Friday, October 26, 2018

AfricaRice Council of Ministers sends strong signal of commitment to drive Africa’s rice agenda

The 31st Ordinary Session of the Africa Rice Center (AfricaRice) Council of Ministers held recently under the chairmanship of His Excellency Dr Papa Abdoulaye Seck, Minister of Agriculture and Rural Infrastructure of Senegal, reaffirmed strongly its commitment to support AfricaRice to help accelerate Africa’s rice self-sufficiency.

Calling it a “historic” session, the chair stated, “The AfricaRice Council of Ministers has pledged to pay membership arrears within a clear time frame so that AfricaRice, which serves as the common tool of its member countries for rice research and development at the continental level, can more effectively address their priorities relating to rice sector development.”

The chair underlined that this resolution demonstrates the strong ownership of AfricaRice by its member countries. “We have taken a bold step in carrying out our responsibility towards AfricaRice and we will inform our highest authorities in each of the member countries of the imminent risk of nonpayment of membership contributions.”

The 31st Ordinary Session of the AfricaRice Council of Ministers was attended by 24 out of 26 member countries’ ministers or their officially designated representatives. AfricaRice is a pan-African intergovernmental association of member countries with the Council of Ministers, consisting of ministers of agriculture or ministers of scientific research of all AfricaRice member countries, as its highest governing body. AfricaRice is also one of the 15 CGIAR Research Centers.

The Council appreciated that AfricaRice is a CGIAR Research Center that is institutionally and culturally well-embedded in the African continent. It also recognized that AfricaRice is an important partner with the International Rice Research Institute (IRRI) and the International Center for Tropical Agriculture (CIAT) among others within the CGIAR Research Program on Rice Agri-Food Systems (RICE).

Highlighting the vital importance of mobilizing global knowledge for Africa through this partnership, the Council called upon the international scientific community, especially the CGIAR System Organization, to provide stronger support to rice research for Africa and to AfricaRice in particular, as rice has become a strategic commodity across the continent. During the last 10 years, rice consumption in sub-Saharan Africa (SSA) has increased by 81%, while production has increased by only 55%.

The Council urged AfricaRice to strengthen collaboration with major rice initiatives in Africa, such as the Coalition for African Rice Development (CARD), the Regional Rice Offensive of the Economic Community of West African States (ECOWAS), the Competitive African Rice Initiative (CARI) and the National Center of Specialization on rice (CNS-Riz) under the West Africa Agriculture Transformation Program (WAATP).

The Council endorsed the African Development Bank-funded AfricaRice-led initiative ‘Continental Investment Plan for accelerating Rice Self-Sufficiency in Africa’ (CIPRiSSA), which provides a roadmap for accelerated action to reach self-sufficiency in rice by 2025 for 10 pilot countries in Africa. It tasked AfricaRice to extend the CIPRiSSA study to other member countries, so that they can also benefit from evidence-based information on the rice value chain and the investment options required to achieve rice self-sufficiency.

These were among the 15 key resolutions passed by the 31st Ordinary Session of the AfricaRice Council of Ministers after reviewing the biennial report of the AfricaRice Director General and the recommendations of the National Experts Committee. The Director General’s report highlighted important achievements of the Center mainly concerning advocacy, research and development, strategic alliances, finance, human resources, governance, and CGIAR-related activities.

Despite severe financial challenges, AfricaRice has been able to deliver and disseminate to its member states significant results in the areas of rice varietal creation (52 stress-tolerant rice varieties released over the past two years in SSA countries), good agronomic practices and decision-support tools, value addition options, policy findings, and capacity development.

“These results contributed to increasing the performance of the rice value chain, boosting development of the rice sector especially in our member countries,” stated AfricaRice Director General Dr Harold Roy-Macauley. He also presented the Rice Value Chain Resource Center (RVC-RC) model, which would help commercialize the rice sector through mechanisms that reduce risks along the value chain.

The Council expressed its satisfaction that 74% of 151 peer-reviewed journal articles by AfricaRice were published with national partners. It commended AfricaRice efforts in capacity development of national researchers and rice value chain actors, noting that over 190 postgraduates (including 84 female postgraduates) and 17,581 participants in group training programs had benefitted from these efforts over the past two years.

During the closing session, the membership of the Republic of Mozambique in AfricaRice was ratified. With the joining of Mozambique, the number of AfricaRice member countries has gone up to 27. The request by the Republic of Kenya for adhesion to AfricaRice was accepted by the Council and will be ratified in due course. The Council unanimously approved Egypt’s assumption of the Council Chairmanship for the next two years.

The Council congratulated and encouraged the AfricaRice Director General, Management and staff for the achievements made under challenging financial conditions. A special vote of thanks was accorded to the President, Government and people of Senegal for their warm hospitality and for the successful hosting of the 31st Ordinary Session of the AfricaRice Council of Ministers.

Resolutions of the 31st Ordinary Session of the 

Africa Rice Center (AfricaRice) Council of Ministers

1.  Member states should pay at least half of their arrears in contributions by the end of the first quarter of the year 2019. Non-payment at the indicated date will lead to the suspension of activities of AfricaRice in the countries concerned.
2.  Member states were given a moratorium period not exceeding 2019 for payment of the balance of their arrears.
3.  AfricaRice should establish fact sheets on the impact of its interventions in each member country, which is to be used as an advocacy instrument to government authorities.
4.  The Chair of the AfricaRice Council of Ministers should address a letter to the System Council and the System Management Board conveying the concerns of member states of AfricaRice about the drastic reduction in financial resources allocated to Centers, and in particular destined for rice research, whereas rice constitutes a strategic crop for Africa.
5.  AfricaRice should solicit institutional and financial support from the African Union and the Regional and Sub-Regional Economic Communities (RECs) in Africa, through advocacy actions.
6.  AfricaRice should extend the Continental plan for Accelerating Rice Self-Sufficiency in Africa (CIPRISSA) study to other member countries in order to provide strategic evidence-based information that will guide decisions for investments in priority areas of the rice value chain and accelerate the attainment of rice self-sufficiency by 2025 in all member countries of AfricaRice.
7.  AfricaRice should further strengthen its internal capacity to mobilize financial resources.
8.     AfricaRice should review its organizational texts to better define conditions and modalities for member countries to respect their obligations of payment of financial contributions.
9.     AfricaRice should continue to focus on research for development, which is its core mandate.
10.   AfricaRice should carry out a study to rationalize its network of stations and to adapt it to the present context.
11.   AfricaRice should pursue its work on hybrid rice varieties and high-yielding inbred varieties for different agro-ecosystems in Africa.
12.   AfricaRice should develop collaboration with major initiatives on rice in Africa (Coalition for Africa Rice Development (CARD); the Regional Rice Offensive of the Economic community of West African States (ECOWAS), the Competitive African Rice Initiative (CARI), the National Center of Specialization on rice (NCS-Rice) under the West African Agricultural Transformation Program facilitated by the World Bank and CORAF, etc.
13.   Member states should facilitate the provision of resources to establish seed reserves at the regional and national levels.
14.   The Council ratified the adhesion of Mozambique and accepted to examine and ratify in due course the request of Kenya for adhesion to AfricaRice.
15.   The Council accepted the presidency of Egypt for the 32nd Ordinary Session of the Council of Ministers of AfricaRice.

Le Conseil des ministres d'AfricaRice affirme son engagement à redynamiser le secteur rizicole en Afrique

La 31e session ordinaire du Conseil des ministres (CM) du Centre du riz pour l'Afrique (AfricaRice), tenue récemment sous la présidence de Son Excellence Dr Papa Abdoulaye Seck, ministre de l'Agriculture et de l’Équipement rural du Sénégal, a réaffirmé avec force son engagement à soutenir AfricaRice pour accélérer l'autosuffisance en riz en Afrique.

Qualifiant cette session « d’historique », le président a déclaré : « Le CM d'AfricaRice s'est engagé à honorer les obligations de paiement des membres (les arriérés de cotisations) dans un délai précis afin qu’AfricaRice, qui sert d'outil commun à ses pays membres pour la recherche et le développement rizicoles au niveau continental, puisse traiter plus efficacement leurs priorités concernant le développement du secteur rizicole. »

Il a souligné que cette résolution démontre la forte appropriation d'AfricaRice par ses pays membres. « Nous avons pris une mesure audacieuse dans l'exercice de nos responsabilités envers AfricaRice et nous informerons nos plus hautes autorités dans chacun des pays membres du risque imminent que représente le non-paiement des cotisations.

Le 31e CM a réuni 24 des 26 ministres des pays membres ou leurs représentants officiellement désignés. AfricaRice est une association intergouvernementale panafricaine de pays membres dont le CM – composé des ministres de l'Agriculture ou des ministres de la Recherche scientifique de tous ses pays membres –  est l’organe suprême de gouvernance. C’est aussi l'un des 15 centres de recherche du CGIAR.

Le CM a apprécié le fait qu'AfricaRice est un centre de recherche du CGIAR qui est institutionnellement et culturellement bien implanté sur le continent africain. Il a également reconnu qu'AfricaRice est un partenaire important de l'Institut international de recherche sur le riz (IRRI) et du Centre international d'agriculture tropicale (CIAT), entre autres, dans le cadre du Programme de recherche du CGIAR sur le riz (RICE).

Soulignant l'importance vitale de la mobilisation des connaissances mondiales pour l'Afrique à travers ce partenariat, le CM a lancé un appel à la communauté scientifique internationale, en particulier l'Organisation du système du CGIAR, à soutenir davantage la recherche rizicole pour l'Afrique et AfricaRice en particulier, le riz étant devenu un produit stratégique sur le continent. Au cours des 10 dernières années, la consommation de riz en Afrique subsaharienne (ASS) a augmenté de 81 %, alors que la production n'a augmenté que de 55 %.

Le CM a exhorté AfricaRice à renforcer sa collaboration avec les principales initiatives rizicoles en Afrique, telles que la Coalition pour le développement de la riziculture en Afrique (CARD), l'Offensive riz de la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO), l'Initiative africaine pour un riz compétitif (CARI) et le Centre national de spécialisation sur le riz (CNS-Riz) dans le cadre du Programme de transformation de l'agriculture en Afrique de l'Ouest.

Le CM a approuvé l'initiative « Plan continental d'investissement pour accélérer l'autosuffisance du riz en Afrique « (CIPRiSSA), financée par la Banque africaine de développement et dirigée par AfricaRice, qui sert de feuille de route pour une action accélérée afin d'atteindre l'autosuffisance en riz d'ici 2025 pour 10 pays pilotes en Afrique. Il a chargé AfricaRice d'étendre l'étude CIPRiSSA à d'autres pays membres, afin qu'ils puissent également bénéficier d'informations factuelles sur la chaîne de valeur du riz, des options d'investissement requises pour atteindre l'autosuffisance en riz.

C’était là quelques-unes des 15 résolutions clés adoptées par le 31e CM après avoir examiné le rapport biennal du Directeur général d'AfricaRice et les recommandations du Comité des experts nationaux. Le rapport du Directeur général a mis en exergue les réalisations importantes du Centre en matière de plaidoyer, de recherche et développement, d'alliances stratégiques, de finances, de ressources humaines, de gouvernance et d'activités liées au CGIAR.

Malgré de graves difficultés financières, AfricaRice a été en mesure de fournir et de diffuser à ses États membres des résultats significatifs dans les domaines de la création variétale du riz (52 variétés de riz tolérantes au stress ont été homologuées au cours des deux dernières années dans les pays d'Afrique subsaharienne), des bonnes pratiques agronomiques et des applications d'aide à la décision, des contributions à la valorisation du riz local, des options politiques, et du renforcement des capacités.

« Ces résultats ont contribué à améliorer la performance de la chaîne de valeur du riz, en stimulant le développement du secteur rizicole, en particulier dans nos pays membres », a déclaré le Directeur général d'AfricaRice Dr Harold Roy-Macauley. Il a également présenté le modèle du Centre de ressources de la chaîne de valeur du riz (RVC-RC), qui aiderait à améliorer le secteur rizicole grâce à des mécanismes qui réduiraient les risques le long de la chaîne de valeur.

Le CM s'est félicité que 74 % des 151 articles de journaux revus par les pairs aient été publiés avec des partenaires nationaux. Il a salué les efforts d'AfricaRice en matière de renforcement des capacités des chercheurs nationaux et des acteurs de la chaîne de valeur du riz, notant que plus de 190 des diplômés postuniversitaires (dont 65 femmes) et 17 581 participants à des programmes de formation de groupe avaient bénéficié de ces efforts au cours des deux dernières années.

Au cours de la séance de clôture, l'adhésion de la République du Mozambique à AfricaRice a été ratifiée. Avec l’adhésion du Mozambique, le nombre des pays membres d’AfricaRice passe à 27. La demande d'adhésion de la République du Kenya à AfricaRice a été acceptée par le CM et sera ratifiée en temps voulu. Le CM a approuvé à l'unanimité l'accession de l'Égypte à la présidence du Conseil pour les deux prochaines années.

Le CM a félicité et encouragé le Directeur général, la Direction et le personnel d'AfricaRice pour les résultats obtenus dans des conditions financières difficiles. Une motion de remerciements particulière a été adressée au président, au gouvernement et au peuple sénégalais pour leur chaleureuse hospitalité et pour l'organisation réussie du 31e CM.

Résolutions de la 31e session ordinaire du Conseil des ministres (CM)
du Centre du riz pour l'Afrique (AfricaRice)
  1. Le CM demande aux États membres de payer au moins la moitié de leurs arriérés de cotisations d’ici la fin du premier trimestre 2019. Le non-paiement à la date indiquée entrainera la suspension des activités d’AfricaRice dans les pays concernés.
  2. Le CM demande aux pays membres de préparer un moratoire pour éponger le reste des arriérés de cotisations courant 2019.
  3. Le CM demande à AfricaRice de produire des fiches factuelles sur l’impact de ses interventions dans chaque pays membre à utiliser comme outil de plaidoyer auprès des autorités.
  4. Le CM demande au président du CM d’adresser une lettre au « System Council », et au « System Management Board » du CGIAR pour leur faire part des inquiétudes des États membres d'AfricaRice face à la baisse drastique des ressources financières allouées au centre, et destinées à la recherche sur le riz, qui constitue une culture stratégique pour l’Afrique.
  5. Le CM demande à AfricaRice de solliciter l’appui institutionnel et financier auprès de l’Union africaine et des communautés économiques régionales et sous régionales (CER) en Afrique à travers des actions de plaidoyer.
  6. Le CM demande à AfricaRice d’étendre l’étude du Plan continental d’investissement pour accélérer l'autosuffisance en riz en Afrique (CIPRiSSA) aux autres pays membres afin de fournir des informations stratégiques à l’ensemble des pays.
  7. Le CM demande à AfricaRice de renforcer davantage les capacités endogènes pour élaborer des projets de recherche pour attirer des financements.
  8. Le CM demande à AfricaRice de procéder à une relecture des textes organiques d’AfricaRice pour mieux définir les conditions et les modalités pour que les pays membres honorent leurs obligations de paiement des contributions financières.
  9. Le CM demande à AfricaRice de se concentrer davantage sur la recherche-développement, qui est son corps de métier.
  10. Le CM demande à AfricaRice de faire une étude pour rationaliser les réseaux des stations pour les adapter au contexte actuel.
  11. Le CM demande à AfricaRice de continuer de travailler sur les variétés hybrides et les variétés consanguines de riz à haut rendement pour différents agroécosystèmes.
  12. Le CM demande à AfricaRice de développer des collaborations avec les initiatives majeures sur le riz en Afrique telles que la Coalition pour le développement de la riziculture en Afrique (CARD), l’Offensive régionale du riz de la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO), l’Initiative pour une riziculture compétitive (CARI), le Centre national de spécialisation pour le riz (NCS-Rice) dans le cadre du Programme de transformation de l'agriculture en Afrique de l'Ouest, appuyé par la Banque mondiale et coordonné par le CORAF/WECARD etc.
  13. Le CM demande aux États membres de faciliter la mise à disposition des investissements nécessaires pour la mise en place des réserves semencières aux niveaux régional et national.
  14. Le CM a ratifié l’adhésion du Mozambique et a accepté d’examiner la demande d’adhésion du Kenya.
  15. Le CM accepte la présidence de l’Égypte pour la 32e session ordinaire du CM d’AfricaRice.

Thursday, October 11, 2018

AfricaRice Annual Report 2017 focuses on effective targeting of research to respond to stakeholder needs

AfricaRice is pleased to announce the release of its Annual Report 2017, themed ‘More effective targeting of research for development,’ emphasizing the Center’s aim to improve the targeting of its research efforts to respond to the needs of all rice value chain actors in Africa.

The flagship publication provides a snapshot of some of the important results of AfricaRice work carried out in close collaboration with partners over the past year. Through the stories on research and innovation activities and resulting achievements, the report highlights the Center’s strategy, impact, opportunities and challenges. 

In addition to providing brief information on publications, training, finance, donors and the Board of Trustees, the report covers the following topics: 

  • Creation of a mini-core collection for African rice (Oryza glaberrima
  • Breakthrough in lowland rice breeding targeting submergence tolerance
  • The next generation of rice varieties for the lowlands in the making
  • Mapping abiotic stresses of rice
  • Toward sustainable farming systems
  • Innovation systems thinking demonstrated in Madagascar
  • Valuation of rice postharvest losses in sub-Saharan Africa
  • The rise of locally produced aromatic rice in Senegal 
  • Positive impact of improved rice varieties for millions in sub-Saharan Africa 
  • Rice data as public goods to enhance agricultural development
  • GREAT step in approach to building gender capacity at AfricaRice 
  • Excellence in capacity development: Awards for AfricaRice PhD students

To read the report online or download a pdf copy, please click here.

Le rapport annuel 2017 d’AfricaRice met l’accent sur le ciblage efficace des activités de recherche pour répondre aux besoins des acteurs

AfricaRice a l’honneur d’annoncer la publication de son rapport annuel 2017 (version anglaise) intitulé : « Un ciblage plus efficace de la recherche pour le développement ». Ladite publication met en exergue l’objectif du Centre d’améliorer le ciblage de ses efforts de recherche pour répondre aux besoins de tous les acteurs de la chaîne de valeur du riz en Afrique.

Cette publication phare présente l’état des lieux de certains résultats majeurs des travaux d’AfricaRice menés en étroite collaboration avec les partenaires au cours de l’année écoulée. Par des articles sur les activités de recherche et d’innovation, et les réalisations qui en résultent, le rapport souligne la stratégie, l’impact, les opportunités et les défis du Centre. 

Outre la présentation de brèves informations sur les publications, la formation, les finances, les donateurs et le Conseil d’administration, le rapport couvre les thèmes suivants :

  • Création d’une mini-collection de base pour le riz africain (Oryza glaberrima
  • Percée en sélection du riz de bas-fond pour la tolérance à la submersion
  • Prochaine génération de variétés de riz en cours de mise au point pour les bas-fonds
  • Cartographie des stress abiotiques du riz
  • Vers des systèmes de culture durables
  • Démonstration de l’approche systèmes d’innovations à Madagascar
  • Estimation des pertes post-récolte du riz en Afrique subsaharienne
  • Essor du riz parfumé produit localement au Sénégal 
  • Impact positif des variétés de riz améliorées sur des millions d’individus en Afrique subsaharienne 
  • Statistiques rizicoles en tant que biens publics pour améliorer le développement agricole
  • Approche du projet GREAT visant à renforcer les capacités en matière de genre à AfricaRice 
  • Excellence en matière de renforcement des capacités : Prix décernés aux étudiants doctorants à AfricaRice

Veuillez cliquer ici pour lire en ligne ou télécharger une copie pdf du rapport.

Wednesday, October 3, 2018

High-Level Ministerial (HLM) Conference on Rice Development in Sub-Saharan Africa and Senegal Rice Day Exhibition, 25 September 2018, Dakar, Senegal

‘The High-Level Ministerial (HLM) Conference on Rice: Delivering on Commitments to Transform Africa's Rice Industry Conference’ was held on 25 September within the context of the Senegal Rice Day. The HLM Conference consisted of panel discussions on issues related to the improvement of the rice value chain to accelerate rice self-sufficiency in Africa. The HLM Conference was co-organized by the Government of Senegal, African Union Commission (AUC), the New Partnership for Africa’s Development (NEPAD) Agency, the African Development Bank (AfDB), the African Regional Office of the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO), Senegalese Institute of Agricultural Research (ISRA), and AfricaRice.

Opening Ceremony of the High Level Ministerial Conference on Rice Development in Sub-Saharan Africa

Welcome Remarks 

Harold Roy-Macauley, AfricaRice Director General

Statement from the African Development Bank Group (AfDB)

Serge Marie Z. N’Guessan, African Development Bank Deputy Director-General, West Africa Regional Development and Business Delivery Office

Statement from the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO)

Abebe Haile-Gabriel, FAO Regional Program Leader for Africa

Opening Speech

 Hon. Papa Abdoulaye Seck, Ministre de l’Agriculture et de l’Equipement rural du Sénégal

Session I and Panel Discussion

Rice Trends in Sub-Saharan Africa (2008-2018)

Harold Roy-Macauley, AfricaRice Director General  

Panel discussion on the rice sector in sub-Saharan Africa
(Agriculture Ministers from Chad, Mali, Senegal, Sierra Leone and Uganda)

Hon. Lydie Beassemda, Ministre de la Production, de l'Irrigation et des Equipements agricoles,  République du Tchad

Hon. Joseph J. Ndanema, Minister of Agriculture and Forestry, Sierra Leone

Hon. Nango Dembélé, Ministre de l'Agriculture du Mali

Hon. Mblibulha Kibazanga Taban Christopher, Minister of State for Agriculture, Animal Industry and Fisheries, Republic of Uganda

Hon. Papa Abdoulaye SECK, Ministre de l’Agriculture et de l’Equipement rural du Sénégal  

Session II and Panel Discussion
Seed systems and rice seed capital in Africa
Panel discussion on seed systems and rice seed capital in Africa
(Representatives from FASO KABA, IRRI,  FEPRODES, OCP, Manobi)

Session III and Panel Discussion
Scaling-up agricultural mechanization in Africa
Panel discussion on agricultural mechanization in Africa
(ISRA-Senegal and NCRI-Nigeria)
  • Alioune FALL,  Directeur Général de Institut Sénégalais de Recherches Agricoles (ISRA),Senegal
  • Aliyu Umar, Director/CEO of the National Cereals Research Institute (NCRI), Badeggi, Nigeria
 Messages from Agriculture Ministers from The Gambia and Guinea Bissau
 PowerPoint presentations

Scaling-up agricultural mechanization

Rice Trends in Sub-Saharan Africa (2008-2018)

Seed systems and rice seed capital in Africa

In the news  

Rice self-sufficiency paves the way to end hunger in Africa

 Les pays africains doivent soutenir la croissance face à l’augmentation des factures d'importation de riz

Autosuffisance en riz, l’Afrique doit mettre les bouchées doubles

 4 milliards de dollars américains dépensés par an

Conférence ministérielle de haut niveau sur le riz à Dakar : Les pays africains appelés à soutenir la croissance face à l’augmentation des factures d’importation de riz

L’Afrique importe le tiers de la production mondiale de riz 

High Level Ministerial Conference on Rice


FAO-AfricaRice strategic partnership


Partenariat stratégique entre la FAO et AfricaRice

FAO-AfricaRice strategic partnership

Scenes from the High-Level Ministerial (HLM) Conference on Rice Development in Sub-Saharan Africa and Senegal Rice Day Exhibition, 25 September 2018, Dakar, Senegal