to food security and income generation,” explains Dr Jonne Rodenburg, former AfricaRice agronomist, who has spearheaded the development of the WeedManager app. Dr Rodenburg is currently Senior Lecturer/Researcher Agroecology at the Natural Resources Institute (NRI) of the University of Greenwich, United Kingdom. 

The WeedManager app can be used by farmers, extension workers, private companies involved in rice agri-business, development agencies and other stakeholders in Africa, who are interested in getting expert advice on weed management for rice production. It can also open opportunities for young professionals to serve as service providers by delivering personalized recommendations generated by the app to smallholder rice farmers and by assisting farmers during the implementation of the recommendations.

The WeedManager app can be freely downloaded from the Google Play Store on any Android device (smartphone or tablet). It is available in English and French, and other language versions are planned. The WeedManager app uses the same login data as the RiceAdvice app earlier launched by AfricaRice.

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AfricaRice lance une Application mobile gratuite pour lutter contre les adventices du riz en Afrique

Le Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice) lance un puissant outil novateur d’aide à la prise de décision appelé « RiceAdvice-WeedManager » pour aider les riziculteurs africains à trouver les stratégies de gestion des adventices les plus efficaces et moins onéreuses, adaptées aux conditions spécifiques de leurs exploitations agricoles et aux ressources dont ils disposent.

Cet outil interactif peut être potentiellement utilisé par tous les riziculteurs d’Afrique subsaharienne (ASS), car il peut être utile dans l’ensemble des environnements rizicoles (aussi bien les plateaux que les bas-fonds irrigués et pluviaux), aboutissant à des améliorations significatives en termes d’efficacité, de productivité et de revenus.

Les adventices sont de sérieuses contraintes à la production rizicole en ASS dans tous les environnements rizicoles. Les enquêtes d’AfricaRice indiquent que les producteurs perçoivent l’infestation d'adventices comme la contrainte biotique prédominante de la riziculture en ASS. Selon une estimation prudente, les pertes annuelles des rendements rizicoles s’élèvent à 2,2 millions de tonnes par an en ASS, engendrant des pertes d’au moins 1,5 milliard de $US par an.

Il est estimé qu’une meilleure lutte contre les adventices, associée à une gestion appropriée de la fertilité du sol, peut accroître les rendements rizicoles d’1 tonne par ha. Une amélioration de la gestion des adventices s’avère, de ce fait, vitale pour prévenir les pertes en termes de rendement et de coûts de production. Pour cette raison, les riziculteurs d’ASS ont besoin de conseils à temps opportun et fiables pour prendre de meilleures décisions sur les options les plus appropriées de lutte contre les adventices. Mais à présent ils ont un accès limité à des telles informations.

L’App WeedManager a été mise au point en étroite collaboration avec Co-Capacity (Pays Bas), avec l’appui du Programme de recherche du CGIAR sur les Systèmes agroalimentaires riz (RICE). Elle est fortement basée sur les résultats de recherche d’AfricaRice et de ses partenaires, qui sont impliqués depuis longtemps dans la mise au point de stratégies abordables et faisables de gestion efficiente des adventices à l’intention des riziculteurs pauvres en ASS.

L’App est à présent testée au champ avec les producteurs au Nigeria et en Tanzanie avec l’aide de l’Initiative africaine pour un riz compétitif (CARI) qui est financée par le ministère fédéral allemand de la Coopération économique et du développement (BMZ).  « Nous prévoyons d'organiser des sessions de formation à l'utilisation de cet outil intéressant pour la gestion des adventices », a déclaré Dr Kazuki Saito, agronome d'AfricaRice.

L’App fournit une gamme de recommandations adaptées pour la gestion des adventices – avant, pendant et après la principale campagne rizicole – sur la base des informations saisies pour chaque producteur participant relatives aux conditions de son champ, aux ressources dont il dispose (financières, humaines et naturelles et équipements) et aux problèmes d’adventices prédominants. Chaque producteur décide des recommandations à adopter et peut recevoir d’autres conseils et être suivi par des fournisseurs de service.

« L’App WeedManager stimule l’adoption des pratiques de gestion ciblées et intégrées des adventices par des petits riziculteurs en ASS, ce qui contribue à réduire leur dépendance au désherbage manuel. Cela contribue à l’amélioration de la productivité durable donnant lieu à la sécurité alimentaire et à la génération de revenus », explique Dr Jonne Rodenburg, qui avait dirigé la mise au point de l’App WeedManager lorsqu’il était agronome à AfricaRice. Dr Rodenburg est actuellement Professeur/chercheur principal en agroécologie à l’Institut des Ressources naturelles (NRI) de l’Université de Greenwich au Royaume-Uni.

L’App WeedManager peut être utilisée par les producteurs, les agents de vulgarisation, les sociétés privées impliquées dans l’agrobusiness lié au riz, les agences de développement et d’autres acteurs en Afrique qui souhaitent recevoir des conseils d’experts sur la gestion des adventices pour la production de riz. Elle est également une opportunité pour les jeunes professionnels de servir de fournisseurs de services en livrant des recommandations personnalisées générées par l’App aux petits riziculteurs et en assistant les producteurs lors de la mise en œuvre des recommandations.

L’App WeedManager peut être téléchargée gratuitement à partir de Google Play Store sur tout terminal (smartphone ou tablette). Il est disponible en anglais et en français, et il est prévu d’ajouter d’autres langues. Les données de connexion de l’App RiceAdvice, lancée auparavant par AfricaRice peuvent être également utilisées pour l’App WeedManager.

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